Un generador portátil puede salvarlo cuando se va la luz

Asesoramiento de expertos sobre generadores portátiles de emergencia, incluido cómo comprarlos, configurarlos y hacerlos funcionar, y las características, los tamaños y el equipo necesario del generador.

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ADVERTENCIA DE MONÓXIDO DE CARBONO: Nunca haga funcionar un generador o automóvil dentro de su casa o garaje, incluso si las puertas y ventanas están abiertas.

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Cuando se corta la energía eléctrica durante una gran tormenta o un corte de la compañía de servicios públicos, muchos de nosotros nos damos cuenta de cuán dependientes somos de la electricidad. Después de todo, la electricidad proporciona luz y potencia a casi todos los electrodomésticos y dispositivos tecnológicos de nuestros hogares. Como resultado, sin energía eléctrica, nuestros hogares se convierten en poco más que un refugio. Nos sentamos en la oscuridad, imaginando nuestros alimentos congelados descongelándose y orando por una mayor duración de la batería del teléfono celular y la computadora portátil.

Un generador portátil enchufado fuera de una casa
Un generador portátil ubicado fuera de una casa residencial. Ildi900 | Tiempo de sueños

Es por eso que los generadores de emergencia tienen sentido. Los generadores pueden suministrar suficiente energía para mantener nuestros hogares en funcionamiento hasta que regrese la electricidad. Tener un generador eléctrico portátil a mano en caso de un corte de energía importante puede ayudar a su familia a capear la tormenta. Tener algo de energía eléctrica puede permitirle tener un par de luces, refrigeración, agua caliente de un calentador de agua a gas y un horno de gas que funcione.

En este artículo, encontrará información que lo ayudará a tomar decisiones inteligentes sobre los generadores eléctricos de emergencia y otros dispositivos que pueden mantener la energía eléctrica en funcionamiento. Además, obtendrá ayuda con la configuración, el cuidado y el mantenimiento básicos.

Para obtener información sobre los generadores de reserva, que son una versión permanente de alta capacidad del generador de emergencia más común, consulte Alternativas a los generadores de emergencia.

Comprar el mejor generador de emergencia portátil

Si vive en un área donde los cortes de energía son raros pero a veces ocurren, un generador de emergencia portátil puede ser toda la inversión que necesita. Puede mantener el congelador y el refrigerador funcionando o permitirle encender algunas luces y hacer funcionar un microondas y una computadora para que pueda sobrevivir durante días sin pérdidas graves.

Un pequeño generador eléctrico portátil DuroStar sobre un fondo blanco.
Pequeño generador portátil que va donde se necesita energía. duroestrella

Elija un generador hecho específicamente para uso doméstico en lugar de un generador para el lugar de trabajo o para acampar. Considere cuánta energía y qué tipo de enchufes necesitará. Considere también la calidad de la máquina y lo fácil que será ponerla en marcha y mantenerla.

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Consideraciones del generador

Estas son las características que debe considerar al hacer una elección:

Cantidad de energía que entregará un generador

Los generadores se dimensionan de acuerdo con la cantidad de vatios de energía eléctrica que entregan. Además de la energía que suministra un generador mientras está en modo de funcionamiento constante, un generador también debe suministrar breves ráfagas de energía de «sobretensión», que se necesita durante unos segundos para poner en marcha un electrodoméstico grande, como un refrigerador o una secadora de ropa.

Un pequeño generador entrega de 3000 a 4000 vatios, suficiente para alimentar un refrigerador de tamaño mediano, algunos electrodomésticos, un televisor y algunas luces. Si desea una vida más civilizada, aumente la potencia de 5000 a 6000 vatios y podrá agregar uno o dos acondicionadores de aire de ventana, un congelador y más electrodomésticos. Los generadores grandes que entregan de 7000 a 10 000 vatios le permiten ejecutar casi todo en una casa de tamaño mediano, menos un sistema de aire acondicionado central.

Tipo y número de enchufes eléctricos que tiene un generador

Un pequeño generador portátil puede tener solo enchufes de 12 voltios, aptos para cables de extensión estándar y capaces de hacer funcionar luces y electrodomésticos de tamaño pequeño a mediano. Si necesita alimentar un aparato de 240 voltios, asegúrese de que el generador tenga un enchufe adecuado. Si va a conectar el generador a la casa a través de un interruptor de transferencia (consulte Generadores de respaldo y baterías de respaldo de UPS), debe haber un enchufe especial de cuatro ranuras que suministre 120 y 240 voltios.

Un panel de control del generador eléctrico con varios enchufes.
Preste atención a la cantidad y tipo de salidas y controles que ofrece un generador. duroestrella

Tipo de combustible que impulsará el generador

La mayoría de los generadores económicos funcionan solo con gasolina o combustible diesel y pueden tener un tanque de combustible que contiene solo lo suficiente para durar un par de horas. Elija un modelo que tenga un tanque lo suficientemente grande para que pueda funcionar durante la mayor parte de la noche. También considere generadores que puedan convertirse para conectarse a un tanque de propano oa las líneas de gas natural de la casa.

Motor del generador y método de arranque

Algunos generadores de gama baja comienzan a usar una cuerda de tracción que tiras como lo harías con una cortadora de césped antigua. Los modelos de gama alta tienen arrancadores eléctricos alimentados por batería. Obviamente, presionar un botón de arranque es mucho más fácil que tirar de una cuerda. Considere también lo que se necesita para mantenerlos operativos. Algunos motores deben encenderse y funcionar durante unos minutos cada mes o dos, mientras que otros pueden permanecer uno o dos años sin funcionar.

Método de puesta a tierra del generador

Casi todos los generadores modernos no necesitan estar conectados a tierra (conectados a una varilla de conexión a tierra clavada en la tierra oa una tubería de agua de metal). Por seguridad, consulte el manual del propietario para asegurarse de que el modelo que elija no necesite conexión a tierra.

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Vídeo útil

El siguiente es un video de Consumer Reports que es muy útil para obtener una visión general al comprar un generador.

Configuración de un generador portátil

La mayoría de los generadores de emergencia portátiles requieren una pequeña cantidad de ensamblaje, incluida la instalación de ruedas. También deberá agregar aceite del tipo recomendado por el fabricante. En general, si espera usar el generador en climas fríos, agregue aceite 5W-30; para correr en clima moderado a cálido, use 10W-30. También asegúrese de usar el tipo de combustible recomendado; por ejemplo, muchos modelos requieren gasolina sin plomo con un octanaje de 85 o más y no más del 10 % de etanol.

Planifique con anticipación

Recuerde que será mucho más fácil reunir todo el equipo y configurarlo cuando tenga electricidad, especialmente si se produce un corte después del anochecer. Antes de que necesite hacer funcionar el generador, planifique dónde lo colocará en caso de un apagón y determine dónde instalará los cables de extensión. Haga una lista de los electrodomésticos y las luces que desea encender en caso de un corte de energía y sume sus vatios para asegurarse de no sobrecargar el generador.

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Nunca haga funcionar un motor de gasolina dentro de la casa.—produce vapores nocivos de monóxido de carbono que pueden ser mortales. Se puede ejecutar en el exterior en un patio, porche abierto o camino de entrada, o en un cobertizo u otro edificio anexo ventilado y desocupado.

También tenga en cuenta que el ruido del generador puede ser irritante, por lo que, si es posible, coloque el aparato fuera del alcance del oído. No planee colocar el generador donde pueda ser vulnerable a la lluvia. Aunque los generadores pueden funcionar durante un tiempo breve en medio de una ligera neblina, un aguacero puede dejarlos inoperables.

Pon a prueba tu equipo

Pruebe la longitud de los cables de extensión para asegurarse de que llegarán a donde los necesita y guárdelos cerca del generador. Almacene mucha gasolina u otros combustibles en recipientes seguros que sean de fácil acceso.

Asegúrese de usar cables de extensión resistentes, no cables domésticos livianos. Los cables deben tener, como mínimo, alambre de calibre 12; Es preferible un calibre 10 o más grueso. Verifique el estado de los cables, que no tengan muescas en el aislamiento ni cables desnudos expuestos.

Un cable de extensión resistente amarillo de 100 pies.
Asegúrese de tener cables de extensión de alta calidad a mano. Este es un calibre 10/3 de 100 pies con un bloque de alimentación. Coleman

El Panel de Servicio Eléctrico

No intente conectar un generador portátil al panel de servicio eléctrico de su casa. Este tipo de generador está diseñado para suministrar una cantidad limitada de energía a través de cables de extensión. Si desea un sistema que suministre energía automáticamente durante un apagón, contrate a un profesional para que instale un generador de reserva (consulte Alternativas a un generador de emergencia portátil).

Si desea que su generador suministre energía a ciertos receptáculos y electrodomésticos en su hogar sin la necesidad de múltiples cables de extensión, haga que un electricista instale un interruptor de transferencia en el panel de servicio principal del hogar. Después de instalar este interruptor de transferencia, simplemente conecte el generador para suministrar energía a los circuitos eléctricos designados. Solo enchufa los electrodomésticos y las luces que quieras usar.

Cómo hacer funcionar un generador de emergencia

Antes de hacer funcionar un generador de emergencia, lea el artículo Configuración de un generador portátil (encima). Si sigue los pasos sugeridos en ese artículo, estará mucho mejor preparado para poner en marcha el generador rápida y fácilmente.

Hombre sujetando un pequeño depósito de combustible portátil junto a un generador de emergencia.
Para asegurarse de que su generador arranque cuando lo necesite, manténgalo en buen estado y tenga gasolina nueva a mano. © Lisa F. Young | Dreamstime.com

Al configurar el generador, verifique los niveles de aceite y combustible y rellénelos según sea necesario. Haga rodar el generador hasta el lugar seco y bien ventilado que haya elegido, y junte los diversos cables de extensión que necesitará.

Encienda el generador antes de conectar los cables de extensión. Enchufe los cables y luego introdúzcalos en la casa. Aunque los cables se pueden mojar, mantenga secas todas las conexiones, por ejemplo, donde conecta dos cables. Ajuste la velocidad del motor según sea necesario para mantener los electrodomésticos o la iluminación que desea alimentar.

Consulte el manual del propietario para determinar cuánto tiempo funcionará el motor antes de que necesite repostar para que pueda anticipar la necesidad de repostar. Cuando reposte, primero apague el motor y desenchufe los cables. Espere unos minutos para que el motor se enfríe antes de agregar el combustible.

Si el corte de energía puede durar días en lugar de horas, planifique su uso de energía para que pueda darle un descanso al motor. Haga funcionar el refrigerador o el congelador solo esporádicamente y mantenga la puerta cerrada tanto como sea posible.

Si es posible, haga funcionar un generador solo entre un cuarto y la mitad del tiempo. Por ejemplo, puede apagarlo cuando todos se hayan ido a la cama. Las excepciones incluyen una bomba de sumidero que necesita funcionar continuamente para limpiar el agua en el sótano o un horno o caldera de gas necesarios para calentar la casa en las noches muy frías.

Mantenimiento de un generador portátil

Nada es más frustrante durante un corte de energía que sacar su generador de emergencia portátil y descubrir que no funciona.

Mantener un generador en funcionamiento durante las semanas o meses en que no lo necesita es fundamental. Si normalmente usa su generador solo una vez cada luna azul, considere comprar una cubierta para protegerlo del clima y los escombros.

Primero, consulte el manual del propietario para obtener instrucciones de mantenimiento adecuadas para que pueda estar seguro de que el motor arrancará cuando lo necesite. Los manuales generalmente aconsejan:

• Limpieza y/o cambio periódico de las bujías

• Limpieza de la pantalla del parachispas

• Mantener una cantidad suficiente de aceite

• Cambiar el aceite después de un número específico de horas de funcionamiento

• Limpieza y/o cambio periódico del filtro de aire

Si no va a encender un generador portátil durante más de un mes, agregue estabilizador de combustible al tanque para evitar que el carburador se atasque. Muchos fabricantes recomiendan que haga funcionar el motor durante unos 10 minutos cada dos o tres meses. El estabilizador de combustible se puede encontrar en Amazon.

Si su generador tiene un arranque eléctrico, asegúrese de mantener la batería cargada para que el generador arranque cuando lo necesite. (Si la batería se agota, la mayoría de los modelos le permiten encender el generador tirando de la mano).

Mantenga el generador limpio. Cúbralo para mantenerlo seco. Si necesita limpieza, evite usar una manguera; use un cepillo suave o límpielo con un paño apenas húmedo.

Una cubierta negra envuelta en un generador portátil.
Una cubierta resistente puede proteger su generador cuando no se usa durante largos períodos. Accesorios clásicos

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios para Sunset Books,…

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