Guía de compra y reseñas de los mejores paneles eléctricos solares

Una guía experta e imparcial para elegir los mejores paneles eléctricos solares para su hogar y sus necesidades energéticas

Cuando esté listo para comprar un sistema eléctrico solar fotovoltaico (PV), revise detenidamente los diversos paquetes que ofrecen las empresas para asegurarse de obtener los mejores paneles eléctricos solares. Asegúrese de explorar los incentivos fiscales que están disponibles. Entre los programas de préstamo que pueden ofrecer las empresas de instalación de energía solar y los créditos e incentivos fiscales disponibles tanto a nivel federal como estatal, es posible que pueda reducir el costo de un sistema de energía fotovoltaica en muchos miles de dólares.

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Una gran variedad de paneles solares fotovoltaicos orientados al sur proporciona una cantidad significativa de electricidad para esta casa. Elena Elisseeva / Shutterstock.com

Por ejemplo, los sistemas de paneles solares fotovoltaicos que proporcionan electricidad a un hogar y que cumplen con los requisitos del código eléctrico y contra incendios aplicable eran elegibles para un crédito fiscal federal del 30 % del costo hasta $500 por 0,5 kW de capacidad de energía. Este programa es solo para residencias principales (no alquileres ni segundas residencias) venció el 31 de diciembre de 2016.

En California, el programa Go Solar California se lanzó en 2006 con el objetivo de instalar 1 millón de paneles solares en los hogares en 10 años. Este programa de $3,300 millones espera reducir la demanda de energía durante las horas pico y al mismo tiempo reducir el costo de la electricidad.

Consideraciones de compra de paneles solares

Cuando vaya a comprar el sistema de celdas fotovoltaicas adecuado para su hogar, tenga en cuenta estas consideraciones:

Producción

¿Cuánto jugo necesita tu casa? Si su factura de energía desglosa la cantidad de electricidad que usa las 24 horas, puede determinar fácilmente cuántos vatios tendrá que generar su matriz fotovoltaica para satisfacer las necesidades de su hogar. Durante las horas pico del día, cuando el sol está más alto en el cielo y las células fotovoltaicas pueden operar de manera más eficiente, la salida puede variar desde 40 vatios hasta 200 vatios. La diferencia generalmente está en la tecnología, el tamaño y el precio de las celdas.

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Tiempo de sueños

dólares por vatio

Otra forma de medir el costo de comprar celdas fotovoltaicas es mirar la relación de costo de dólares por vatio. Una estimación aproximada sería comprar módulos que tengan un precio de $4 a $5 por vatio. Esto significa que si el módulo tiene una salida máxima de 100 vatios, costaría entre $400 y $500. Con este método de cálculo, puede determinar aproximadamente cuánto necesitaría gastar para alimentar su hogar.

Insolación

La insolación es el término utilizado para medir la cantidad de luz solar directa que cae sobre un metro cuadrado por día. Está clasificado en kilovatios y lo ayudará a determinar cuánta energía puede esperar que produzca su matriz fotovoltaica.

Montaje de una matriz solar

En América del Norte, una matriz solar debe tener exposición directa al sur y la inclinación adecuada para garantizar la máxima eficiencia. Hay varios tipos de sistemas de montaje de paneles solares para el hogar, y elegir el correcto es fundamental para aprovechar al máximo su inversión. La instalación directa de los módulos fotovoltaicos planos en su techo puede ser el enfoque más agradable desde el punto de vista estético, pero reducirá la cantidad de energía generada durante los días con poca luz, nublados y lluviosos (sí, las células fotovoltaicas incluso funcionan bajo la lluvia, solo generan menos electricidad.)

El montaje sobre un soporte puede ser más práctico, especialmente si su casa tiene un techo plano o inusual. Algunos soportes de montaje de módulos vienen con sensores y motores para girar e inclinar automáticamente las células fotovoltaicas para seguir al sol por el cielo y capturar la mayor cantidad de energía posible.

Cómo funcionan los paneles solares fotovoltaicos

Hay varios tipos de tecnologías de recolección solar en el mercado hoy en día, pero la principal que llama la atención de los propietarios es la fotovoltaica (PV). La mayoría de las plantas de energía solar industriales o comerciales utilizan espejos reflectantes para enfocar los rayos del sol y sobrecalentar los fluidos que, a su vez, calientan el agua para producir vapor para las turbinas de vapor tradicionales. Las células fotovoltaicas son diferentes porque convierten directamente la energía del sol en electricidad sin necesidad de un generador o piezas mecánicas móviles.

Los científicos descubrieron el proceso de captura de energía solar a través de células fotovoltaicas en la década de 1950. A fines de la década de 1960, el programa espacial de EE. UU. impulsó equipos electrónicos en satélites en órbita con tecnología solar. Aunque los fabricantes desarrollan muchos estilos nuevos de células fotovoltaicas, dos tipos distintos son apropiados para uso doméstico:

Células solares de silicio cristalino

El silicio, el segundo material más común en la Tierra, se encuentra abundantemente en la arena. Los cristales de silicio fabricados se cortan en rodajas de aproximadamente 300 micrómetros (un micrómetro es 1/1,000,000 de metro) de espesor y se recubren para que funcionen como un semiconductor para capturar la energía del sol. La radiación solar (luz del sol) cae sobre una celda fotovoltaica y, a medida que se absorbe la energía, los electrones se liberan y se canalizan. El flujo de electrones es electricidad básica. Las celdas fotovoltaicas de silicio siguen siendo el estilo dominante de celdas fotovoltaicas en el mercado, pero requieren más materiales y mano de obra para producirlas que las celdas fotovoltaicas policristalinas.

Células fotovoltaicas de “película delgada” (policristalinas)

Las células fotovoltaicas de película delgada utilizan una alternativa al silicio como semiconductor o silicio amorfo. Las celdas fotovoltaicas de película delgada tienen la ventaja de que los módulos pueden ser relativamente flexibles o flexibles, producidos en masa y diseñados para cubrir directamente materiales de construcción como tejas y revestimientos. Aunque las celdas fotovoltaicas de película delgada generan menos electricidad que las celdas de silicio cristalino estándar, pueden operar de manera más eficiente en condiciones de poca luz y nubosidad.

Salida de celda fotovoltaica

Independientemente del tipo de celda fotovoltaica, la cantidad de salida eléctrica se mide en vatios. Cada celda fotovoltaica puede ser tan pequeña como 3 pulgadas cuadradas y generar solo unos pocos vatios de electricidad. Para reunir una cantidad útil de energía, las celdas se unen para crear módulos que son los reconocibles «paneles solares». Una serie de módulos vinculados entre sí se denomina «matriz». Una matriz podría tener dos o mil módulos, según la cantidad de electricidad que se intente generar.

Conversión

Las células fotovoltaicas crean electricidad de corriente continua (CC), que debe convertirse en corriente alterna (CA) para su uso dentro del hogar. La conversión ocurre cuando la corriente pasa a través de un inversor. Piense en el inversor como el alternador de su automóvil, que toma la energía del generador y la convierte en electricidad utilizable.

Almacenamiento de electricidad de paneles solares

El almacenamiento de la electricidad generada por una matriz fotovoltaica se realiza al pasar la corriente a un banco de baterías. Sin embargo, excepto en las áreas más extremas y remotas, este enfoque no es práctico ni rentable para el propietario promedio. El tamaño de la matriz requerida a menudo es más grande de lo que la casa puede acomodar, por lo que casi siempre se requieren generadores de respaldo para mantener un flujo uniforme de electricidad durante los oscuros meses de invierno.

Las mejores reseñas de paneles eléctricos solares

Si usted está en el mercado de paneles solares fotovoltaicos (PV) que pueden suministrar una parte o la totalidad de la energía eléctrica de su hogar, sin duda ha descubierto que hay muchos tipos diferentes de estos paneles y todos son bastante caros. Como se discutió anteriormente, los paneles difieren en muchas características, que incluyen salida, dólares por vatio, eficiencia y montaje. Cada uno de los principales fabricantes de estos productos tiene sus fortalezas y debilidades; clasificar los distintos modelos puede ser un desafío.

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PedroJPérez | MorgueArchivo

Una de las formas de medir el valor relativo de un panel solar es calcular su relación de «dólares por vatio». Esta cifra le dirá cuántos vatios por dólar de inversión generará su panel solar. Por ejemplo, si una red cuesta $800 y produce 170 vatios, divida $800 entre 170 para determinar que su relación dólar-vatio es $4,70.

Junto con la relación dólares por vatio, la relación de eficiencia de conversión es una medida útil de la producción eficiente. Cuanto mayor sea el índice de eficiencia de conversión, mejor será el trabajo del módulo para convertir la radiación solar en electricidad. La mayoría de los módulos del mercado tienen un índice de eficiencia de conversión que oscila entre el 12 % y el 18 %.

A continuación, le ofrecemos un resumen de los seis principales fabricantes de paneles solares fotovoltaicos para que pueda observar más de cerca sus productos y tomar decisiones inteligentes e informadas para su hogar.

Paneles fotovoltaicos GE PV 200

Si está buscando reconocimiento de marca en sus módulos solares, entonces podría considerar la pequeña empresa de Thomas Edison, General Electric Company (GE). Fundada en 1892, GE históricamente ha trazado un camino para monopolizar agresivamente la mayoría de los mercados tecnológicos emergentes, y los paneles solares fotovoltaicos no son una excepción. En 2004, GE compró AstroPower y se convirtió en una de las primeras megacorporaciones en ingresar oficialmente al mercado de producción en masa de paneles solares.

Aunque en ese momento se pensó simplemente como una sabia inversión de una empresa infravalorada (y casi en bancarrota), en los últimos cuatro años GE ha aumentado considerablemente su programa solar y en 2007 suministró 363 paneles solares montados en el techo además de 45 Rockefeller Plaza en la ciudad de Nueva York para generar electricidad para el primer árbol de Navidad del Rockefeller Center que funciona con energía solar.

Disponible para aplicaciones residenciales, el panel solar GEPV 200 genera hasta 200 vatios con un rendimiento máximo, lo que lo convierte en uno de los módulos solares más robustos del mercado. Con un peso de treinta y nueve libras y unas medidas de 39 pulgadas por 58 pulgadas, el GEPV 200 cuesta cerca de $1,100, aunque a menudo se puede encontrar por menos que esto con descuentos por volumen y cuando se ordena en línea.

Algunos de los puntos de venta de la línea GE de módulos fotovoltaicos incluyen una fácil instalación con orificios pretaladrados, una garantía de 25 años y una construcción duradera para resistir la lluvia, el aguanieve y el granizo.

El GEPV 200 está clasificado para vientos de hasta 125 millas por hora. Para aplicaciones más pequeñas, GE ofrece una gama completa de módulos fotovoltaicos, incluido el GEPV50 de 50 vatios por alrededor de $ 352 y el GEPV100 por $ 589.

Los propietarios de viviendas pueden comprar módulos solares individuales o suscribirse directamente a un paquete de GE. El sistema de energía eléctrica solar GE Brilliance es un sistema completo de generación de energía que incluye un monitor para mostrarle cuánta energía está generando, consumiendo y ahorrando.

Kyocera KC200GT

¿Busca una salida de peso pesado por menos de $ 900? El Kyocera KC200GT genera 200 vatios con una eficiencia de conversión de más del 16 % (alta en una escala que normalmente mide del 12 % al 18 %).

Otra innovación de Kyocera es el sistema de energía fotovoltaica (PV) de conexión a la red The MyGen. Este sistema preempaquetado contiene todo lo que el propietario necesita para instalar un sistema fotovoltaico en su hogar, ya sea que la casa se esté construyendo de nuevo o se esté techando de nuevo.
En la «caja» se incluyen módulos fotovoltaicos, un dispositivo de conversión de energía de corriente continua a corriente alterna (CC a CA), cableado y protección de CC, cableado y protección de CA, protección contra rayos, así como montaje de componentes y soporte mecánico.

Si desea ir un paso más allá e instalar un sistema fotovoltaico directamente en su techo en lugar de un sistema montado en bastidor, el nuevo MyGen Meridian de Kyocera está diseñado para instalarse directamente en el techo de su hogar. Los marcos solares se instalan con tejas a juego y, cuando el techo está completo, los módulos solares se encajan en los marcos. Este sistema crea una línea de techo sin costuras y una mayor protección contra los vientos fuertes.

BP Solar SX-170B

British Petroleum, que ahora se comercializa como «Beyond Petroleum», ingresó al mercado de la energía solar a principios de la década de 1970 y creó BP Solar en 2000. Comenzando en Europa y Japón, BP Solar se convirtió en una empresa rentable en 2004 y presentó BP Solar Home Solutions (R ) en los mercados limitados, en particular California y Nueva Jersey.

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