Hornos de gravedad y calderas de vapor

Si tiene un viejo horno de gravedad o una caldera de vapor, es hora de reemplazar estos consumidores de energía.

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Si tiene un viejo horno del tamaño de un monstruo en el sótano con enormes conductos que serpentean en varias direcciones, su hogar puede calentarse con un horno de gravedad. Los hornos de gravedad se instalaron en los hogares a principios del siglo XX y hasta bien entrada la década de 1940. Dependiendo de los combustibles disponibles localmente, pueden quemar carbón, madera, petróleo o gas natural.

Un antiguo sistema de gravedad es diferente a un sistema de aire forzado precisamente porque no «fuerza» el aire. En lugar de utilizar un soplador para empujar el aire caliente hacia las habitaciones, un horno de gravedad permite que el aire caliente suba por convección natural a través de grandes conductos hacia las habitaciones.

Debido a que no tiene un soplador, un calefactor de gravedad es más silencioso que un calefactor de aire forzado y no levanta polvo ni alérgenos al soplar aire, pero ahí es donde terminan los beneficios. Aunque estas grandes monstruosidades calientan bastante bien, desperdician una enorme cantidad de energía en comparación con los hornos de alta eficiencia actuales. No solo envían alrededor del 50 por ciento del calor directamente por los conductos de humos, sino que el aire caliente también tarda más en llegar a las habitaciones distantes.

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Debido a que el asbesto se usaba comúnmente para proteger contra incendios y aislar estos hornos y sus conductos, es muy probable que un sistema de gravedad antiguo presente un peligro de asbesto. Esta envoltura blanca y fibrosa es un carcinógeno conocido que puede causar asbestosis cuando se transporta por el aire. Solo debe ser alterado por una empresa certificada de reducción de asbesto.

Si tiene la intención de estar en su hogar por más de un par de años y su presupuesto lo permite, probablemente le convendría reemplazar su horno de gravedad obsoleto con un nuevo horno de alta eficiencia. Si lo hace, probablemente reducirá sus facturas de calefacción a la mitad. Pero tenga en cuenta que este es un trabajo grande que requiere la eliminación y el reemplazo completos del sistema anterior, lo que generalmente incluye el trabajo de los conductos, el parcheo de los pisos, la instalación de nuevos registros y más.

Quizás incluso más anticuados que los calentadores de gravedad son los sistemas de calefacción de calderas de vapor. Los sistemas de calderas de vapor utilizan radiadores para calentar el aire y proporcionar calor radiante. Una caldera de gas o aceite con clasificación de vapor produce vapor, que se mueve a través de tuberías aisladas hacia los radiadores de la habitación. A medida que el vapor emite su calor, se vaporiza y drena de regreso a la caldera, donde se vuelve a calentar y el ciclo comienza de nuevo.

Calefacción hidrónica
Calefacción hidrónica

Una vez más, si tiene la intención de permanecer en su hogar durante al menos un par de años, reemplazar su sistema de calefacción de caldera de vapor con un horno de alta eficiencia es una buena inversión.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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