La cubierta del techo del patio repele el agua y permite la entrada de luz natural

Este techo para patio hecho de paneles de policarbonato corrugado y un marco de acero era la cubierta perfecta para una plataforma de techo que necesitaba refugio y luz. Así es como lo construimos.

Algunas terrazas o patios necesitan un techo de patio para que sean utilizables. Mi casa, por ejemplo, tenía una cubierta de pizarra descubierta en el segundo piso que, en los días de clima perfecto, ofrecía un lugar soleado para relajarse. Pero arrojar demasiado sol o un poco de lluvia y era inutilizable.

Techo de paneles de policarbonato
Los paneles de policarbonato en un marco de acero protegen esta cubierta del techo y permiten que entre mucha luz a través de los tragaluces hacia la cocina de abajo. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Debido a la exposición sur de esta plataforma, el sol directo de California la horneó durante el verano. De hecho, en días muy calurosos, la superficie de pizarra oscura alcanzó temperaturas superiores a los 170 grados F. Peor aún, durante las fuertes lluvias del invierno pasado, la superficie se inundó y, finalmente, goteó agua a través del techo de nuestra cocina.

Por qué elegimos policarbonato

Después de intentos infructuosos de encontrar y arreglar las goteras en la cubierta, mi esposa, Bobbi y yo contemplamos cubrir toda la cubierta con un techo sólido que repelería la lluvia. Sin embargo, aunque queríamos bloquear el fuerte calor del sol, no queríamos perder la alegre luz natural que fluía a través de una claraboya hacia la cocina de abajo.

Esta plataforma era en realidad la configuración perfecta para agregar una cubierta porque existía soporte en tres lados. La plataforma se encuentra en un rincón entre tres paredes, por lo que no serían necesarios soportes verticales para el techo del patio.

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Profesionales locales de construcción de techos de patio

Luego, durante una visita a una tienda de Lowe’s, descubrimos paneles de policarbonato corrugado. Estos resistentes y atractivos paneles están muy lejos de los paneles verdes de fibra de vidrio corrugado que cubrían los cobertizos y patios al aire libre hace 20 años. Los paneles de policarbonato, un polímero termoplástico transparente o translúcido, funcionan muy bien en este tipo de situaciones. Pueden manejar el sol directo y caliente y una amplia gama de temperaturas, desde 270 grados F. hasta -40 grados F.

El policarbonato no solo brilla al sol, sino que absorbe el 99 % de los dañinos rayos UV del sol. Además, los paneles de policarbonato correctamente soportados pueden soportar cargas de 115 libras por pie cuadrado. Los colores disponibles incluyen transparente, blanco translúcido y humo. Los paneles de 26 pulgadas de ancho vienen en longitudes de 8 a 12 pies y se venden al por menor entre $22 y $33 cada uno, dependiendo de la longitud.

Determinamos que los atractivos, resistentes y translúcidos paneles blancos podrían atenuar el fuerte sol, protegerse de las fuertes lluvias y permitir una gran cantidad de luz natural. Los paneles resistentes que se vendían en Lowe’s eran paneles Tuftex® PolyCarb™ fabricados por Onduline®. Nos gustó especialmente la forma cuadrada de medio octágono de las ondulaciones, que daban a los paneles un aspecto rectilíneo y contemporáneo acorde con la arquitectura de nuestra casa. Así que elegimos los paneles Tuftex® para resolver el problema del techo de nuestro patio.

techo de policarbonato para patio
El techo del patio de acero y policarbonato parece una cometa blanca volando sobre la casa. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Decidimos no para construir las vigas de soporte y las correas (soportes horizontales para paneles) de madera, lo que sería típico para este tipo de estructura. En su lugar, contratamos a Alex Welding para soldar una estructura de acero. Queríamos un marco que fuera más liviano y de apariencia más elegante que una estructura de madera. Esto funcionó muy bien, y el techo blanco translúcido que ves aquí es el resultado exitoso. Tiene una apariencia tan liviana que parece una gran cometa blanca que vuela sobre la casa.

Cómo construimos el marco

Para un drenaje de agua adecuado, el fabricante recomienda una pendiente de al menos 1 pulgada por pie; idealmente, debería tener una pendiente de 2 o 3 pulgadas por pie. Aún mejor, nuestra estructura tiene una pendiente de 3.5 pulgadas por pie. Los paneles inclinados de policarbonato vierten agua sobre el techo de la casa donde las canaletas existentes la llevan.

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Las secciones presoldadas y pintadas facilitaron el montaje. ©Christian Vandervort

Las vigas del marco de acero están hechas de «vigas» de acero tubular cuadradas colocadas en centros de 48 pulgadas. Las correas horizontales atraviesan la base y el pico de cada lado del techo. Una correa central corre horizontalmente a través del centro de cada lado. Como resultado, los paneles de policarbonato, que se adhieren a las correas, abarcan un máximo de 30 pulgadas. (Donde es probable que haya cargas de nieve, los tramos no deben exceder las 24 pulgadas).

marco de acero para techo de patio
Reforzamos a mano las secciones hasta el techo. ©Christian Vandervort

Alex Welding entregó las dos secciones principales del marco en el sitio, ya parcialmente ensambladas y prepintadas. Él, su ayudante y mi hijo, Christian (que estaba en el lugar para tomar estas fotos), y yo subimos manualmente las secciones por las escaleras hasta el techo de la casa.

techo de patio de soldadura
Las secciones principales se soldaron juntas en el techo. ©Christian Vandervort

Allí, Alex soldó las secciones y retocó la pintura.

Cómo adjuntamos los paneles

Fue más fácil atornillar la mayoría de los paneles de policarbonato al marco de acero mientras el marco todavía estaba en el techo de la casa (no colocado alto sobre la terraza).

Como todos los paneles tenían la misma longitud, Alex los apiló y luego los midió y cortó con una sierra circular eléctrica equipada con una hoja de corte de madera contrachapada de dientes finos. (Algunos instaladores recomiendan invertir la hoja de la sierra en el eje de la sierra para que corte con los dientes hacia atrás; nuestro corte funcionó bien con los dientes hacia adelante).

cortar paneles de policarbonato
Los paneles de policarbonato se apilaron, marcaron y cortaron con una hoja de dientes finos en una sierra circular. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Antes de cortar, Alex marcó el panel superior con un rotulador guiado a lo largo de un marco cuadrado para garantizar un corte recto. ¡Las gafas o anteojos de seguridad son imprescindibles durante el corte!

Se colocaron tiras de cierre de espuma a lo largo de las correas, luego se colocó el primer panel en un lado del marco en el extremo más alejado.

tiras de cierre en cubiertas de policarbonato
Las tiras de cierre de espuma casan los paneles corrugados con el marco de acero. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Tornillos especiales de 2 ½ pulgadas con arandelas de goma aseguran los paneles a las correas. Estos tornillos, centrados en las correas en cualquier otra corrugación, atraviesan la corona de la cumbrera de cada corrugación (no el valle).

fijación de paneles de policarbonato
Los tornillos con arandelas de goma se introducen a través de las crestas de las ondulaciones. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Si vive en un área de fuertes vientos, sujete cada corona. El fabricante recomienda perforar previamente los orificios para los tornillos a través de los paneles con una broca que sea 1/8 de pulgada más grande que el vástago del tornillo para permitir la expansión y contracción y evitar «microfisuras» en los paneles. Al colocar cada tornillo, deténgase antes de que la cabeza del tornillo aplaste o abolle el panel de policarbonato.

Colocación final y anclaje

Ensamblamos completamente el marco a excepción de la fila final de paneles, lo que hizo que el ensamblaje fuera más fácil de transportar.

techo de policarbonato
Levantamos el ensamblaje final en su lugar y luego agregamos los paneles finales. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Luego, los cuatro levantamos la asamblea en su lugar: dos desde el techo y dos desde las escaleras de abajo. Después de colocar correctamente el marco sobre la terraza, fijamos los dos paneles finales.

cubierta de cubierta de policarbonato
Los soportes de sujeción estaban atornillados a las paredes.

Alex soldó soportes de sujeción al marco y los atornilló a la casa para asegurar el nuevo techo del patio en su lugar y protegerlo contra la fuerza del viento. Por último, retocó las cabezas de los pernos y las soldaduras finales con pintura.

Imagen del autor

Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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