Solución de problemas eléctricos en el hogar

¿Se ha ido la luz en parte o en toda su casa? Este consejo experto le muestra cómo diagnosticar la causa de un corte de energía y cómo volver a encenderla.

Cuando se corta la energía eléctrica en toda o parte de su casa, lo primero que debe hacer es determinar el alcance y la fuente del problema.

Primera pregunta: ¿El problema está en el sistema eléctrico de su hogar o en el suministro eléctrico de la empresa de servicios públicos a su hogar?

Los vecinos no tienen electricidad. Si no hay energía eléctrica en toda su casa y parece que sus vecinos también se han quedado sin energía, use un teléfono celular para llamar a la compañía de servicios públicos.

Los vecinos tienen poder. Si sus vecinos tienen electricidad y/o cualquier parte de la energía eléctrica de su casa funciona, el problema está en el sistema de su casa.

Esto significa que debe verificar las otras habitaciones si las luces o los enchufes están apagados en una habitación.

Si no está familiarizado con la forma en que se distribuye la electricidad en una casa a través de los circuitos eléctricos, asegúrese de consultar Cómo funciona un sistema eléctrico doméstico.

Cómo comprobar si hay un circuito eléctrico sobrecargado

Si sus vecinos tienen energía eléctrica, o si parte de la electricidad de su hogar funciona, el problema generalmente se debe a un circuito sobrecargado, un cortocircuito o un cableado suelto.

Por lo general, puede pensar que el problema es un circuito sobrecargado si ocurrió cuando alguien estaba usando un secador de pelo, un calentador eléctrico, un acondicionador de aire o algún otro aparato eléctrico que consume mucha corriente eléctrica.

Comprobación del panel principal

Como se explica en El panel eléctrico principal y los subpaneles, los disyuntores (o fusibles en los paneles eléctricos más antiguos) apagan automáticamente un circuito eléctrico si fluye demasiada corriente a través de los cables o si el sistema eléctrico falla. Si el circuito está sobrecargado, un disyuntor debe dispararse o un fusible debe fundirse, apagando todo el circuito.

Algunos circuitos están protegidos por receptáculos (tomacorrientes) eléctricos GFCI o disyuntores. Estos circuitos, típicamente tomacorrientes en una cocina, baño o al aire libre, son particularmente sensibles a cortocircuitos y sobrecargas. Si el receptáculo GFCI del disyuntor se ha disparado, también puede apagar todos los receptáculos conectados a él. A menudo, puede resolver el problema simplemente presionando el botón de reinicio en el dispositivo GFCI. Para obtener más información sobre los tomacorrientes GFCI, consulte la Guía de compra de receptáculos eléctricos.

Salida GFCI con un botón de prueba en rojo y un botón de reinicio en color verde.
Para restablecer un interruptor de falla a tierra, presione el botón «Reiniciar».

Si el circuito que no funciona no incluye un dispositivo GFCI, verifique el subpanel eléctrico o el panel principal que alimenta el circuito. Mire para ver si uno de los disyuntores se ha disparado. Esto puede no ser tan obvio como parece. Un disyuntor disparado no estará necesariamente en la posición «Apagado», puede estar a medio camino entre «Apagado» y «Encendido».

Diagrama de un panel eléctrico que incluye disyuntores de derivación codificados por colores y una manija de disyuntor principal.
Mire dentro del panel eléctrico en busca de un disyuntor que se haya disparado. © Consejos para el hogar

Apague o desconecte todo lo que esté en el circuito con problemas. Luego reinicie el disyuntor. Gírelo completamente a «Apagado» y luego a «Encendido».

Los dedos del hombre sostienen un interruptor de circuito rojo que incluye una flecha que apunta a una dirección.
Apague el disyuntor por completo y luego vuelva a colocarlo en «ENCENDIDO». © Consejos para el hogar

Si su sistema está protegido por una caja de fusibles en lugar de un panel eléctrico con disyuntores, reemplace el fusible que está «quemado». Busque un elemento roto debajo de la superficie de vidrio del fusible. Es mejor usar una herramienta llamada extractor de fusibles para quitar y reemplazar el fusible defectuoso. ¡No toque las partes metálicas con los dedos!

Los dedos de un hombre sostienen un fusible de vidrio enroscable que funciona y que incluye un diagrama interno de cables buenos y quemados.
Si sus circuitos están protegidos por fusibles, retire y reemplace los que estén quemados. ¡No toque ninguna de las partes metálicas! © Consejos para el hogar

Extractor de fusibles largo y amarillo con agarre en T.

Si el circuito se funde inmediatamente después de restablecer el disyuntor o cambiar el fusible, llame a un electricista. Es probable que sea necesario reemplazar un cable carbonizado o un dispositivo defectuoso en el circuito.

Si el circuito no explota, Vuelva a encender las luces y conecte los electrodomésticos uno por uno para comprobar si hay sobrecarga o cortocircuito.

Evaluación de cargas eléctricas

Si un dispositivo que consume mucha corriente parece sobrecargar el circuito, puede apagar otros dispositivos mientras lo usa, pero probablemente sea una mejor idea actualizar su servicio eléctrico. Si las luces o los receptáculos aún no funcionan, es probable que un cable suelto esté causando el problema.

Si las luces se atenúan cuando los electrodomésticos se encienden, la causa es que hay demasiados dispositivos eléctricos que consumen energía de un circuito. Si enchufar algunos dispositivos en receptáculos en otros circuitos no resuelve el problema, es posible que deba actualizar el panel de servicio eléctrico de su hogar.

Para las necesidades eléctricas de hoy, un panel eléctrico principal debe entregar 100 amperios de potencia o más; Los servicios de 150 o 200 amperios son incluso mejores para hogares equipados con abundante iluminación y servicios eléctricos.

Un panel principal de tamaño inferior a 100 amperios puede estar sobrecargado, lo que puede hacer que las luces se atenúen cuando los electrodomésticos se encienden y puede provocar frecuentes cortes de energía en el hogar. Si este es el caso en su casa, hable con un electricista sobre la instalación de un nuevo panel de servicio eléctrico más grande.

No haga su propia reparación eléctrica a menos que tenga experiencia y conocimiento sobre el trabajo eléctrico. Si es capaz de hacer este trabajo, asegúrese de seguir todas las precauciones de seguridad:

• Nunca trabaje en cables eléctricos vivos. Siempre apague el circuito primero.

• No se pare en el agua o en un piso húmedo, incluso cuando trabaje con cableado de bajo voltaje, como cables telefónicos.

Cómo rastrear un cortocircuito

Los cortocircuitos ocurren cuando un cable vivo toca un cable neutro o de tierra; la corriente adicional que fluye a través del circuito hace que se dispare el interruptor o se funda un fusible.

Aunque a menudo es fácil saber cuándo tiene un circuito corto o sobrecargado (las luces se apagan cuando enchufa el horno tostador), no siempre es tan simple saber en qué parte del sistema eléctrico ha ocurrido esto.

Compruebe si hay manchas negras en las placas de cubierta de los interruptores o receptáculos que no funcionan. Luego busque cables deshilachados o dañados o enchufes dañados en lámparas y electrodomésticos.

Reemplace un cable o enchufe dañado y luego reemplace el fusible o reinicie el disyuntor. Si el circuito se interrumpe después de que un electrodoméstico ha estado en uso durante un breve período de tiempo, es probable que tenga un circuito sobrecargado. Mueva algunas de las lámparas y electrodomésticos a otro circuito y reemplace el fusible o reinicie el disyuntor del primer circuito.

Si no encuentra ninguna de estas señales de problemas, debe trazar su camino a través del circuito siguiendo los pasos a continuación.

Si estos pasos no resuelven el problema, su cableado está defectuoso. En este caso, lo mejor es llamar a un electricista para corregir el problema.

Esta es la secuencia a seguir para rastrear un circuito que no funciona.

  1. Apague todos los interruptores de pared y desenchufe todas las lámparas y electrodomésticos en el circuito muerto. Luego reinicie el interruptor disparado o instale un fusible nuevo como se mencionó anteriormente.
  2. Si el circuito se interrumpe de inmediato, el problema podría ser un cortocircuito en un receptáculo o interruptor. Con el circuito apagado, retire las placas de cubierta de los interruptores y tomacorrientes sospechosos. Inspeccione el cableado en busca de cables pelados que puedan estar conectados a tierra contra otros cables o la caja de metal. Asegúrese de buscar (y oler) el aislamiento de cables carbonizados. Reemplace o repare cualquier problema de cableado.
  3. Después de restablecer el disyuntor o restablecer el fusible, si el disyuntor no se dispara o el nuevo fusible no se funde de inmediato, encienda cada interruptor de pared, uno por uno. Si uno de ellos dispara el disyuntor o quema el fusible, ha identificado la fuente del problema. Esto significa que hay un cortocircuito en una lámpara o receptáculo controlado por ese interruptor, o que hay un cortocircuito en el cableado del interruptor. Reemplace o repare un interruptor, accesorio o cableado defectuoso.
  4. Si encender un interruptor de pared no causa ningún problema, es probable que el problema esté en las lámparas o los electrodomésticos. Conéctelos uno a la vez para probar cada uno. Si el circuito no se apaga, probablemente falló porque estaba sobrecargado. Mueva algunos de los dispositivos a otro circuito. Si el circuito se apaga justo después de conectar un dispositivo, ha encontrado el problema. Comprueba primero el cable. Luego considere hacer que un técnico de reparación de electrodomésticos revise el interruptor del aparato y otras partes eléctricas.

Cómo probar la electricidad en un tomacorriente o interruptor

Verificar si un tomacorriente o interruptor está conectado a electricidad «viva» es fácil de hacer.

Uso de un probador de voltaje sin contacto. La herramienta más rápida, segura y fácil de usar para verificar si un tomacorriente o interruptor está recibiendo voltaje es un probador eléctrico sin contacto. Con esta herramienta, simplemente presione la punta no conductora en un receptáculo o sosténgala junto a un interruptor para verificar si hay energía. También se muestra en la foto a continuación un comprobador de voltaje de enchufe simple para tomas eléctricas. Ambos se venden juntos en Amazon por menos de $20.

Probador de voltaje sin contacto Sperry y un probador de salida GFCI en color amarillo y negro.

Usando un probador de neón. Para ver si un receptáculo está muerto, inserte las puntas de prueba de un probador de circuito o un probador de neón (que se muestra) en las ranuras. No toque los extremos metálicos de las sondas con los dedos cuando las sondas estén enchufadas. El circuito está caliente (cargado) si se enciende el probador de neón.

Manos de hombre que sostienen las piezas aisladas de un probador de neón con puntas de aguja de sonda rojas y negras insertadas dentro de las ranuras de una toma de corriente en forma de T.
Sostenga las puntas de prueba del probador en las ranuras del tomacorriente para probar la energía. Si el probador se enciende, el tomacorriente está cargado. copy sun caption3

Para ver si un interruptor de luz está recibiendo energía, primero retire la placa de cubierta del interruptor. Toque un conector eléctrico sin contacto contra ambos terminales de tornillo. Si uno de ellos hace que el probador emita una señal, el cable está cargado. ¡No toque los terminales de tornillo ni las partes desnudas de los cables!

Si está utilizando un probador de neón, desenrosque el interruptor de su caja, teniendo cuidado de no tocar los extremos pelados de los cables o los tornillos metálicos de las terminales. Sosteniendo las partes aisladas de las sondas de neón del probador, toque una sonda con un cable vivo o el terminal al que está conectado. Luego, toque la otra sonda con un cable o terminal neutro pelado, con un conductor de conexión a tierra o con una caja de metal conectada a tierra. Si el circuito está vivo, el probador se encenderá.

Manos de hombre que sostienen las piezas aisladas de un probador de neón, incluida una punta de sonda roja que toca un tornillo terminal de latón y una punta de sonda negra que se encuentra con un orificio de tornillo de caja de metal.
Para asegurarse de que no haya energía, toque un cable del probador con el cable vivo y el otro con el cable de conexión a tierra o la caja de metal. copy sun caption3

Recurso destacado: Obtenga un contratista de cableado eléctrico local preseleccionado

Imagen del autor

Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

Deja un comentario