Trabajar con Trex y terrazas compuestas

Asesoramiento de expertos sobre cómo instalar y trabajar con TREX y otros materiales compuestos para terrazas, cómo cortar y sujetar TREX y armazones para terrazas compuestas.

Si alguna vez se ha preguntado qué pasa con sus bolsas de supermercado recicladas, eche un vistazo a la terraza de su vecino: podría estar hecha con ellas. Más del 70 por ciento de las bolsas de plástico recicladas (¡más de 1500 millones de ellas!) se convierten en cubiertas compuestas, cercas y materiales similares para exteriores por el mayor fabricante de estos materiales de EE. UU., Trex Company.

Terraza exterior compuesta de dos niveles con barandillas que incluyen jardineras con flores y una tumbona de mimbre.
Brasília

Trex y varios otros fabricantes, incluidos Weyerhauser y TimberTech, combinan plástico de vertederos, desechos de madera y aserrín en materiales para exteriores de bajo mantenimiento que imitan el aspecto de la madera de manera un tanto convincente, pero son muy superiores a la madera natural en su capacidad para mantenerse de pie. contra los efectos dañinos del sol, la lluvia, el aire salado y los insectos. Aunque no están destinados a fines estructurales, estos productos son bastante fuertes para terrazas, cercas y barandas.

A los constructores les gustan los compuestos porque son relativamente fáciles de instalar: los materiales son muy consistentes en tamaño y calidad, vienen en longitudes de hasta 20 pies de largo y no son propensos a deformarse ni agrietarse. Las cubiertas compuestas no se pudren ni se astillan (una ventaja adicional para los pies descalzos). Los nuevos estilos también tienen tecnología de prevención de incendios incorporada en el compuesto, lo que reduce el riesgo de incendio en la casa durante las comidas al aire libre y los hace menos peligrosos cuando los incendios forestales pueden ser una amenaza.

En el lado negativo, las cubiertas compuestas son susceptibles a las manchas (especialmente las manchas de grasa) y pueden desvanecerse con el tiempo. Quizás el factor limitante más serio es el costo. Los productos de calidad cuestan más que las maderas blandas como el pino tratado. Pero duran más con mucho menos mantenimiento, por lo que esta prima se compensa con su durabilidad.

Los compuestos vienen en versiones sólidas y de núcleo hueco. Los «tableros» sólidos son más fáciles de manejar, pero los tipos pesados ​​y huecos son más livianos pero más complicados de instalar.

Algunos compuestos se ven como madera real, al menos desde la distancia. Para familias con niños pequeños, estas tablas sintéticas tienen la ventaja adicional de no astillarse. Con otros, es mejor simplemente verlos como un material nuevo. Si no está satisfecho con las opciones de color, o si desea que su plataforma combine con su casa, la mayoría de los productos se pueden teñir o pintar, según lo especifique el fabricante. Algunos pueden desvanecerse más que otros.

La plataforma de vinilo es otra opción de bajo mantenimiento, aunque ofrece una plataforma particularmente no tradicional. La instalación también difiere. En general, primero se instala un riel de aluminio o vinilo a lo largo de las vigas y luego se encajan las piezas superiores en su lugar. Desde un punto de vista medioambiental, las cubiertas compuestas se consideran un producto «ecológico» porque están construidas con materiales reciclados y son muy duraderas.

Trabajar con Trex y terrazas compuestas

Las terrazas compuestas como Trex se pueden cortar, taladrar y sujetar como la madera tradicional, pero hay algunos trucos que debe conocer para facilitar su proyecto y brindar un acabado más profesional.

Deck exterior compuesto con diseño similar a la madera en dos tonos que incluye barandas.
Las cubiertas compuestas pueden imitar el aspecto de la madera natural. Tirano saurio Rex

Es importante reconocer que las cubiertas compuestas se expanden y contraen con el calor y el frío. Este hecho influirá en gran medida en cómo trabaje con el material para reducir el desperdicio y facilitar su proyecto.

Después de comprar el material, almacene el entablado compuesto plano y atado, si es posible, en el área donde lo cortará e instalará. La plataforma debe estar a la misma temperatura que el área donde se instalará.

Trabajar por la mañana cuando el material aún está frío hará que tu trabajo sea mucho más fácil. A medida que la plataforma compuesta se calienta, no solo se expande sino que también se vuelve más flexible. Esto puede hacer que cortar y asegurar sea más difícil. Si el material de la plataforma comienza a calentarse al tacto a medida que avanza el día, es posible que desee dejar de trabajar y continuar con el proyecto a la mañana siguiente.

Cómo cortar y sujetar plataformas compuestas

Puede hacer cortes transversales simples en cubiertas compuestas de la misma manera que cortaría cualquier pino blando: una sierra circular eléctrica funcionará bien. Una sierra ingletadora eléctrica puede proporcionar cortes rectos muy precisos, y una sierra de mesa con extensiones de soporte puede facilitar todo tipo de corte. Se sugieren hojas con punta de carburo: cuantos menos dientes, mejor para cortes suaves. No permita que las cuchillas se calienten demasiado al cortar, ya que esto puede hacer que los cortes se deformen o se ondulen.

Rasgar una tabla compuesta (cortar a lo largo) es más complicado. Incluso los carpinteros más experimentados han descubierto que cuando la hoja de la sierra eléctrica se calienta, crea ligeras ondas a lo largo de la línea de corte. Siempre que sea posible, trate de evitar rasgar las cubiertas compuestas y use tablas completas para su superficie. Si tiene que rasgar, coloque el lado cortado áspero y expuesto donde los defectos sean menos perceptibles.

Si instala la plataforma alrededor de una estructura existente, se puede usar un enrutador simple para hacer cortes curvos. Una vez más, trate el material como lo haría con el pino blando.

Un corte limpio no debe dejar ningún material suelto, pero si necesita limpiar un borde, no use una lijadora. Las lijadoras estropearán el acabado y, en muchos casos, anularán la garantía. Una sierra caladora manual funcionará bien para alisar los bordes terminados si es necesario.

Uno de los pasos más críticos para asegurar adecuadamente la plataforma compuesta en su lugar es asegurarse de que haya un espacio de 1/4 a 3/16 de pulgada entre las tablas de la plataforma (no exceda 1/2 pulgada). Este espacio es importante por dos razones. Primero, permite un drenaje adecuado y mantiene la terraza más limpia, segura y menos propensa a problemas de humedad. En segundo lugar, debido a que las cubiertas compuestas se expanden en climas cálidos, el espacio garantiza que no se ejerza una tensión adicional sobre los sujetadores.

El espacio adicional también es importante entre los extremos de las tablas y donde las tablas se unen con la pared cuando la plataforma corre perpendicular a la pared. Entre las tablas de extremo a extremo, deje un espacio de 3/16 de pulgada. Donde los extremos del tablero se encuentran con una pared, deje un espacio saludable de 1/2 pulgada para asegurarse de que el material pueda expandirse y contraerse sin entrar en contacto con la pared. Esto aumentará la longevidad de la plataforma y también evitará que se incline durante la parte más calurosa del día.

Las cubiertas compuestas se pueden sujetar a vigas de madera tratada con tornillos o con sujetadores ocultos. El uso de tornillos para cubiertas compuestas es fundamental porque están especialmente diseñados para ayudar a mantener el material en su lugar. Aunque puede parecer que los tornillos para madera comunes también funcionarían, tienden a «hacerse hongos» o perforar los agujeros en lugar de fijarse en el material. Los tornillos de cubierta compuestos están diseñados para que no empujen el material y creen un ajuste mucho más uniforme y ajustado.

Aunque la plataforma compuesta es más estable que el pino normal, aún puede romperse cuando se colocan sujetadores cerca de los bordes. La perforación previa de orificios piloto puede evitar que esto suceda y hacer que la instalación sea mucho más rápida y fluida. En lugar de orificios piloto, algunos fabricantes sugieren perforar un orificio inicial de aproximadamente 1/8 de pulgada de profundidad en el material. Seleccione un tamaño de broca que tenga el mismo diámetro que el núcleo interno del tornillo y tenga cuidado de no profundizar demasiado en el material.

Avellanar los tornillos pero no más profundo que la cabeza del tornillo. Además de crear un acabado más áspero, el avellanado profundo puede reducir la efectividad del sujetador y anular la garantía. También es importante que todos los tornillos estén asegurados en un ángulo de 90 grados a las tablas. La fijación desde un lado puede causar hoyuelos en la superficie compuesta y estropear el acabado.

Enmarcado para terrazas compuestas y Trex

Las cubiertas compuestas son una excelente alternativa a las cubiertas de madera tradicionales, pero tienen algunas limitaciones. Las cubiertas compuestas no se pueden utilizar como material estructural. Esto significa que cualquier área de soporte de carga deberá enmarcarse y apoyarse antes de que se pueda unir el material compuesto.

Cuando construya su plataforma y barandas, se recomienda que se use madera tratada a presión como estructura y vigas del piso. Esta madera está protegida contra los elementos y los insectos y proporcionará un soporte sólido para el material de su terraza.

Asegúrese de consultar las instrucciones del fabricante cuando planifique la subestructura de su cubierta de material compuesto: el tamaño y el espaciado adecuados de las vigas y viguetas son esenciales.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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