Puesta a tierra eléctrica

Para evitar la posibilidad de descargas eléctricas, todos los circuitos deben tener un sistema de conexión a tierra.

En 1962, los códigos eléctricos cambiaron y exigieron que todos los circuitos de 120 voltios estuvieran conectados a tierra; en 1999, los códigos cambiaron nuevamente y requirieron que todos los circuitos de 240 voltios estuvieran conectados a tierra. Conexión a tierra simplemente significa que todas las partes metálicas de un circuito entran en contacto con la tierra, lo que hace que su voltaje sea 0, lo que evita descargas eléctricas o incendios en caso de mal funcionamiento eléctrico.

Digamos que un cable vivo en una lámpara de techo que no está en un circuito conectado a tierra se suelta y hace contacto con la cubierta metálica de la lámpara. Debido a que el metal es altamente conductivo, todo el aparato se “calienta”.

Si intentara cambiar la bombilla, por ejemplo, la corriente eléctrica en el accesorio intentaría conectarse a tierra, usándolo a usted como el camino. Esto resultaría en que te llevaras un buen susto. Esta misma condición podría ocurrir en cualquier lugar donde la electricidad y el metal se junten.

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Diagrama de puesta a tierra eléctrica

Sin embargo, nada de esto podría suceder si el circuito tuviera un sistema de conexión a tierra, generalmente un cable que se conecta a la barra colectora neutral en el panel de servicio y a la carcasa de metal de la lámpara. Cuando la corriente intentaba completar su circuito a través del cable de conexión a tierra, el fusible o los disyuntores cerrarían todo el flujo de corriente, protegiendo el circuito y su hogar.

La mayoría de las construcciones modernas utilizan un cable con cubierta no metálica (tipo NM), que contiene un cable de conexión a tierra. En la ilustración de la derecha, el hilo de conexión a tierra sin revestimiento del cable NM se conecta a la barra colectora neutra en el panel de servicio en un extremo y a un tornillo de conexión a tierra en la caja de metal en el otro extremo. (Si la caja no fuera metálica, el cable de conexión a tierra solo necesitaría conectarse al receptáculo).

Para mayor protección, en lugar de usar el receptáculo que se muestra, puede elegir un receptáculo de interruptor de circuito de falla a tierra (GFCI). Cuando este tipo de receptáculo detecta un flujo desigual de corriente, inmediatamente (en 1/40 de segundo) apaga el circuito, lo que deja sin energía a todos los dispositivos conectados a ese receptáculo en particular, así como a todos los demás dispositivos «aguas abajo».

Si bien no se requieren receptáculos GFCI en todo el sistema eléctrico de una casa, los códigos eléctricos actuales dictan que se instalen en todos los lugares donde haya humedad, incluidos baños, cocinas, terrazas y patios.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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