Sistemas eléctricos

Si alguna vez se ha quedado sin energía eléctrica en su hogar durante una tormenta u otro tipo de corte de energía, probablemente esté consciente de cuán dependientes nos hemos vuelto de la energía eléctrica.

Sin electricidad, prácticamente nada funciona, desde electrodomésticos y luces hasta computadoras y aires acondicionados. Incluso algunos tipos de teléfonos y equipos de calefacción pierden su valor. La electricidad es parte integral de nuestra forma de vida.

El sistema eléctrico de una casa incluye líneas eléctricas entrantes, un medidor eléctrico, un panel de servicio, subpaneles, cableado doméstico, cajas eléctricas, receptáculos (tomacorrientes), interruptores y, por supuesto, los electrodomésticos, luces y equipos que hacen funcionar la energía. .

Otros sistemas eléctricos en una casa incluyen cableado para entretenimiento en el hogar, como televisión por cable, cine en casa y sistemas de audio, sin mencionar el cableado para comunicaciones en el hogar, como teléfonos, sistemas de seguridad, timbres e intercomunicadores.

Sistema eléctrico doméstico
Los componentes de un sistema eléctrico doméstico

Trabajar en los sistemas eléctricos del hogar puede ser justificadamente intimidante.

El cableado doméstico puede ser peligroso, dependiendo del tipo. El cableado eléctrico de voltaje estándar, que sirve a los enchufes eléctricos, las luces y los electrodomésticos, debe manejarse con cuidado para evitar descargas eléctricas o electrocución (consulte a continuación).

Pero, si sigue las instrucciones de los expertos y apaga los circuitos y dispositivos antes de trabajar en ellos, puede realizar este tipo de trabajo de manera segura. El cableado de bajo voltaje para la televisión por cable, los altavoces y los sistemas de seguridad es muy seguro de manejar para los aficionados al bricolaje.

Esta sección de HomeTips ofrece información e instrucciones sobre el sistema eléctrico de una casa.

Guías de compra

Para trabajar de manera segura en el sistema eléctrico de su hogar, necesita las herramientas adecuadas. Todos son comunes y económicos. En la Guía de compra de herramientas eléctricas, lo llevamos a través de 8 herramientas que le permitirán trabajar en prácticamente cualquier reparación o proyecto eléctrico.

Cómo funciona un sistema eléctrico

Un sistema eléctrico doméstico es un intrincado laberinto de cableado diseñado para entregar energía desde un servicio público local a su hogar de manera segura y eficiente. Cómo funciona un sistema eléctrico doméstico es una descripción general que incluye un diagrama de los diversos componentes y algunos de los dispositivos a los que sirven.

A partir de ahí, comenzamos con una introducción a los términos eléctricos y luego lo explicamos cómo funciona su servicio eléctrico, una comprensión de su medidor eléctrico y descripciones detalladas de su panel eléctrico principal y los paneles secundarios.

Reparación y cuidado de un sistema eléctrico

Si tiene alguna molestia trabajando con su sistema eléctrico, no debe dudar en llamar a un profesional. Aún así, si su sistema tiene problemas, es posible que pueda solucionar fácilmente la causa. En Solución de problemas eléctricos en el hogar, detallamos los problemas más comunes y cómo diagnosticarlos.

Una de las claves para trabajar con seguridad en un sistema eléctrico es asegurarse de que todos los circuitos estén correctamente conectados a tierra. Para obtener más información al respecto, consulte Puesta a tierra eléctrica.

Aquí hay una breve explicación:

La corriente eléctrica viaja en un camino cerrado continuo desde la fuente (el panel eléctrico de su hogar) a través de un dispositivo que usa la energía, como una luz, y luego regresa a la fuente.

Pero la electricidad no tiene que fluir a través de cables para el viaje de regreso a la fuente. Puede regresar a la fuente a través de cualquier conductor, incluida una persona. El conductor solo tiene que contactar la tierra directamente o tocar un material conductor (como agua o metal) que va a la tierra.

Si accidentalmente se convierte en el enlace conductor de un circuito con corriente eléctrica, recibirá una descarga eléctrica, o algo peor.

La clave aquí es «enlace».

Puede recibir una descarga eléctrica si toca un cable o dispositivo con corriente al mismo tiempo que toca un objeto conectado a tierra (u otro cable con corriente).

Esto puede parecer poco probable, pero si está tocando cualquier accesorio de plomería de metal, parado en el suelo o cualquier cosa conectada al suelo, en un patio húmedo o con los pies en el agua, está en contacto con un objeto conectado a tierra. Ahí es cuando recibirá una descarga si toca un cable con corriente.

Siempre asegúrese de que el circuito en el que desea trabajar no esté encendido… entonces no tendrá que preocuparse si se convertirá o no en un conductor.

Instalación de componentes eléctricos

Incluso si no desea trabajar en su sistema eléctrico, por razones de seguridad debe saber cómo desconectar la electricidad de su casa. Afortunadamente, es un proceso fácil, detallado en Cómo apagar la electricidad de su hogar.

Parte del sistema eléctrico de su hogar que funciona de manera segura es tener la capacidad de alimentar todos los electrodomésticos y dispositivos que tiene o planea comprar. Le mostramos cómo calcular el uso de energía de su hogar. Luego, en Cómo mapear los circuitos eléctricos de la casa, discutimos por qué es una buena idea tener un mapa del sistema eléctrico de su hogar.

circuit breaker panel
El panel de disyuntores eléctricos controla el sistema eléctrico. © Don Vandervort, HomeTips

Breve glosario de términos eléctricos

Lo que debe saber sobre cómo funcionan los voltios, amperios, vatios, conductores y resistencia

Amperio (o amperio)
La cantidad de corriente que se mueve a través de un cable en un segundo se mide en amperios. Básicamente, cuanto mayor sea el tamaño del cable, mayor será la capacidad de amperios. Esta unidad se basa en el número de electrones que pasan por un punto determinado por segundo.

Circuito derivado
Cualquiera de los muchos circuitos que distribuyen electricidad por toda una casa.

Circuito
Dos o más cables que proporcionan un camino para que la corriente eléctrica fluya desde la fuente, a través de algún dispositivo que use electricidad y regrese a la fuente.

Conductor
Cualquier cosa que permita que la electricidad fluya a través de ella se llama conductor. El alambre de cobre es un excelente conductor ya que permite el libre flujo de electricidad con muy poca resistencia. Las alternativas menos costosas son el aluminio y el aluminio revestido con cobre.

Actual
El movimiento o flujo de electrones a través de un conductor; medido en amperios.

Terrestre
Cualquier cuerpo conductor, como una tubería de agua fría de metal o una barra de metal clavada sólidamente en la tierra, que le da a la corriente eléctrica un camino hacia el suelo.

alambre de puesta a tierra
Conductor que conecta a tierra un componente metálico pero que no transporta corriente durante el funcionamiento normal.

Alambre caliente
Conductor sin conexión a tierra que transporta corriente desde la fuente. Por lo general, se identifica con aislamiento negro o rojo, pero puede ser de cualquier color que no sea blanco, gris o verde.

Kilovatio-hora (KWH):
Unidad utilizada para medir y vender electricidad. Un kilovatio-hora equivale a 1.000 vatios utilizados durante una hora.

Cable neutral:
Conductor puesto a tierra que completa un circuito proporcionando un camino de retorno a la fuente. Los cables neutros siempre se identifican con aislamiento blanco o gris.

empalme de cola de cerdo:
Una conexión de tres o más cables eléctricos.

Resistencia
Cualquier cosa en un circuito eléctrico que impida el flujo de corriente se denomina resistencia o impedancia. La resistencia se mide en lo que se llama ohmios.

Voltio
Así como el agua sale de un grifo cuando se abre el grifo, la electricidad se mueve a través de un cable cuando se enciende un interruptor. En ambos casos, la liberación de presión provoca el flujo de energía y, en el caso de la electricidad, este flujo se mide en voltios. Las empresas de servicios públicos suelen establecer el nivel de voltaje para los hogares en 120, aunque la corriente puede variar de 115 a 125.

Vatio
La cantidad de electricidad consumida por segundo se mide en lo que se denominan vatios, que se calculan multiplicando los voltios por los amperios. La mayor parte del consumo eléctrico doméstico se factura en kilovatios hora, o la cantidad de horas multiplicada por 1000 vatios.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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