La mejor guía de compra de calentadores de agua sin tanque

Cómo comprar el mejor calentador de agua sin tanque, incluida la selección del tamaño correcto, la elección de un calentador de agua eléctrico sin tanque, un calentador de agua a pedido y más.

Durante décadas, el calentador de agua sin tanque ha sido popular en Europa y otras partes del mundo. Sin embargo, los consumidores en América del Norte solo se han sintonizado con los beneficios de los calentadores de agua sin tanque durante las últimas dos décadas.

Beneficios de un calentador de agua sin tanque

¿Cuáles son los beneficios de un calentador de agua sin tanque? Un calentador de agua sin tanque para toda la casa puede reducir su factura de calentamiento de agua entre un 24 y un 34 por ciento si su familia usa 41 galones o menos de agua caliente cada día. Si usa más agua caliente, puede ahorrar del 8 al 14 por ciento. Además, un calentador de agua sin tanque proporcionará un suministro ilimitado de agua caliente.

Calentador de agua Rinnai sin tanque para toda la casa sobre un fondo blanco.
Un calentador de agua sin tanque para toda la casa nunca se queda sin agua caliente. Rinnai

Como se explica en Cómo funciona un calentador de agua sin tanque, un calentador de agua sin tanque para toda la casa calienta el agua que se mueve a través del sistema en lugar de calentar y almacenar agua caliente en un tanque grande.

El calentador de agua de almacenamiento estilo tanque familiar es básicamente un recipiente grande con un calentador. Almacena mucha agua (típicamente de 40 a 80 galones), calienta el agua y la mantiene caliente hasta que se necesita. Cuando el agua caliente sale del tanque para servir a un grifo o electrodoméstico, el agua fría la reemplaza y el ciclo se repite.

La desventaja de un calentador de agua de almacenamiento convencional es que desperdicia una cantidad considerable de energía manteniendo el agua caliente las 24 horas del día, los siete días de la semana, ya sea que necesite agua caliente o no.

3 tipos de calentadores de agua, incluidos los de almacenamiento convencional, sin tanque y de punto de uso.

En lugar de almacenar agua caliente, un calentador de agua sin tanque hace circular el agua fría entrante a través de una serie de bobinas eléctricas o potentes quemadores de gas, llamados «intercambiadores de calor». El intercambiador de calor se calienta cada vez que abre un grifo de agua caliente o un aparato que usa agua caliente. Cuando apaga el artefacto o artefacto, los elementos eléctricos o quemadores se apagan.

Los fabricantes fabrican calentadores de agua sin tanque en varias variedades, desde pequeños modelos eléctricos de punto de uso hasta aparatos de gas más grandes que abastecen a toda la casa.

Si desea reemplazar un calentador de agua de almacenamiento, necesitará un calentador de agua sin tanque para toda la casa. Amazon es un buen lugar para comenzar a investigar sobre precios.

Si solo desea proporcionar agua caliente de manera rápida y eficiente en un solo accesorio, como el lavabo del baño, la mejor opción es un calentador de agua en el punto de uso. Y si simplemente desea agua caliente al instante en el fregadero de la cocina, un dispensador de agua caliente es el electrodoméstico para usted. Para leer más, consulte Cómo comprar e instalar un dispensador de agua caliente.

Todos los calentadores de agua sin tanque no necesariamente suministran agua caliente al instante.

La única forma de garantizar agua caliente súper rápida es tener un calentador de agua justo al lado del grifo, la ducha o el electrodoméstico que sirve. De lo contrario, el agua caliente se asienta en las tuberías entre el calentador de agua y el artefacto, donde se enfría. El agua del accesorio no estará caliente hasta que el agua caliente reemplace al agua fría.

Flujo de calentador de agua sin tanque

Con un calentador de agua sin tanque, no se vacía el calentador de agua con un baño alto porque no hay un tanque para vaciar. El suministro de agua caliente puede ser interminable. Con este tipo de calentador de agua, el problema no es la capacidad, es el flujo.

Baño con un área de ducha de vidrio cerrada junto a una bañera independiente.
No se quedará sin agua, incluso con una bañera grande, cuando tenga un calentador de agua sin tanque. Iriana Shiyan / Shutterstock.com

Un calentador de agua sin tanque no se “quedará” sin agua caliente a menos que el flujo supere la capacidad de calentamiento del calentador de agua.

Piénselo de esta manera: si dos duchas y la lavadora funcionan al mismo tiempo, un calentador de agua sin tanque no puede calentar el gran volumen de agua que pasa tan rápido por él. En consecuencia, entregará agua tibia.

¿La solución? Compre una unidad que produzca mucho calor.

O puede escalonar las duchas y el uso de la lavadora por un par de minutos.

O, la opción más cara, puede comprar dos calentadores de agua sin tanque.

Para aclarar aún más, puede llenar una bañera de gran tamaño cuando tiene un calentador de agua sin tanque, pero no cuando otro aparato o accesorio está usando agua caliente.

Y, si el grifo de la bañera tiene un flujo abundante, es posible que deba reducir un poco la velocidad del agua cuando la llene. Aparte del uso asombroso, la clave para comprar el mejor calentador de agua sin tanque es dimensionarlo adecuadamente. Vea a continuación para obtener más información sobre esto.

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Tipos de calentadores de agua sin tanque

Los calentadores de agua sin tanque pueden ser de gas o eléctricos.

El gas es mucho más rápido y eficiente para calentar agua. Debido a la producción de calor y el tiempo de respuesta requerido, la mayoría de los calentadores de agua sin tanque para toda la casa tienen quemadores que funcionan con gas (incluido el propano o el queroseno).

Los calentadores de agua sin tanque a gas requieren ventilación. De hecho, sus chimeneas generalmente deben ser más grandes que las requeridas para los calentadores de agua de almacenamiento de gas.

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Sistemas alternativos de ventilación, calefacción y encendido

Algunos calentadores de agua sin tanque de «bajo nivel de emisión de gases» tienen ventilaciones eléctricas que le permiten expulsar los gases por una pared lateral; Estos son ideales para situaciones en las que instalar una nueva ventilación en el techo sería poco práctico, si no imposible.

Rinnai, Bosch y otras compañías también fabrican calentadores de agua sin tanque para «exteriores» que se pueden instalar fuera de la casa y, por lo tanto, no requieren ventilación (estos pueden no ser prácticos en climas extremadamente fríos).

Algunos modelos a gas tienen luces piloto que consumen combustible para mantener una llama. Los modelos de encendido electrónico ayudan con la eficiencia.

Busque tipos que comiencen con un dispositivo de encendido intermitente (IID).

Un calentador de agua sin tanque a gas de Bosch utiliza «ignición hidráulica», una pequeña turbina accionada por agua que enciende el quemador. Los modelos que no requieren luz piloto son más caros pero también más eficientes energéticamente que los modelos con luz piloto.

Gas natural Bosch, calentador de agua sin tanque para toda la casa sobre un fondo blanco.
El calentador de agua sin tanque a gas natural para toda la casa de Bosch ofrece una eficiencia del 80 %. el bosco

Si necesita colocar la unidad en un espacio reducido, como un ático, busque un calentador de agua compacto sin tanque de «combustión sellada». Los calentadores de agua sin tanque de Rinnai utilizan un sistema de ventilación que se enfría al tacto para tales situaciones.

La mayoría de los calentadores de agua sin tanque tienen componentes electrónicos que requieren conexión eléctrica.

Las mejores garantías de calentadores de agua sin tanque

Asegúrese de consultar la garantía del calentador de agua sin tanque. Debido a que no tienen tanques que se deterioren después de años de almacenamiento de agua, los mejores calentadores de agua sin tanque ofrecen confiabilidad a largo plazo. Las garantías sobre el componente crítico, el intercambiador de calor, van de cinco a doce años.

Los minerales que se encuentran en el agua, especialmente en el agua dura, eventualmente corroen un tanque de almacenamiento de agua. Debido a que los calentadores de agua sin tanque no almacenan agua, duran más que los calentadores de agua de almacenamiento.

Mientras que los calentadores de agua de almacenamiento convencionales duran unos 10 años, los calentadores de agua sin tanque duran 20 años o más. Otro problema con los calentadores de agua de almacenamiento es que los minerales eventualmente se cocinan en el fondo del tanque, lo que reduce la eficiencia del calentamiento.

Otra ventaja de los modelos sin tanque es que puede reemplazar las piezas cuando se descomponen.

El mejor tamaño de calentador de agua sin tanque

Cuando busque el mejor calentador de agua sin tanque para su familia, piense en términos de flujo, no de capacidad. Como se discutió anteriormente, un calentador de agua sin tanque no se queda sin agua caliente como un calentador de agua de almacenamiento. Pero es posible que no caliente el agua lo suficientemente rápido como para servir varios accesorios a la vez.

Un calentador de agua sin tanque recibe clasificaciones de entrada y eficiencia de BTU (unidad térmica británica). Estos determinan su caudal, expresado en galones por minuto (GPM).

Mujer de pie bajo una ducha de lluvia.
Un calentador de agua sin tanque proporcionará un flujo interminable de agua caliente. Tiempo de sueños

Una BTU es igual a la cantidad de energía requerida para elevar la temperatura de 1 libra de agua 1 grado F. Cuanto mayor sea la clasificación de BTU de un calentador de agua, mayor será la tasa de flujo del calentador de agua.

En circunstancias normales, se necesitan alrededor de 31 000 BTU para entregar 1,2 GPM o 190 000 BTU para entregar 5,7 GPM de agua caliente. Si vive en un clima frío, donde el agua entrante es muy fría, la unidad requerirá más calor para que el agua alcance la temperatura.

Los caudales varían de aproximadamente 1,2 a 6 GPM. Los modelos de punto de uso, como los que proporcionan agua caliente a un solo lavabo del baño, tienen una clasificación de 1,2 GPM. Un calentador de agua sin tanque de 2.6 GPM manejará una ducha a la vez. Un calentador de agua sin tanque de 4 GPM, una ducha y un lavabo, y dos duchas de 6 GPM. Las unidades de punto de uso también se pueden comprar en línea.

Los propietarios de viviendas que están preocupados por el ahorro de energía también deben prestar atención a las clasificaciones de eficiencia de una unidad. Estas calificaciones, que van desde alrededor del 78 por ciento hasta el 87 por ciento de los mejores calentadores de agua sin tanque. Indican la cantidad de combustible que el aparato convierte en calor; cuanto más alto, mejor.

Siguiente Ver:
• Descripción general de los calentadores de agua
Compra de calentadores de agua en el punto de uso
Cómo funcionan los calentadores de agua sin tanque
Reparaciones de calentadores de agua sin tanque

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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