Guía de compra de calentadores de agua

Este informe experto de consumidores de calentadores de agua lo ayuda a elegir el mejor calentador de agua de almacenamiento, incluido el tamaño correcto, si desea obtener un calentador de agua a gas o eléctrico, y las consideraciones de costos.

Los calentadores de agua de almacenamiento son los tanques blancos, cilíndricos, altos y familiares que utilizan gas natural, electricidad, propano o fuel oil para calentar el agua. Almacenan de 20 a 120 galones de agua, dependiendo del tamaño del tanque. Para ver más de cerca y comparar otros tipos de calentadores de agua que desee considerar, consulte Calentadores de agua caliente.

Dos tanques de calentadores de agua de almacenamiento cilíndrico blanco.
Elija un calentador de agua que tenga la eficiencia energética, el combustible y la capacidad adecuados para su hogar. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Incluso dentro de la categoría de calentadores de agua de almacenamiento, sus opciones son muchas. Al determinar el calentador de agua adecuado para su hogar, debe tener en cuenta algunas preocupaciones específicas, como qué tan grande debe ser, dónde irá y si necesitará una ventilación. También deberá decidir si comprará un calentador de agua que use gas natural, propano, electricidad o un combustible menos común, como madera o gránulos de madera.

Esta guía de compra lo ayudará a clasificar sus muchas opciones.

Gráfico circular del consumo de energía de un hogar en los EE. UU.
Una porción significativa de los dólares de energía de una familia promedio se gasta en calentar agua. Cortesía: DOE

Eficiencia energética

La eficiencia energética debe ser una gran preocupación. En promedio, los calentadores de agua de almacenamiento duran de 8 a 10 años, por lo que uno que funciona de manera eficiente puede devolverle el ahorro de energía con el tiempo.

guía_energía_etiqueta1b
Etiqueta EnergyGuide ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Consulte la etiqueta amarilla de EnergyGuide, su mejor herramienta para comparar modelos. Energy.gov ofrece una calculadora de costo de energía para calentadores de agua a gas y eléctricos en línea.

NOTA:

Los nuevos estándares federales de eficiencia que se activan el 16 de abril de 2015 requieren clasificaciones de eficiencia más altas en todos los calentadores de agua estilo tanque residenciales que se venden en los EE. UU. Estos estándares afectarán significativamente la forma en que se construyen los calentadores de agua, afectando su costo y, en la mayoría de los casos, aumentando su tamaño, lo que puede afectar la instalación. Según el DOE, “El nuevo estándar evitará alrededor de 180 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono, equivalentes a las emisiones de gases de efecto invernadero de alrededor de 35,3 millones de automóviles”.

Los calentadores de agua afectados incluyen los de gas, los de aceite, los eléctricos, los de mesa y los instantáneos de gas y eléctricos.

¿Calentador de agua a gas o eléctrico?

Si está pensando en comprar un nuevo calentador de agua, es posible que se pregunte si debe comprar uno que funcione con gas o uno eléctrico. El gas natural alimenta más de la mitad de todos los calentadores de agua; la electricidad calienta la mayor parte del resto. Un pequeño porcentaje de calentadores de agua queman propano (LP), aceite o queroseno. Y algunos usan calor de leña o colectores solares para calentar el agua.

Si hay gas natural disponible, su próximo calentador de agua debe funcionar con gas. La electricidad es el combustible de elección solo donde es la única opción, o donde es imposible hacer correr una chimenea por el techo para transportar las emisiones de combustión del calentador de agua.

El gas es más barato y mucho más rápido para calentar un tanque lleno de agua. También lo son el propano, el queroseno y el petróleo, pero son menos convenientes porque deben entregarse (no canalizarse) a una casa.

Según los datos de 2011 proporcionados por el Departamento de Energía (www.eia.doe.gov), las fuentes de energía residencial por el costo promedio en dólares por millón de BTU de calor que producen fueron:

Gas natural: $10.54

Aceite de calefacción: $ 19.08

Propano: $23.07

Queroseno: $23.73

Electricidad: $32.55

Obviamente, estas cantidades varían con los precios locales de la energía y cambian con el tiempo, pero en el mundo relativo de la energía, el gas natural es, con mucho, el combustible más barato y conveniente.

El combustible que usa su calentador de agua afectará tanto el costo anual de calentar el agua como la eficiencia del calentador de agua (qué tan bien convierte la energía en agua calentada). Algunos calentadores de agua usan combustible de manera más eficiente que otros.

Un calentador de agua con bomba de calor eléctrica, por ejemplo, normalmente es más eficiente que un calentador de agua de almacenamiento convencional y, como resultado, podría tener costos de energía anuales más bajos que un calentador de agua a gas natural debido a su alta eficiencia.

En la etiqueta, verifique el factor de energía (EF). Esto indica qué tan bien la unidad convierte su combustible en calor. Cuanto mayor sea el número de EF, más eficientemente el calentador de agua utiliza su energía. Los calentadores de agua eléctricos tienen números de EF entre 0,75 y 0,95, y las unidades de gas tienen una clasificación de entre 0,5 y 0,7. Aunque las unidades eléctricas pueden usar su combustible de manera más eficiente, en la mayoría de las regiones la electricidad es mucho más cara que el gas.

+

Encuentre un profesional de la instalación de calentadores de agua cerca de usted

Tamaño y capacidad del calentador de agua

Otra etiqueta en el calentador de agua debe revelar su número de calificación de la primera hora (FHR): esto indica la cantidad de agua caliente que el calentador puede suministrar por hora en el uso máximo. La FHR mínima a seleccionar para su hogar dependerá de la cantidad de baños y residentes que tenga.

Tabla de capacidad de un calentador de agua, según el número de dormitorios y baños de una vivienda.
El FHR (Clasificación de la primera hora) indica la cantidad de agua que se puede calentar por hora.

Aunque el término “capacidad” se refiere al tamaño de un tanque, la capacidad real de un calentador de agua es el resultado de dos factores: almacenamiento y tiempo de recuperación (qué tan rápido puede calentar un tanque lleno de agua).

Los calentadores de agua de almacenamiento varían en tamaño de tanque de 20 a 120 galones; los tamaños más comunes son de 40 a 80 galones. (Los modelos cortos “bajitos” están disponibles en tamaños más pequeños). Es importante hacer coincidir el tamaño con las necesidades de su familia.

Si obtiene un tanque que es demasiado pequeño, con frecuencia encontrará que el agua se enfría casi al mismo tiempo que se enjabona en la ducha. Por otro lado, si compras uno demasiado grande, estarás pagando más de lo necesario para mantener el tanque caliente.

Diagrama de un sistema de plomería en el hogar, incluido el suministro de agua codificado por colores, el desagüe, la ventilación y las tuberías de gas natural.
El tamaño correcto del calentador de agua dependerá de la cantidad de baños y aparatos que usan agua en la casa y las necesidades de su familia. © Don Vandervort, HomeTips

Las necesidades se pueden medir por la cantidad de baños en la casa, aunque algunas circunstancias pueden sesgar estos estándares: una familia que lava mucha ropa con niños pequeños, la cantidad total de residentes en la casa o una casa con una bañera especialmente grande, por ejemplo. .

Obviamente, solo una pareja que vive en una casa grande o una familia numerosa que vive en una casa pequeña requieren ajustar el tamaño del calentador de agua requerido.

La unidad de tamaño mínimo para una casa de un baño debe ser de 30 o 40 galones, ya sea en modelo de gas o eléctrico. Para una casa de un baño y medio, 40 galones es mínimo. Para una casa de dos a tres baños y medio, elija un calentador de gas de 50 galones o uno eléctrico de 66 a 80 galones (debido a que los calentadores de agua eléctricos tardan más en calentar el agua, los tanques grandes deben ser más grandes que sus contrapartes a gas). Para una casa grande con cuatro baños o una casa con una bañera extra grande, obtenga un calentador de gas de 75 galones o un calentador eléctrico de 120 galones.

La recuperación de los calentadores de agua a gas es una función de la entrada de BTU y la eficiencia general. La entrada varía desde aproximadamente 32 000 en una unidad de 30 galones hasta 88 000 en un tanque de 100 galones. Una entrada común es 34 000 BTU en un tanque de 40 galones y 36 000 BTU en un tanque de 50 galones. Cuanto mayor sea la entrada y la eficiencia de BTU, más rápida será la recuperación.

Los calentadores de agua eléctricos suelen tener uno de 5500 vatios o dos elementos de 4500 vatios. Dos elementos de menos kilovatios se calentarán mucho más rápido que un elemento de mayor vataje.

Tanto los calentadores de agua de almacenamiento de gas como los eléctricos se clasifican por la cantidad de galones que pueden elevar a 90 grados Fahrenheit en una hora. La mayoría de los calentadores eléctricos tienen una capacidad nominal de 20 a 25 galones por hora; muchas unidades de gas pueden recuperar más que un tanque lleno.

Un modelo de gas Rheem de 50 galones de alta recuperación puede recuperar hasta 81 galones por hora. Cuando compre un modelo de gas de alto BTU, tenga en cuenta que puede requerir un conducto de humos de 4 pulgadas en lugar del conducto de humos estándar de 3 pulgadas que probablemente exista actualmente en su casa.

SIGUIENTE VER:
• Descripción general de los calentadores de agua
Guía de compra de calentadores de agua sin tanque
Compra de calentadores de agua en el punto de uso
Cómo funcionan los calentadores de agua de almacenamiento
Solución de problemas y reparaciones del calentador de agua

Imagen del autor

Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

Deja un comentario