Guía de compra de alfombras – HomeTips

Todo lo que necesita saber sobre tipos de alfombras, cortes, procesos de fabricación e instalación

Pocos hitos de remodelación son tan gratificantes como el día en que se desenrolla y coloca la alfombra de pared a pared. En unas pocas horas, un dormitorio despierta con color y estilo, una sala de estar irradia calidez y lujo, o una habitación familiar se vuelve acogedora y confortable.

Según el Carpet and Rug Institute (CRI), más de seis de cada diez propietarios estadounidenses prefieren alfombras de pared a pared en lugar de otros pisos para esos espacios. Para satisfacer ese nivel de demanda, este año se producirán más de 2000 millones de yardas cuadradas de alfombra, lo suficiente como para recorrer una franja de 12 pies de ancho alrededor del ecuador de la Tierra doce veces.

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¿Por qué la popularidad? Los beneficios de las alfombras son obvios: son cómodos, insonorizantes, cálidos, relativamente asequibles, rápidos de instalar, disponibles en miles de colores y estilos, y pueden unificar el interior de una casa.

En la industria, la alfombra de pared a pared se conoce como «alfombra en rollo». Las alfombras y tapetes de más de 6 por 9 pies califican como telares anchos, una referencia a los telares que alguna vez se usaron para fabricar alfombras más anchas de lo normal. Hoy en día, la mayoría de las alfombras en rollo se venden en anchos de 12 pies.

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Alfombrado de pared a pared mohicano

Las alfombras de hoy difieren en la forma en que están hechas. Más del 90 % de las alfombras actuales se fabrican con máquinas que son como enormes máquinas de coser. Equipadas con varios cientos de agujas, estas máquinas funcionan a velocidades extremadamente altas para unir filas de mechones de hilo frontal a una tela sintética, llamada «respaldo primario».

A menos que los hilos estén teñidos previamente, están teñidos. Luego, el respaldo primario se recubre con adhesivo de látex y se refuerza con un respaldo secundario, normalmente de polipropileno. Algunas alfombras, en particular las variedades comerciales, pueden tener un cojín elástico adherido a este respaldo.

La moqueta en rollo también se produce mediante otros métodos. Un pequeño porcentaje, menos del 3%, se hace en un telar que entreteje hilos frontales y de respaldo. Aunque las alfombras tejidas no tienen una tela de respaldo real, se aplica una capa de látex en la parte inferior. Algunas losetas o módulos de alfombras comerciales (normalmente de 18 x 18 pulgadas) se fabrican mediante un proceso de unión por fusión en el que las fibras de hilo se inyectan en un respaldo revestido con adhesivo.

La moqueta se aplica sobre el acolchado la mayor parte del tiempo. El acolchado denso (no necesariamente grueso) prolonga la vida útil de la alfombra, reduce el ruido y amortigua el piso.

Antes de colocar una alfombra, se clavan tiras sin tachuelas, llamadas «tiras con tachuelas» para abreviar, alrededor del perímetro del piso.

Tira sin tachuelas para alfombras
Tira sin tachuelas para alfombras

Estas tiras delgadas de madera tienen puntas de tachuelas cortas que sobresalen hacia arriba para agarrarse al respaldo de la alfombra. Un borde de la alfombra se engancha en los puntos que sobresalen del pelado, y luego la alfombra se estira firmemente, se engancha en las tiras sin tachuelas en la pared opuesta y luego se recorta. Las costuras entre anchos se unen por detrás con cinta adhesiva de fibra de vidrio para costuras o cinta termoplástica para costuras que se aplica con una plancha especial.

La alfombra se puede aplicar sobre casi cualquier subsuelo o piso existente, excepto alfombras viejas. Una pila gruesa ocultará las irregularidades en el contrapiso de una manera que la mayoría de los demás pisos no lo harán.

Tipos de fibras para alfombras

Las fibras utilizadas para el hilo frontal de una alfombra afectan dramáticamente su apariencia y desempeño. Aquí hay una mirada más cercana a las fibras de alfombras que se usan hoy en día:

Nylon

Dos tercios de las fibras de las alfombras son de nailon. Las fibras de nailon son resistentes al desgaste, la suciedad y el moho, sobreviven al peso aplastante de los muebles y se mantienen bien en áreas de mucho tráfico.

El nailon está disponible en colores brillantes y las variedades teñidas en solución no destiñen. Las alfombras de nylon tienden a costar entre $8 y $25 por yarda cuadrada. En el fondo, cuestan tan solo $ 5; en el extremo superior, puede pagar $70 por yarda cuadrada o más.

olefina

También conocidas como polipropileno, las fibras de olefina representan alrededor del 30 % del mercado de alfombras. Aunque la olefina comenzó como una fibra para alfombras de exterior gracias a su resistencia a la humedad y al moho, los nuevos avances en su aspecto y tacto la han hecho popular para la casa. Es fácil de limpiar, fuerte y resiste las manchas, el desgaste y la electricidad estática.

Las fibras de olefina se utilizan principalmente en bucles de varios niveles, como los bereberes, y en pilotes cortados comerciales de bajo perfil. El color se agrega antes de que el material se convierta en fibra, lo que hace que la olefina no destiñe. Algunas losetas de moqueta hechas de olefina tienen una textura similar al fieltro; para estos, las fibras de polipropileno se perforan con agujas en un núcleo de malla. La alfombra de olefina es comparable en precio al nailon; aunque la fibra es menos costosa, se involucran más procesos en su fabricación.

Poliéster

Si te gusta un pelo lujoso, suave y de corte grueso, el poliéster puede ser tu mejor opción. Las fibras de poliéster, conocidas por su suave «mano», tienen mucho cuerpo, resisten el desgaste y ofrecen una fuerte retención de color y brillo. Sin embargo, no son tan duraderos como el nailon y la olefina. Actualmente, muchas alfombras de poliéster están hechas de PET (poliéster) reciclado de botellas y envases de plástico de refrescos. Las alfombras de poliéster cuestan alrededor de $1 menos por yarda cuadrada que los productos de nailon comparables.

Triexta

Triexta es una subclase genérica de poliéster relativamente nueva. Inventado por DuPont, triexta es permanentemente resistente a las manchas y extremadamente duradero, resistente y agradable al pisar. La fabricación de triexta, que utiliza recursos renovables, es mucho más ecológica que la fabricación de otras fibras sintéticas para alfombras. Dos marcas de alfombras fabricadas con triexta son DuPont Sorona y Mohawk Smartstrand.

Acrílico

Si bien es probable que no encuentre una alfombra 100 % acrílica, estas fibras se mezclan con otras fibras, como la lana, porque se asemejan al aspecto y la sensación de la lana natural, pero son menos costosas. Las fibras acrílicas son resistentes a la humedad, el moho y la decoloración.

Lana

La fibra más lujosa es la lana natural. Es suave, duradero, ofrece un volumen generoso y viene en muchos colores. Desde un punto de vista ecológico, es una elección especialmente responsable porque proviene de un recurso sostenible. Desafortunadamente, la lana también es considerablemente más cara que los sintéticos. Por la lana, es probable que pague entre $40 y $100 por yarda cuadrada o incluso más.

Bucles y cortes de alfombras

Las cualidades básicas de una alfombra dependen de su construcción, ya sea que el pelo esté cortado, enrollado o cortado y enrollado.

Lazos y cortes de alfombras
Lazos y cortes de alfombras

Alfombras de pelo cortado

Las alfombras de pelo cortado tienen bucles recortados para que los extremos del hilo sobresalgan hacia arriba, creando una apariencia y una sensación lujosas, claramente una de las razones por las que representan el 60 % de las alfombras vendidas. Dentro de la familia de los pelos cortados se encuentran los muy populares “sajones”. El peluche de Sajonia tiene mechones nivelados, cortos y densos.

Los peluches texturizados tienen una pila un poco más alta y son menos densos. “Fresé” (libre-zay) la alfombra es un estilo algo raro, rugoso, con nudos, con un pelo bajo y denso e hilos muy retorcidos. Otro tipo de alfombra de pelo cortado es la de terciopelo, de pelo corto y muy apretado.

Una alfombra de terciopelo es suave, nivelada y uniforme con un aspecto formal. Cuando camina sobre él, las huellas tienden a mostrarse (cuanto más texturizada es una superficie, menos huellas muestra).

La “mano” de una alfombra de pelo cortado (el aspecto, la textura y la sensación) es el resultado de las fibras elegidas para el hilo y el calibre del hilo (“denier”) y torsión. Estos elementos son críticos para el rendimiento. Cuanto más retorcido esté el hilo, mejor será el rendimiento, por regla general, porque el hilo conserva su forma con el tiempo. La mayoría de los hilos de pelo cortado se fijan con calor para mantener su forma (de la misma manera que una permanente de cabello fija con calor un peinado).

Alfombras de bucle

La alfombra de bucles, el resultado del tufting, tiene bucles de hilo completos que se mantienen erguidos. Los bucles tienden a desgastarse mejor que las alfombras de pelo cortado porque las puntas de hilo no están expuestas. Con estos, el hilo se desgasta en los lados, no en los extremos, y la torsión se mantiene automáticamente.

Para una superficie particularmente lisa, a menudo preferida en instalaciones comerciales, puede obtener un «bucle de bajo nivel». Para patrones llamativos o una apariencia esculpida, puede comprar un «bucle de varios niveles». Las alfombras esculpidas tienen bucles altos y bajos.

Los bucles de alto nivel, como los bereberes, tienen una textura nudosa. De hecho, la mayoría de las pilas de bucle ahora se llaman bereberes, un término que se originó con las alfombras hechas por las tribus bereberes de África.

Alfombras cortadas y enrolladas

Las alfombras cortadas en bucle y cortadas en la punta combinan bucles con pelo cortado. La pila de bucles cortados tiene extremos cortados que son más altos que los bucles, lo que crea una variedad de estilos. Los tipos convencionales, a veces llamados alfombras “esculpidas”, ofrecen patrones y colores llamativos. Versiones más sutiles, llamadas «tracerías» o «sajones tallados», simplemente sugieren un patrón.

Cojín de alfombra y relleno

La mayoría de las alfombras residenciales se instalan sobre una almohadilla de alfombra separada (llamada «cojín» en la industria) que hace que la alfombra sea más suave y resistente bajo los pies, reduce el ruido, proporciona un poco de aislamiento térmico y prolonga la vida útil de la alfombra. No cometa el error de instalar una alfombra de calidad sobre un cojín de alfombra marginal.

El cojín de alfombra puede estar hecho de cualquiera de varios materiales, incluidos varios tipos de fibras naturales y sintéticas y espuma de uretano.

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Cojín de alfombra

Un cojín de alfombra que es demasiado grueso sobrecarga el respaldo de la alfombra y es demasiado blando bajo los pies. La densidad de la almohadilla de la alfombra, no su grosor, es el factor más importante a considerar al elegir una almohadilla de alfombra. Pídale a su distribuidor de alfombras un cojín de Clase 1 para áreas de tráfico moderado y un cojín de Clase 2 donde habrá mucho tráfico, como escaleras, pasillos y habitaciones familiares.

El Carpet and Rug Institute recomienda un grosor máximo de 7/16 de pulgada para un cojín de alfombra residencial. Si el

alfombra tiene una altura de pelo más baja, como una bereber o un pelo cortado similar al comercial, el cojín debe ser aún más delgado, 3/8 de pulgada o menos. Pero debe ser firme y resistente.

Los mínimos de la FHA son un colchón de 6 libras debajo de una pila cortada residencial estándar y un colchón de 8 libras debajo de una pila baja o bereber más delgada. Espere pagar alrededor de $ 3 a $ 3.50 por yarda por un cojín de calidad.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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