Trabajo con conducto eléctrico rígido

Asegurarse de que los cables eléctricos estén bien asegurados y protegidos mantendrá su hogar seguro.

El conducto de metal de pared delgada puede curvarse para tomar esquinas o, para tamaños grandes, puede equiparse con codos.
El conducto de metal de pared delgada puede curvarse para tomar esquinas o, para tamaños grandes, puede equiparse con codos. Andrew McDonough/Shutterstock.com

La mayoría de los códigos locales requieren que los cables expuestos estén contenidos dentro del conducto, y por una buena razón. El cableado eléctrico puede representar un grave riesgo de incendio si los cables están dañados o cortados. Los cables sueltos también corren el riesgo de ser jalados o arrancados de sus conectores o caja de salida.

Hay tres tipos comunes de conductos, cada uno de los cuales requiere una técnica de instalación diferente: conductos metálicos de pared delgada (tipo EMT), conductos flexibles (también llamados simplemente «flex» o Greenfield) y conductos no metálicos (PVC).

Antes de comenzar con el cableado real, debe instalar todo el sistema de conductos. Planificar con anticipación es imprescindible porque desea una ruta lo más directa y recta posible.

Elegir el tipo correcto de conducto eléctrico para un trabajo en particular es clave para una instalación exitosa. No solo minimizará la probabilidad de futuras reparaciones, sino que también reducirá la dificultad de la reparación en caso de que surjan problemas. A continuación, se analizan más de cerca los tres tipos principales de conductos y cómo instalarlos.

Instalación de conductos metálicos de pared delgada

En cualquier habitación donde la estética no sea un problema, como un sótano o un garaje sin terminar, EMT es una buena opción para encerrar el cableado expuesto. Deberá determinar el tamaño correcto del conducto en función de la cantidad de cables que atravesará (consulte la tabla en Conducto eléctrico para conocer las pautas). Al mismo tiempo, tenga en cuenta que pasar los cables a través de un conducto más grande de lo necesario facilitará el trabajo.

Al crear un sistema de conductos, deberá cortar, acoplar y doblar conductos para seguir la ruta que ha planificado. El EMT se puede doblar con un doblador de conductos, aunque puede optar por comprar conductos y accesorios predoblados, lo que reducirá su mano de obra.

EMT requiere cajas de alojamiento de metal, que se pueden unir a paredes o techos. Use tornillos para madera de cabeza troncocónica para armazones de madera; sin embargo, use tornillos para mampostería o anclajes expansivos para concreto, ladrillo o bloque.

Conducto de corte y escariado. El EMT se puede cortar con un cortador de tubos o una simple sierra para metales. Después de cortar, asegúrese de «escariar» o alisar los bordes con una lima de metal redonda. Si no lo hace, las rebabas o los bordes irregulares podrían dañar los conductores.

Logística de enrutamiento de conductos. Si la ruta más simple que puede planificar todavía contiene más de un total de 360 ​​grados en curvas, instalar una caja de derivación en una ubicación central (y definitivamente en una intersección en T donde un conducto se divide en dos) ayudará a facilitar el paso de los cables por la ruta. Después de tirar de los cables, agregue una placa frontal para ocultar los cables expuestos. Si no necesita una caja de paso, simplemente use codos de esquina.

Correas de conducto debe usarse para anclar EMT a 3 pies de una caja de paso y no más de cada 10 pies en cualquier otro lugar del recorrido. Dependiendo de la superficie en la que se monte el conducto, utilice los dispositivos de fijación adecuados.

Realización de conexiones de conductos. Las secciones de EMT se pueden unir mediante acoplamientos de tornillo sin rosca. Las piezas de los extremos del conducto se deslizan dentro de cualquiera de los extremos del acoplamiento y se aprietan con tornillos de fijación. Los accesorios de codo vienen con sus propios tornillos de fijación dedicados.

Unión de conductos a cajas. En aplicaciones de interior, el conducto de metal llega a una caja de metal cuadrada u octogonal a través de un troquel. Elija una caja que sea lo suficientemente grande para acomodar fácilmente el tamaño del conducto.

Si va a montar la caja de la carcasa y el conducto directamente en una pared, conéctelos con accesorios descentrados. Conecte cada accesorio a la caja con una contratuerca y cada accesorio al conducto con su conector de tornillo de fijación integral.

Instalación de conductos metálicos flexibles

También llamado Greenfield, o simplemente «flexible», el conducto de metal flexible es una buena opción para electrodomésticos grandes, como lavadoras, que pueden necesitar ser movidos para reparaciones, así como para espacios reducidos que harían demasiado difícil doblar EMT.

El conducto flexible proporciona una funda protectora para los cables eléctricos.
El conducto flexible proporciona una funda protectora para los cables eléctricos.

Corte de conducto flexible. Al igual que EMT y PVC, puede cortar conductos flexibles fácilmente con una sierra para metales. Si utiliza conectores y acoplamientos que se atornillan, no es necesario escariar los extremos del conducto después de cortarlos.

Doblado y soporte de conductos flexibles. Aunque el conducto flexible hace honor a su nombre, un solo tramo entre cajas y accesorios no debe doblarse más de un total de 360 ​​grados. Las correas de conducto deben instalarse a no más de un pie de una caja o accesorio y a no más de 4 1/2 pies de distancia en un tramo.

Conducto de puesta a tierra. Los códigos locales exigen que los conductos flexibles estén conectados a tierra; la mayoría de los sistemas simplemente colocan un cable de conexión a tierra junto a los conductores del circuito.

Instalación de conductos rígidos no metálicos

El conducto no metálico más utilizado para aplicaciones domésticas es el PVC de cédula 40. Resistente al fuego, al calor y a la luz solar, este conducto de plástico es más liviano, menos costoso y más fácil de trabajar que el EMT. Sin embargo, no está permitido en ciertas regiones, así que consulte los códigos de construcción locales antes de instalarlo. Para asegurarse de comprar el material correcto, verifique que esté marcado con un respaldo de un laboratorio de pruebas para materiales eléctricos; La tubería de PVC que se usa en aplicaciones de riego no es un sustituto apropiado.

Los conductos no metálicos también requieren el uso de cajas de carcasa de PVC. Dado que los sistemas de conductos no metálicos no están conectados a tierra, se debe colocar un cable de conexión a tierra a lo largo de los conductores.

Conducto de corte y recorte. Al igual que con EMT, el PVC se puede cortar fácilmente con una sierra para metales. Asegúrese de limar los bordes ásperos después de cortar para evitar que los conductores se dañen.

Conducto de unión. Straight Schedule 40 PVC viene en longitudes de 10 pies y tiene un acoplamiento cada uno. Use cemento gris para conductos para unir el conducto a los accesorios.

Flexión de conductos no metálicos. El conducto de PVC se puede doblar utilizando un calentador de infrarrojos fabricado especialmente para este fin. No intente con ninguna otra fuente de calor, como un soplete, o simplemente estropeará el conducto. Por supuesto, el método más fácil es simplemente comprar PVC que ya se haya doblado. Cuando diseñe su sistema, planifíquelo de modo que ningún tramo de conducto entre cajas o accesorios haga más del equivalente a un giro de 360 ​​grados.

Conducto de apoyo. Para soportar conductos no metálicos, coloque correas a no más de 4 pies de cada caja o accesorio, así como a lo largo del recorrido.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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