Guía de compra de calentadores de piscina

piscina con calentador
El calentador de piscina hace que una piscina sea lujosa. Tiempo de sueños

Independientemente de su clima, un calentador de piscina le permite extender su temporada de baño y disfrutar de agua más cálida en la piscina. Por lo general, el calentador se instala después de que la bomba y el sistema de filtro están en su lugar: la bomba empuja el agua a través del filtro y luego hacia el calentador antes de devolver el agua a la piscina.

Los siguientes son los principales tipos de calentadores de piscina:

Calentadores de piscina de gas

En la mayoría de las regiones, la forma más popular de calentar una piscina es con un calentador de gas para piscinas. Las llamas de un calentador de gas calientan el agua rápidamente y, dependiendo del modelo, pueden ser bastante eficientes. La mayoría de los calentadores de gas funcionan con gas natural suministrado por la empresa de servicios públicos, pero puede obtener un calentador de piscina alimentado con propano si no hay gas natural disponible en el sitio del equipo. Los calentadores de aceite también están disponibles y se usan a menudo en áreas más remotas donde el gas natural no está disponible.

Calentador de piscinas a gas
El calentador de piscina a gas tiene piezas de acero inoxidable para mayor durabilidad. Este modelo es de 200.000 BTU. Pentair

Los calentadores de gas mantienen una temperatura uniforme del agua incluso si la temperatura del aire fluctúa pero, en climas fríos, por supuesto, pueden usar mucho gas para lograrlo. Suelen durar unos cinco años. Las garantías varían según los modelos; muchas cubren el producto solo por 1 año y se anulan si el calentador no se instala correctamente o el agua de la piscina no se mantiene correctamente, así que asegúrese de leer la garantía antes de comprar.

En respuesta a los costos de energía y las preocupaciones ambientales, los calentadores de piscinas más nuevos son mucho más eficientes que los antiguos, y algunos modelos se denominan «bajos en NOx», lo que significa que tienen menos emisiones. Es posible que se requieran calentadores de piscina de gas de bajo NOx en ciertos estados, como California y Texas. En comparación con un calentador viejo e ineficiente, un calentador con una eficiencia nominal del 90 por ciento le ahorrará mucho a largo plazo. Los modelos más nuevos tienen encendidos sin piloto, lo que significa que una chispa enciende las llamas cuando el control requiere calor. En los modelos más antiguos, la luz piloto funciona constantemente, lo que desperdicia gas.

Pool heater Low Nox 400 BTU Hayward
El calentador de gas para piscinas Low NOx de última generación funciona a 400,000 BTU. Este modelo está bien valorado. Hayward

Los fabricantes producen productos que varían en tamaño, que se mide en BTU (ver ¿Qué es un BTU?). Cuanto mayores sean las BTU, más rápido calentará el agua el aparato y mayor será la capacidad que puede manejar. Consulte a continuación para obtener información sobre el tamaño de un calentador. Los tamaños suelen oscilar entre 150 000 y 500 000 BTU.

Calentador de piscina de gas de bobina. El tipo más común de calentador de gas es un calentador de bobina, también llamado calentador flash. Aquí, la bomba de la piscina extrae agua a través de un serpentín de calentamiento ubicado sobre las llamas de gas de la cámara de combustión de la unidad. Las llamas calientan el agua a medida que pasa por el serpentín.

Calentador de convección. Para una piscina pequeña o un spa, la mejor opción puede ser un calentador de convección, que tiene una sola llama grande que calienta el agua que se mueve lentamente en un tubo grande.

Calentador de tanque. Algunos spas se calientan con un calentador de tanque que funciona como un calentador de agua doméstico estándar, manteniendo un tanque lleno de agua caliente y lista para ser suministrada al spa.

Bomba de calor y calentadores eléctricos para piscinas

Un calentador de piscina eléctrico funciona con el mismo principio que un tanque de agua caliente eléctrico. La corriente eléctrica calienta una bobina, que a su vez calienta el agua. Sin embargo, en comparación con la capacidad de otras fuentes de energía, como el propano o el gas natural, para calentar agua, es un proceso relativamente lento.

bomba de calor para piscina
La bomba de calor calienta el agua de la piscina de manera eficiente. Hayward

Un buen uso de la electricidad para calentar una piscina es a través de una bomba de calor. Al igual que los acondicionadores de aire, que transfieren el calor interior cálido al exterior, las bombas de calor transfieren el aire exterior cálido al agua. El aire calienta el refrigerante, el compresor calienta aún más el aire, el aire finalmente se comprime en un gas muy caliente y un intercambiador de calor transfiere el calor al agua de la piscina.

Los calentadores de bomba de calor para piscinas cuestan más que los calentadores de gas, pero usan mucha menos energía y duran más. Debido a que las bombas de calor dependen de la transferencia de aire caliente al agua, son en gran medida ineficaces en climas o climas fríos. Funcionan mejor donde la temperatura del aire permanece por encima de los 45 o 50 grados Fahrenheit porque toman prestado el calor del aire circundante para hacer el trabajo.

Calentadores solares para piscinas

Los calentadores solares para piscinas están creciendo en popularidad y eficiencia. La mayoría de los tipos cuestan mucho inicialmente, por lo general entre $ 3000 y $ 4000 para comprar e instalar, pero tienen costos operativos muy bajos. Según la EPA, duran más que los calentadores de gas o de bomba de calor, generalmente de 10 a 20 años con el mantenimiento adecuado, y pueden recuperarse en siete años o menos, según los costos locales de combustible.

Si está construyendo una piscina nueva, considere su posición en relación con el sol. Si tiene una buena exposición al sur, con poca sombra, es posible que no necesite un calentador en los días soleados. El tipo de cubierta de piscina que utilice (consulte Limpiafondos y cubiertas para piscinas) también puede afectar en gran medida la cantidad de calor almacenado por el sol.

Calentador de agua solar para piscinas
Calentador de agua solar GAMA

Un calentador solar para piscinas es más barato y más fácil de instalar que un calentador solar para la casa y, una vez instalado, su mantenimiento es prácticamente nulo.

En una configuración típica, el sistema solar es un bucle que se pasa por alto si el agua de la piscina está lo suficientemente caliente; si el agua necesita calefacción, una válvula envía agua a través del sistema.

El colector solar es simplemente una serie de paneles negros planos con tuberías de metal que los atraviesan o esteras de goma con múltiples canales en el interior que transportan agua. El sol calienta los paneles, que calientan el agua del interior.

Un sistema solar automatizado puede tener dos sensores de temperatura. Uno siente la temperatura del agua en el colector solar; el otro detecta la temperatura del agua en la piscina. Cuando el sensor de la piscina indica que es necesario calentar el agua, abre una válvula para que el agua fluya a través del colector solar antes de regresar a la piscina.

Por lo general, se puede agregar un sistema solar a la tubería existente de una piscina. Dependiendo de qué tan alto o lejos estén los paneles solares del equipo, el sistema puede requerir una nueva bomba de piscina porque su bomba existente puede no ser lo suficientemente fuerte para impulsar el agua a través del sistema.

Por supuesto, el calor solar no funcionará de noche o en un día nublado, y solo funciona cuando la bomba está funcionando. Por estas razones, muchas personas optan por tener también un calentador de gas estándar, que se activa cuando el agua está fría y el colector solar no puede generar suficiente calor.

Si está interesado en esta opción, es una buena idea que un contratista calificado de sistemas solares térmicos evalúe su sitio. Aunque los componentes de un sistema solar son bastante sencillos, instalar uno no es un trabajo para aficionados. Los componentes deben dimensionarse e instalarse correctamente. A menos que sea un consumado aficionado al bricolaje, contrate a un profesional con un historial comprobado de instalaciones exitosas.

Cálculo del tamaño del calentador de piscina

Aunque puede realizar cálculos aproximados, como se describe a continuación, es mejor que un experto en piscinas determine el calentador del tamaño correcto para su piscina porque muchos factores intervienen en el cálculo. Estos incluyen el área de superficie de la piscina y la diferencia entre la temperatura promedio del aire y la temperatura deseada del agua. Además, el viento, los niveles de humedad y las temperaturas nocturnas pueden tener un impacto considerable. Por ejemplo, si vive en un área con vientos fuertes, poca humedad y noches frescas, necesitará un calentador más grande.

Cálculo del tamaño del calentador de gas

Para calcular aproximadamente el tamaño del calentador que necesita, puede ingresar algunos números en la siguiente fórmula.

El primer número que necesita es el área de la superficie de la piscina en pies cuadrados. Así que multiplica largo x ancho. Si su piscina tiene forma de riñón o irregular, haga cálculos aproximados y redondee los números.

Luego reste la temperatura promedio del aire para el mes más frío en el que usará la piscina de la temperatura del agua que desea para obtener el «aumento de temperatura».

Ahora, inserte estos números en la siguiente fórmula para encontrar las BTU por hora que necesita que genere el calentador de piscina.

La fórmula es: Área de la piscina x aumento de temperatura x 12 = BTU necesarios por hora.

Luego ajuste para el viento. Calcule que necesitará un aumento de aproximadamente 1 grado (o un poco más) en la temperatura del agua por hora para un viento de 3,5 millas por hora junto a la piscina.

Cálculo del tamaño del calentador solar

¿Cómo harías este cálculo para un calentador solar? Es un poco más complicado porque además de los factores mencionados anteriormente, también entran en juego el potencial solar de su sitio y la eficiencia del colector solar.

En última instancia, consulte a un contratista de calefacción solar de piscinas.

Pero, como cifra aproximada, el área de superficie de su colector solar debe ser aproximadamente el 70 por ciento del área de superficie de su piscina si se encuentra en un clima soleado y el 100 por ciento si se encuentra en una región con menos sol si el colector solar está orientada al sur o al oeste en pleno sol. El colector solar debe aumentar de tamaño si desea que el agua esté más caliente, el colector no tiene una exposición total al sol del sur o del oeste, o si desea extender su temporada de natación.

Siguiente Ver:

Guía de compra de bombas para piscinas

Guía de compra de filtros para piscinas

Encuentre ayuda para la instalación de calentadores de piscinas

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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