Preparación de su aire acondicionado para el verano

Consejos de expertos sobre las formas en que puede limpiar y preparar su aire acondicionado central antes de que llegue la temporada de enfriamiento. Incluye información práctica sobre cómo limpiar los serpentines del condensador, verificar las líneas de refrigerante y probar la unidad.

En el primer día realmente caluroso del verano, lo último que desea es encender el aire acondicionado central y descubrir que no funciona.

Cuando una unidad de aire acondicionado permanece inactiva durante meses, acumulando hojas y escombros, a menudo se necesita un poco de mantenimiento para que funcione correctamente.

Si no realiza este mantenimiento antes de que llegue el verano, puede terminar esperando varios días calurosos por un profesional de servicio ocupado y pagando los mejores precios de la temporada, para empezar.

Ahora es el momento de hacer que su sistema de aire acondicionado funcione bien. Puede llamar a un profesional de aire acondicionado para hacer esto, pero eso puede costarle $ 250 o más.

Aquí aprenderá cómo reemplazar los filtros, limpiar las bobinas del condensador y, de lo contrario, poner su unidad de aire acondicionado en la mejor forma para que esté lista para operar y enfriar su hogar de manera eficiente.

Conceptos básicos de aire acondicionado central

Un dibujo que muestra las partes de un acondicionador de aire central, incluido el compresor exterior y el controlador de aire interior.
Un acondicionador de aire central utiliza un controlador de aire interior y una unidad de compresor y condensador exterior.

Un sistema de aire acondicionado central emplea dos componentes principales: una unidad de condensador, que generalmente se encuentra al aire libre, y una unidad de evaporador montada en el controlador de aire o el horno.

Juntos, estos extraen calor del aire de la habitación a través de la tecnología de refrigeración. El controlador de aire o el soplador del horno sopla el aire enfriado y deshumidificado resultante a través de los conductos hacia las habitaciones de la casa.

(Para obtener más información sobre esto, consulte Cómo funciona un acondicionador de aire central).

Las reparaciones del sistema de refrigeración sellado de un acondicionador de aire central no son un trabajo de bricolaje. Deben ser manejados por un profesional de servicio HVAC profesional.

Sin embargo, puede realizar ciertas tareas de limpieza y mantenimiento usted mismo para garantizar un funcionamiento eficiente y reducir al mínimo la necesidad de personal de servicio profesional. Algunas de esas tareas se detallan a continuación.

La seguridad es lo primero: apague la energía

Antes de trabajar en un acondicionador de aire central, siempre apague el condensador en el panel de servicio, como se muestra a la derecha. El condensador también suele tener una caja de desconexión resistente a la intemperie de 240 voltios ubicada cerca de la unidad; este contiene una palanca, fusibles o un disyuntor para apagar el condensador. Apague esto también.

Apagar a mano un disyuntor exterior junto a un compresor de aire acondicionado central.
Apague el disyuntor antes de trabajar en el sistema de CA. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

(Nota: el condensador contiene un capacitor que almacena una carga eléctrica y puede ser peligroso. Espere alrededor de media hora para que se disipe la carga del capacitor. Como precaución adicional, evite tocar todos los componentes eléctricos. El calefactor o el gabinete del controlador de aire a menudo tiene un interruptor separado o un disyuntor en el panel eléctrico principal para controlarlo. Apáguelo también).

1) Cómo limpiar o reemplazar los filtros de CA

Este es el paso más fácil y, a menudo, el más importante. La mayoría de los sistemas tienen un filtro reemplazable o reutilizable en el calefactor o en el gabinete del controlador de aire (generalmente ubicado dentro o muy cerca del lado de entrada de aire). Algunos sistemas también emplean filtros de aire en los registros de aire de retorno dentro de la casa. Limpie o reemplace todos los filtros de aire de retorno, hornos o controladores de aire dos veces al año o cada vez que comiencen a verse obstruidos con polvo. Si no lo hace, se restringirá el flujo de aire, lo que reducirá la eficiencia y hará que el polvo vuelva a circular en su hogar.

Una mano colocando un nuevo filtro de aire en un registro de pared, con flechas de flujo de aire apuntando hacia el conducto.
Cambie todos los filtros que sirven al acondicionador de aire al menos dos veces al año. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Para obtener información sobre cómo hacer esto, consulte Cómo reemplazar los filtros del horno y del aire acondicionado.

2) Cómo limpiar las bobinas del condensador

La unidad condensadora de un acondicionador de aire central, generalmente ubicada al aire libre, es una caja de metal grande con lados que parecen rejillas. Detrás de las rejillas, puede ver las aspas del ventilador. Idealmente, está protegido durante el invierno por una cubierta o lona de condensador para evitar la acumulación de escombros en su interior.

Un compresor de aire exterior de York con hojas y agujas de pino en la parte superior.
La unidad del compresor exterior de la unidad central de aire acondicionado contiene un ventilador que debe estar libre de desechos. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

De lo contrario, es probable que contenga hojas, suciedad y escombros, y deberá limpiarlo.

Las grandes aspas del ventilador dentro de la caja de metal mueven el aire a través de las aletas estilo radiador (serpentines del condensador). Si ha entrado suciedad y desechos dentro de la unidad, es probable que algunas de las bobinas estén obstruidas, como se muestra aquí.

La parte exterior de las bobinas de un acondicionador de aire central, cubierta de suciedad.
La suciedad acumulada en las bobinas de una unidad condensadora de CA reduce la eficiencia. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Cualquier cosa que obstruya el flujo de aire reducirá la eficiencia del condensador, por lo que estos serpentines deben limpiarse al comienzo de cada temporada de enfriamiento si están obstruidos.

Para limpiar las bobinas, deberá quitar los paneles laterales y superiores o las rejillas protectoras de la unidad condensadora con un destornillador o una llave de tuercas, según el tipo de sujetadores que se hayan utilizado. Asegúrese de que la unidad esté apagada antes de abrir el condensador.

Simplemente desatornille los paneles laterales y sáquelos de la unidad, y luego levante la parte superior, que puede ser pesada debido al peso del ventilador conectado. No tire de ninguno de los cables conectados al ventilador.

Usando un cepillo para bobinas de refrigerador (Shop on Amazon) o un cepillo suave en una aspiradora, limpie suavemente las bobinas desde el exterior de la unidad. Tenga cuidado de no doblar las delicadas aletas ni dañar las bobinas. Si dobla las aletas, puede enderezarlas con un «peine de aletas» hecho para este propósito. Después de limpiar desde el exterior, aspire las bobinas desde el interior.

Para liberar los residuos persistentes, rocíe un limpiador de bobinas de CA comercial desde el interior, teniendo cuidado de no rociar el ventilador o los componentes eléctricos. Compre un limpiador de bobinas de CA en Amazon.

Dibujo de una mano usando una boquilla de manguera para limpiar las bobinas del condensador exterior de un aire acondicionado central.
Use una manguera con una boquilla rociadora para limpiar cuidadosamente las bobinas dentro del condensador. ©Consejos para el hogar

A veces es necesario usar una manguera con una boquilla estilo gatillo para expulsar la suciedad y los desechos de los serpentines desde el interior de la unidad con un chorro fuerte pero concentrado, pero tenga mucho cuidado si hace esto. Tenga cuidado de no doblar las aletas, inundar el área o rociar agua sobre los componentes eléctricos o el motor del ventilador; cubra esas partes con una bolsa de plástico para basura. También tenga en cuenta que hacer esto puede causar que el barro bloquee algunas de las áreas entre las aletas, por lo que deberá ser minucioso. Compre boquillas de manguera estilo gatillo en Amazon.

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3) Limpie y elimine los desechos del condensador

Retire las hojas y los desechos de la base del condensador y, si tiene un desagüe, asegúrese de que el desagüe esté limpio.

Use la aspiradora y un trapo para limpiar las aspas del ventilador del soplador. Luego apriete los pernos de montaje sueltos y, si el motor del ventilador tiene puertos de aceite, ponga unas gotas de aceite liviano o rocíe WD-40 en los puertos para lubricarlos. Limpie cualquier exceso de agua dentro de la unidad y luego vuelva a armar el condensador.

Corte y elimine las malas hierbas o las enredaderas que puedan obstruir el flujo de aire a través de la unidad condensadora.

4) Revise las líneas de refrigerante

Los tubos o tuberías de refrigerante que se extienden desde el evaporador en el controlador de aire hasta el exterior del condensador generalmente están cubiertos con aislamiento de espuma para la línea de refrigerante para evitar que pierdan energía.

Líneas de refrigerante exteriores con secciones faltantes de aislamiento.
Reemplace el aislamiento deshilachado o faltante en las líneas de refrigerante. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Si ve áreas donde el aislamiento está deshilachado o falta, reemplácelo. Para hacer esto, instale fundas aislantes de espuma o envuelva las líneas en forma de espiral con cinta aislante de espuma (puede cortar ambas con una navaja). Puede comprar fundas aislantes de espuma en línea.

5) Pruebe la unidad de CA

Deje que la unidad se seque por completo y luego vuelva a encender el condensador haciendo lo siguiente: Primero, apague el termostato de su casa. Luego encienda la alimentación tanto en la caja de desconexión como en el panel principal. Por último, cambie el termostato a COOL.

Si su unidad de A/C no está funcionando correctamente, consulte Solución de problemas y reparaciones del aire acondicionado central o llame a un profesional de reparación de A/C (a continuación).

Una última nota: para reducir la cantidad de mantenimiento que deberá realizar el próximo año, considere cubrir su aire acondicionado con una lona de plástico después de apagarlo durante el otoño y el invierno. Use una cuerda y/o cuerdas elásticas para asegurarlo.

Compresor de aire exterior cubierto con una lona y asegurado con una cuerda elástica.
Durante la temporada baja, envolver su unidad condensadora de aire acondicionado con una lona ayudará a mantenerla limpia para el próximo año. Ike Hayden / Shutterstock.com

Si prefiere contratar a un profesional de aire acondicionado para que inspeccione y mantenga su equipo de aire acondicionado, Home Advisor, un servicio GRATUITO, lo ayudará a encontrar un profesional de aire acondicionado local calificado.

SIGUIENTE VER:
Descripción general del aire acondicionado central
CA no funciona | Reparación y solución de problemas de aire acondicionado central
Cómo reemplazar un filtro de horno, aire acondicionado o bomba de calor
Temperatura ambiente demasiado caliente, demasiado fría
Lista de verificación de mantenimiento para sistemas de calefacción central

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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