¿Qué es un BTU?

Un BTU es la medida básica utilizada para evaluar cuánta energía se necesita para producir calor. Se utiliza para determinar la eficiencia de los equipos de aire acondicionado, hornos y cualquier aparato que caliente, como calentadores de agua, hornos y chimeneas. Esto es lo que significa y cómo convertir BTU en otras medidas de energía.

Al comprar cualquier aparato de calefacción o refrigeración, encontrará una unidad de medida llamada BTU, a menudo publicada en la etiqueta del aparato o incluida en la literatura.

¿Qué es un BTU? ¿Cómo debería afectar la cantidad de BTU en la clasificación de un electrodoméstico su decisión al pensar en comprar el electrodoméstico? Eso es lo que explica este artículo.

BTU, abreviatura de British Thermal Unit, es una medida básica estandarizada de energía para todos los aparatos de calefacción y refrigeración. Es una medida de cuánto calor (o refrigeración) puede generar el aparato a partir de una cantidad determinada de combustible.

Técnicamente, 1 BTU es aproximadamente igual a la cantidad de energía necesaria para elevar la temperatura de una libra de agua en 1 grado Fahrenheit. (Aún más técnicamente, esta medición se lleva a cabo al nivel del mar con 39 ° F. de agua).

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En América del Norte, el BTU se usa para describir tanto el contenido de calor de los combustibles como la capacidad de los aparatos de calefacción y refrigeración para convertir ese combustible en energía. Cuando se usa para medir un electrodoméstico, el término “BTU” en realidad se refiere a BTU por hora (BTU/h).

Un BTU es una medida muy pequeña. La mayoría de los electrodomésticos tienen clasificaciones de miles de BTU. Un calentador de agua, por ejemplo, podría tener una capacidad nominal de 75 000 BTU (o 75 000 BTU). Un “termo” es una unidad de medida que indica 100.000 BTU.

quemadores de horno de gas
Los quemadores de gas producen BTU significativos en el intercambiador de calor de este horno © Fotografía BKMC / Shutterstock.com

Conversión de BTU: equivalentes comunes

En algunos casos, es necesario convertir BTU en otra forma de medida. Aquí hay algunas conversiones útiles:

  • 1 BTU equivale a 252 a 253 calorías
  • 1 BTU equivale a 0,293071 vatios-hora
  • 1 vatio es aproximadamente 3,41214 BTU horas
  • 1000 BTU horas equivalen aproximadamente a 293,071 vatios
  • 1 termia equivale a 100.000 BTU
  • 1 pie cúbico estándar de gas natural rinde 1,030 BTU

¿Cuántos BTU hay en una tonelada?

Al comprar un nuevo acondicionador de aire central, es posible que también escuche la palabra «tonelada». Una tonelada es simplemente una unidad de medida mayor que una BTU. Generalmente, una tonelada de enfriamiento equivale a 12 000 BTU por hora.

¿Qué tipos de productos están clasificados por BTU?

Todos los principales productos de calefacción y refrigeración están clasificados por BTU, incluidos:

  • Acondicionadores de aire
  • Hornos y calentadores
  • Estufas de pellets
  • Calentadores de agua
  • Estufas y artefactos a gas
  • Chimeneas y pozos de fuego
  • Barbacoas
  • Calentadores llenos de aceite
  • Calentadores de agua solares

Diferencia entre BTU de entrada y salida

Al comprar un aparato de calefacción o refrigeración, asegúrese de comprender si la capacidad de BTU indicada se refiere a la capacidad de la unidad. entrada o salida.

  • Una BTU de entrada se refiere al combustible utilizado.
  • Una BTU de salida mide el calor (o enfriamiento) creado.

¿Cuántos BTU por pie cuadrado?

Al elegir un aparato de calefacción o refrigeración, el tamaño de la habitación es quizás la consideración más importante. Una unidad de tamaño insuficiente no hará el trabajo. Y, si elige un sistema de calefacción o refrigeración que es demasiado grande, desperdiciará energía y puede hacer que la temperatura ambiente sea incómoda.

Consulte la tabla a continuación para ver cuántas BTU necesitará un acondicionador de aire de habitación para enfriar adecuadamente su espacio.

Tabla de BTU para el tamaño de la habitación

Gráfico que muestra las BTU recomendadas para el tamaño de la habitación
© Consejos para el hogar

Otras consideraciones al comprar equipos HVAC

Otros factores afectan la cantidad de BTU/hora necesarios para mantener un hogar cómodo. Téngalos en cuenta al comprar nuevos equipos HVAC.

  • Tamaño de la habitación y altura del techo

Una habitación con techos altos tiene más volumen que una habitación con techos estándar de 8 pies, que se utilizan para clasificar equipos. Si tiene techos más altos de lo normal, tenga en cuenta este aumento de volumen.

Si su hogar tiene aislamiento o burletes deficientes, es posible que desee considerar una unidad con una salida de BTU más alta que el promedio para las dimensiones de su espacio porque la habitación perderá constantemente su aire acondicionado.

Considere su clima local y evalúe sus necesidades de calefacción/refrigeración.

Cómo Calcular EER (Calificación de Eficiencia Energética)

El EER de una unidad de calefacción o refrigeración se calcula dividiendo sus BTU por sus vatios. EER más altos le ahorrarán dinero a largo plazo, pero esto podría costar más por adelantado.

Ningún calefactor o enfriador podrá funcionar al 100 % de eficiencia debido a errores mecánicos, así que encuentre su EER por hora dividiendo el BTU por la cantidad de kilovatios que se consumen (BTU/vatios).

Digamos que un calentador tiene un BTU de 20 000 y consume alrededor de 1800 watts; esta unidad HVAC producirá alrededor de 8,3 (20.000 BTU/2.400 vatios) Con esta fórmula, podrá calcular su EER y averiguar cuánta energía producirá todos los días.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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