Seguridad en las mejoras del hogar – HomeTips

Una colección de consejos importantes sobre prácticas seguras durante proyectos de mejoras para el hogar para carpinteros aficionados y propietarios de viviendas para comenzar proyectos de la manera correcta.

Los proyectos de mejoras para el hogar a menudo requieren prácticas riesgosas. Recuerdo clavar el revestimiento de mi casa desde lo alto de un andamio de 30 pies. Ese me hizo circular la sangre. Luego estaba el proyecto de construcción de viviendas de Hábitat para la Humanidad en el que caminábamos sobre la cuerda floja a través de la parte superior de las paredes con entramado de vigas de 2 por 4 mientras llevábamos las vigas del techo.

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Un casco es mucho más barato que una cirugía cerebral. Si está trabajando debajo de la construcción, ¡consiga uno! ©Consejos para el hogar

Pueden ocurrir accidentes. Debe tener especial cuidado cuando trabaje en alturas; con herramientas eléctricas o cuchillas afiladas; con materiales pesados, incómodos o tóxicos; o con electricidad o gas natural. Piense en el panorama general: simplemente no vale la pena hacer sus propias mejoras en el hogar si corre un alto riesgo de lesionarse gravemente.

Al emplear técnicas de seguridad comprobadas, puede reducir en gran medida el riesgo de peligro o lesión. Aquí hay algunas prácticas y reglas muy importantes:

• Aborde solo aquellas tareas que se sienta seguro de manejar. Por ejemplo, si se siente incómodo en el techo porque es demasiado alto o empinado, deje las reparaciones del techo en manos de un profesional. Lo mismo ocurre con los trabajos que requieren herramientas especializadas.

• Mantenga un área de trabajo ordenada para evitar crear sus propios peligros. No permita que los cables de alimentación se enreden. Recoja y almacene correctamente las herramientas eléctricas, las herramientas afiladas o los materiales peligrosos que puedan causar lesiones. Retire todos los clavos de la madera vieja.

• Mantenga las herramientas y los suministros fuera del alcance de los niños pequeños. Para obtener más información sobre la seguridad de los niños, consulte Cómo hacer su hogar a prueba de niños.

• Vístase para la seguridad. En otras palabras, no trabaje con sus chancletas y pantalones cortos. Ropa resistente, botas de trabajo y guantes lo protegerán. Y use anteojos de seguridad cada vez que use herramientas eléctricas, martillos u otras herramientas para golpear o cortar. Si va a trabajar debajo de la construcción, obtenga un casco.

• ¡Lea el manual del propietario! Cuando utilice herramientas eléctricas, asegúrese de seguir todas las precauciones indicadas en el manual. Desenchufe siempre la herramienta antes de repararla o ajustarla y cuando haya terminado con la tarea que tiene entre manos. Asegúrese de que la herramienta funcione correctamente y esté equipada con las protecciones de seguridad adecuadas.

• Mantenga afiladas las brocas, las cuchillas y los cortadores. Las herramientas desafiladas requieren fuerza adicional y pueden atascarse, lo que las vuelve peligrosas.

• Proteja las herramientas eléctricas con receptáculos GFCI. Cuando trabaje con herramientas eléctricas con cable al aire libre, asegúrese de que estén enchufadas en un receptáculo que esté protegido por un interruptor de circuito de falla a tierra (GFCI). En caso de un corto, un GFCI apagará el circuito instantáneamente.

• Cuando use una escalera, colóquela sobre una superficie plana y firme. Mientras sube o alcanza, mantenga su peso centrado. No te inclines hacia un lado; mantén tus caderas entre los rieles; nunca se pare en los dos peldaños superiores. Cuando use una escalera de extensión para llegar al techo, extienda al menos dos peldaños por encima de los aleros. De esta manera, puede agarrarse a la escalera mientras sube al techo.

• No suba al techo cuando haga mal tiempo o si su techo tiene una inclinación superior a 5 en 12. La inclinación expresa el ángulo de inclinación de un techo. Para encontrar la inclinación de un techo, mida cuántas pulgadas se eleva verticalmente por cada 12 pulgadas de «carrera» o distancia horizontal. Un paso de 6 en 12 se eleva 6 pulgadas verticalmente por cada 12 pulgadas horizontales de recorrido.

• Realice sus propios trabajos eléctricos sólo si tiene los conocimientos necesarios. Asegúrese de desconectar la alimentación antes de trabajar en un circuito. Use un probador de circuitos para asegurarse de que un circuito no esté activo después de haber cortado la alimentación. (A veces, se conecta más de un circuito a través de una caja eléctrica). Nunca trabaje en un circuito, accesorio, tomacorriente o interruptor con corriente. Para obtener más información sobre cómo desconectar la energía, consulte Cómo desconectar la electricidad de su hogar.

• Piense dos veces antes de trabajar en tuberías de gas. Este es un trabajo que por lo general es mejor dejarlo en manos de un técnico profesional. Si tiene los conocimientos necesarios para hacer su propio trabajo, pruebe si hay fugas aplicando una solución de agua jabonosa en las conexiones. El escape de gas creará burbujas. ¡Recuerde que el gas es explosivo! Nunca use una llama (o un fósforo) para comprobar si hay fugas de gas.

• Equipe su garaje o taller y su hogar con extintores. Cada hogar debe tener dos extintores de incendios ABC que funcionen. Asegúrese de que sean lo suficientemente grandes para manejar incendios domésticos; deben tener un tamaño mínimo de «2A10BC» en la etiqueta. Revíselos periódicamente para asegurarse de que estén completamente cargados.

• Protéjase contra la exposición a productos químicos peligrosos y materiales Muchos barnices, decapantes, solventes, conservantes, adhesivos y otros productos utilizados para realizar proyectos contienen ingredientes peligrosos. Preste atención a todas las advertencias de la etiqueta, incluidas las instrucciones sobre la ventilación adecuada. Para algunos materiales o situaciones, un respirador certificado es imprescindible.

• El polvo y las fibras pueden ser peligrosos para respirar. Cuando lije madera o compuesto para juntas de paneles de yeso, use una máscara contra el polvo. Nunca lije, raspe o desaloje superficies que sospeche que contienen asbesto; hacerlo puede lanzar fibras altamente peligrosas al aire. Para obtener un informe completo sobre cómo identificar el asbesto y tratar este peligro, consulte Pruebas y eliminación de asbesto.

• Sepa cómo manejar la pintura a base de plomo. Pruebe las superficies antes de lijar o decapar. (Los kits de prueba están disponibles en la mayoría de los centros de mejoras para el hogar). Antes de quitar incluso una pequeña cantidad de pintura a base de plomo, selle el área de trabajo con cinta adhesiva y láminas de plástico. Siempre use un respirador, guantes y ropa protectora. Aspire el área solo con una aspiradora de partículas diseñada para el trabajo (estas se pueden alquilar). Las mujeres embarazadas y los niños no deben estar en la casa ni en el lugar de trabajo hasta que se elimine todo el polvo. Contrate a un profesional para decapar superficies grandes cubiertas con pintura a base de plomo. Para obtener más información sobre la pintura con plomo, comuníquese con la Agencia de Protección Ambiental.

• Por último, pero no menos importante, tenga a mano un buen botiquín de primeros auxilios. Puede comprar un botiquín de primeros auxilios respaldado por la Cruz Roja Americana en The Red Cross Shop.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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