Tipos de interruptores de luz – HomeTips

Los interruptores abren y cierran los circuitos eléctricos, lo que permite que la energía fluya a través de las luces y los electrodomésticos. Hubo un tiempo en que eran bastante simples, solo un interruptor que activaba y desactivaba. Pero las cosas han cambiado. A medida que nuestras necesidades de eficiencia energética han evolucionado y la tecnología ha mejorado, los interruptores de luz han experimentado un renacimiento.

Los nuevos interruptores ofrecen una amplia gama de control, como atenuación de rango completo, un desvanecimiento retardado de encendido a apagado e interruptores de atenuación que recuerdan una variedad de configuraciones predeterminadas.

Algunos interruptores de sensores de ocupación encienden automáticamente las luces cuando una persona ingresa a una habitación y luego las apagan cuando la persona sale. Los controles de iluminación central se pueden programar para operar grupos o bancos de luces en toda la casa a medida que cambian las necesidades de iluminación en varias áreas a lo largo del día. Las luces, los ventiladores y otros dispositivos eléctricos se pueden controlar con controles remotos inalámbricos infrarrojos de mano. Y hay interruptores diseñados para controlar luces fluorescentes compactas, fluorescentes y halógenas.

Algunos interruptores funcionan con llaves, temporizadores u ojos fotoeléctricos que detectan la luz del día. Otros interruptores se emparejan con enchufes eléctricos (interruptores «combinados»). ¿Dices que es difícil encontrar un interruptor en la oscuridad? Para esa situación, necesita un interruptor con una luz piloto. Los interruptores exteriores, montados en una caja eléctrica especial a prueba de agua, se operan con una palanca que protege contra golpes.

Un interruptor de luz de mango iluminado, unipolar y transparente.
El interruptor de luz de un solo polo controla las luces desde una ubicación. Levitón

En esta sección de HomeTips, veremos más de cerca estos diferentes tipos de interruptores de luz.

Interruptores de luz unipolares

Los comerciantes de hardware y electricistas se refieren al interruptor de luz más simple y común como un «interruptor de luz unipolar». Con un interruptor de luz unipolar, al mover la palanca hacia arriba se completa el circuito, encendiendo las luces o los electrodomésticos, y al moverla hacia abajo se interrumpe el circuito, apagando las luces o los receptáculos.

Un interruptor unipolar tiene dos tornillos terminales de latón en el lado que recibe los cables blanco y negro del circuito. (La cantidad de tornillos de terminal identifica el tipo de interruptor). Los interruptores unipolares modernos también tienen un tornillo de conexión a tierra verde (no se muestra) que se conecta al cable de conexión a tierra del circuito.

Con un interruptor de luz unipolar, al mover la palanca hacia arriba se completa el circuito, encendiendo las luces o los electrodomésticos, y al moverla hacia abajo se interrumpe el circuito, apagando las luces o los receptáculos. Un interruptor unipolar tiene dos tornillos terminales de latón en el lateral.

Interruptores de tres y cuatro vías

El tipo de interruptor que operará las luces del pasillo desde cualquier extremo del pasillo se llama interruptor de luz de tres vías; tiene una terminal adicional.

Dibujo en blanco y negro de un interruptor de luz desnudo de 3 vías.
El interruptor de 3 vías tiene 3 terminales © Don Vandervort, HomeTips

Hay lugares en los que desea poder controlar una luz, o una serie de luces, desde más de una ubicación. Los interruptores de tres vías, tradicionalmente utilizados en cada extremo de una escalera o pasillo, son la respuesta. Un interruptor de tres vías tiene tres tornillos terminales, puede tener un tornillo de conexión a tierra verde y no tiene marcas de «encendido» o «apagado» en la palanca.

Los atenuadores de tres vías funcionarán en esos mismos lugares. Se puede montar un control de atenuación estándar de tres vías en un extremo del pasillo o la escalera, o un control de atenuación especial de dos ubicaciones puede atenuar desde cualquier extremo del pasillo o la escalera.

Los interruptores de encendido/apagado de cuatro vías se pueden combinar con atenuadores o interruptores de tres vías cuando desee controlar las luces desde tres o más ubicaciones diferentes. Un interruptor de cuatro vías tiene cuatro terminales, puede tener un tornillo de conexión a tierra verde y no tiene marcas en la palanca.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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