Guía de compra de estufas de pellets

Las estufas de pellets pueden ofrecer justo la solución de calefacción que ha estado buscando. Este informe experto e imparcial le ayudará a elegir la mejor estufa de pellets para su hogar y su presupuesto.

Dado que el costo de la energía representa una parte cada vez mayor del presupuesto de un hogar estadounidense promedio, muchos propietarios continúan buscando formas alternativas de calentar sus hogares. Cada vez más, los propietarios de viviendas recurren a las estufas de pellets como fuente de calor adicional (o, en algunos casos, principal).

Las estufas de pellets se parecen a las estufas de leña o los insertos de chimenea, pero la similitud termina ahí. En el interior, son aparatos de combustión bastante sofisticados, y el resultado de su eficiencia es una calefacción de bajo coste.

Una estufa de pellets contemporánea en llamas con acabado cromado, sobre un fondo blanco.
La estufa de pellets contemporánea ofrece tanto estilo como sustancia. Bosca

A diferencia de las estufas de leña, no queman leña. En su lugar, queman pequeños gránulos hechos típicamente de virutas de madera recicladas, aserrín o maíz.

Un puñado de pellets de estufa pequeños.
Los pellets están hechos de varios desechos de biomasa. © Gualtiero Boffi | Dreamstime.com

Ventajas de la Quema de Pellets

Los gránulos que quema una estufa de gránulos son en realidad aserrín reciclado, virutas de madera, cáscaras de maíz, nuez y maní, y desechos similares de biomasa que se muelen, comprimen y extruyen. Los gránulos de 3/8 a 1 pulgada de largo parecen alimento para conejos y generalmente se venden en bolsas de 40 libras. Los pellets convierten en energía los desechos que de otro modo serían arrojados a los vertederos, lo que reduce nuestra dependencia del petróleo.

Limpiador de Quemaduras de Pellets

Tanto por la consistencia del combustible como por la mecánica de combustión de la estufa, el pellet arde muy caliente. Esto significa que se queman de manera más eficiente y más limpia que la madera, emitiendo muchas menos partículas en el aire.

La compresión intensa extrae la humedad de los gránulos, reduciendo su contenido de humedad por debajo del 8 por ciento, que es muy seco en comparación con la madera de cordón, que tiene entre un 20 y un 30 por ciento de humedad. Cuanto más seco esté el combustible, más calor puede producir. Y cuanto más caliente arde el fuego, más combustible puede consumir. En comparación con las estufas de leña certificadas por la EPA, que emiten alrededor de 5 gramos de partículas por hora, las estufas de pellets emiten menos de 1 gramo por hora.

Los pellets también crean mucha menos ceniza que la leña y producen mucha menos creosota, un peligro común en estufas y chimeneas de leña que ennegrece las puertas de vidrio y se acumula en las chimeneas, lo que puede causar incendios en las chimeneas.

Los pellets producen más calor

La eficiencia de combustión es una medida de la cantidad de combustible que un aparato convierte en energía. Las estufas de pellets ofrecen una eficiencia general del 75 al 90 por ciento (asegúrese de buscar clasificaciones de «eficiencia general» al comparar marcas). De hecho, se extrae tanto calor que la mayoría de las estufas de pellets pueden ventilarse horizontalmente a través de una pared en lugar de una chimenea convencional (consulte Cómo funciona una estufa de pellets).

La mayoría de las estufas de pellets producen un pequeño fuego que, concentrado en el centro de la unidad, arde muy caliente. Si le gusta el aspecto de un fuego, intente encontrar una unidad con un buen patrón de llama y un visor grande. Puedes conseguir leños de cerámica que ayuden a dispersar las llamas y le den al fuego un aspecto más tradicional.

Inconvenientes de la estufa de pellets

Un inconveniente de las estufas de pellets es que son relativamente complejas. Como se muestra en Cómo funciona una estufa de pellets, tienen una variedad de piezas móviles y motores que requieren mantenimiento, por lo que es una buena idea seleccionar un modelo que le permita acceder fácilmente a sus piezas. Tampoco es una mala idea obtener un contrato de servicio. (Para obtener más información sobre el cuidado de estufas de pellets, consulte Reparación y cuidado de estufas de pellets).

El funcionamiento interno de una estufa de pellets

Las estufas de pellets tienen una tolva interna para almacenar el pellet de un día; dependiendo del tamaño de la estufa, pueden almacenar de 35 a 130 libras de pellets. Obviamente, cuanto más grande sea el contenedor en estufas de rendimiento similar, con menos frecuencia necesitarán rellenarse. En el interior, las estufas se alimentan desde abajo o desde arriba. Al elegir entre una estufa de pellets alimentada por la parte inferior o superior, tenga en cuenta las ventajas y desventajas de cada una.

Diagrama de una estufa de pellets de alimentación superior, incluida la dirección del movimiento del aire.
Estufa de pellets de alimentación superior ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Una estufa de pellets alimentada por arriba tiene menos posibilidades de que el fuego vuelva a arder en la tolva debido a su sistema de suministro de pellets. Pero es más probable que la cámara de combustión se obstruya con cenizas y clinkers (los depósitos causados ​​por el recalentamiento de las cenizas). Como resultado, muchos fabricantes de modelos de alimentación superior recomiendan quemar gránulos de alto grado y bajo contenido de cenizas.

Modelos de alimentación inferior no requieren combustible premium porque las cenizas y los clínkers se empujan hacia el cenicero. Pero, con un uso constante, tendrás que quitar las cenizas una vez a la semana. Un cajón de acceso a las cenizas de gran capacidad y fácil de usar facilita la limpieza.

Conexiones para estufas de pellets

Los motores de la mayoría de las estufas de pellets, por supuesto, requieren electricidad (algunos modelos tienen unidades de respaldo de batería), por lo que la estufa debe colocarse cerca de un tomacorriente de 110 voltios. Si vive en un lugar donde no hay energía eléctrica o los cortes de energía son frecuentes, compre una estufa de pellets con respaldo de batería, una estufa de pellets no eléctrica o tenga a mano un generador a gas (consulte Compra de un generador portátil de emergencia) . Este y otros problemas relacionados con la instalación se analizan en el artículo Cómo instalar una estufa de pellets.

Estufas de pellets independientes frente a insertables

Los fabricantes producen tanto estufas independientes como insertos para chimeneas en una variedad de estilos. Algunos fabricantes también fabrican hornos y calderas alimentados con pellets que reemplazarán o complementarán los sistemas de calefacción de aire forzado convencionales.

Rango de salida de calor (capacidad de calefacción)

Las estufas de pellets se miden en el rango de salida de calor, también llamado capacidad de calefacción. La mayoría tiene una clasificación de 8000 a 90 000 BTU (unidades térmicas británicas) por hora. Para elegir la estufa de pellets del tamaño correcto, es útil trabajar con un distribuidor experto que pueda tener en cuenta las muchas variables que determinarán la mejor opción para usted.

El costo de una estufa de pellets

Debido a que las estufas de pellets son bastante sofisticadas, no son baratas… pero cuando se usan durante un período prolongado de tiempo, pueden recuperar su costo en ahorros de energía. Para una discusión completa de esto, consulte Estufas de pellets: costos y ahorros.

Cómo dimensionar una estufa de pellets

Aunque el tamaño físico de una estufa puede ser una consideración si tiene un espacio limitado para colocarla, el problema principal es la salida de calor. Si la salida de calor de una estufa de pellets es demasiado baja, no calentará lo suficiente un espacio. Si su salida es demasiado alta, puede hacer que un espacio sea incómodamente cálido. Si hace que el área se caliente demasiado, los propietarios generalmente encienden un fuego más pequeño y ardiente, que es altamente ineficiente y causa una contaminación indebida.

Al comparar la salida de BTU entre varias estufas, asegúrese de tener claro la eficiencia general de cada unidad, es decir, cuánto calor proporciona a la habitación (sin incluir el calor que sale por la chimenea). Pero muchas otras variables entran en juego. Estos incluyen la ubicación de la estufa, qué tan abiertas están las habitaciones de su casa entre sí, si hay disponible un ventilador u otra forma de distribución de aire caliente, qué tan bien está aislada su casa, si la estufa proporcionará calor primario o complementario, etc. . Cuando se reúna con un distribuidor, esté preparado para discutir estos temas.

De acuerdo con el Departamento de Energía de EE. UU., una regla general útil es la siguiente: una estufa de 60,000 BTU puede calentar una casa abierta de 2,000 pies cuadrados. Una estufa de 42 000 BTU puede calentar un espacio abierto de 1300 pies cuadrados.

La ubicación de la estufa tiene mucho que ver con la eficacia con la que calentará un espacio. En la mayoría de los casos, está ubicado en la habitación que desea calentar. Si desea calentar una casa completa, es imprescindible una ubicación central o un sistema de ventiladores para hacer circular el calor. (Para obtener más información sobre esto, consulte Cómo instalar una estufa de pellets).

Recurso destacado: Obtenga una instalación profesional de estufa de pellets local previamente filtrada

Imagen del autor

Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

Deja un comentario