Guía de compra de acondicionadores de aire centrales

Compre el sistema de aire acondicionado central correcto con la ayuda de esta guía experta e imparcial. Este artículo incluye el costo anticipado, la selección del tamaño, el escrutinio de las garantías y más.

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Si está pensando en instalar o reemplazar un aire acondicionado central, probablemente sepa que esta es una de las mejoras más significativas que puede hacer en el hogar en términos de comodidad. En un día caluroso y húmedo de verano, pocas comodidades contribuyen más a la calidad de vida que el aire acondicionado central.

El aire acondicionado también es una de las mejoras más costosas que probablemente haga, por lo que vale la pena hacer su tarea y elegir sabiamente.

Diagrama en corte de un sistema de aire acondicionado central, incluido el compresor y el condensador conectados a un horno.
Un acondicionador de aire central se enfría con un compresor exterior y un serpentín condensador conectado a un controlador de aire interior (u horno) equipado con un serpentín evaporador.

Tipos de acondicionadores de aire centrales

Este artículo trata sobre el aire acondicionado para toda la casa, no sobre unidades de una sola habitación o bombas de calor.

A diferencia de los aires acondicionados de ventana, portátiles o empotrados en una sola habitación, un central Aire acondicionado distribuye aire acondicionado por toda la casa.

Diagrama del aire acondicionado central de una casa, incluido el suministro de aire frío y caliente a través de conductos codificados por colores.
El aire acondicionado central proporciona aire caliente o frío a toda la casa a través de conductos. Esto muestra el sistema en un ciclo de calentamiento. Cuando se cambia a enfriamiento, el calefactor se convierte en un controlador de aire que envía aire frío a través de los conductos y registros de aire «caliente».

Si no está seguro de si comprar acondicionadores de aire para habitaciones individuales o un acondicionador de aire central, consulte el artículo Elección de aire acondicionado central o de habitación, que compara los dos. Para obtener información sobre acondicionadores de aire para una sola habitación, consulte Cómo comprar un acondicionador de aire de ventana o de habitación.

Como se muestra en los diagramas, un sistema de aire acondicionado central consta de una unidad condensadora, una unidad de tratamiento de aire con un soplador (como un calefactor de aire forzado) y un serpentín evaporador, y un sistema de conductos para intercambiar el aire de la habitación con aire frío. aire.

Un condensador de aire acondicionado central en un fondo oscuro.
Un condensador de aire acondicionado central

El condensador generalmente se encuentra al aire libre y el controlador de aire con el evaporador generalmente se encuentra en el sótano, el ático o el garaje. La red de conductos pasa por el sótano o el ático y las paredes de toda la casa.

El acondicionador de aire utiliza tecnología de refrigeración para enfriar el aire. (Para obtener más información sobre cómo funciona esto, consulte Cómo funciona un acondicionador de aire central).

Una bomba de calor está relacionada con un acondicionador de aire. Es esencialmente un acondicionador de aire central que se puede invertir en invierno para calentar una casa. Si desea obtener más información, consulte la Guía de compra de bombas de calor.

Tamaño y costo del aire acondicionado

Si ha decidido que una unidad de aire acondicionado central es adecuada para su hogar, es hora de profundizar en el tamaño y tipo de unidad en particular, así como en su eficiencia energética, características, garantía y más. Estos temas se discuten a continuación. Para obtener ayuda adicional, consulte:

Eficiencia energética de CA central

Debido al alto costo actual de la energía, los acondicionadores de aire son muy caros de operar y consumen más de lo que les corresponde de nuestros preciados recursos energéticos. Debido a esto, al elegir un acondicionador de aire, el nombre del juego es eficiencia, es decir, la capacidad de un acondicionador de aire para convertir energía (electricidad) en refrigeración de la manera más rentable. Quiere refrigeración máxima por dinero mínimo.

Una nota sobre el reemplazo de un sistema antiguo: asegúrese de reemplazar tanto la unidad de condensación exterior como el evaporador interior. Si simplemente reemplaza la unidad de condensación, es posible que se pierdan las ganancias potenciales de una unidad de mayor eficiencia.

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La calificación SEER

Para reducir el desperdicio de energía, el Departamento de Energía de EE. UU. estableció estándares mínimos de eficiencia para los acondicionadores de aire.

Cada unidad de aire acondicionado recibe una calificación de eficiencia, llamada SEER, abreviatura de Calificación de eficiencia energética estacional.

El SEER aparece en la etiqueta amarilla Energy Guide® colocada en cada unidad. Es muy importante mirar estas calificaciones. Cuanto mayor sea el número, más eficiente será la unidad y menos costará proporcionar refrigeración.

Una unidad de aire acondicionado Lennox con una etiqueta amarilla EnergyGuide.
Todos los productos de calefacción y aire acondicionado llevan una etiqueta EnergyGuide® para mostrar su eficiencia en relación con otros modelos. ©Christian Vandervort, Consejos para el hogar

Durante la última década, la calificación SEER mínima requerida para las nuevas unidades ha seguido aumentando.

Aunque los acondicionadores de aire antiguos pueden tener un SEER tan bajo como 6, los modelos fabricados después de enero de 2006 deben tener un SEER de al menos 13. Los modelos más eficientes tienen calificaciones SEER de 15 a 17. Para que entienda la escala relativa, un SEER de 13 es un 30% más eficiente que un SEER de 10.

Funciones de ahorro de energía

Para lograr clasificaciones SEER particularmente altas, los acondicionadores de aire pueden tener varias funciones de ahorro de energía. Buscar:

• Bobinas grandes para una transferencia de calor más eficiente

• Una clasificación de alta temperatura (EER) superior a 11,6 y una válvula de expansión térmica. Cuando el clima es más caluroso, esto se traduce en una operación de alta eficiencia.

• Un soplador de velocidad variable para reducir el consumo eléctrico, adaptando el uso a la necesidad

• Un interruptor de solo ventilador. Esto le permite apagar el enfriamiento pero dejar el ventilador funcionando para hacer circular el aire para un enfriamiento más natural y asequible.

• Un interruptor de ventilador de retardo automático, que mantiene el ventilador encendido el tiempo suficiente para utilizar el aire frío residual que queda después de que el compresor se apaga

• Una luz indicadora de filtro que le permite saber cuándo es necesario cambiar el filtro. Esto aumenta la eficiencia al garantizar un mantenimiento adecuado.

Otras características

Muchos productos de alta eficiencia combinan varias de estas características y agregan algunas propias. Caso en cuestión: el York Stellar Ultra cuenta con dos compresores que funcionan en conjunto cuando se necesita una alta capacidad de enfriamiento. El resto del tiempo sólo funciona uno de los compresores. Estos, combinados con un motor de velocidad variable, logran una calificación SEER de 16.7.

Los termostatos programables también ayudan al ofrecer un control preciso. Para obtener más información sobre estos, consulte la Guía de compra de termostatos.

El dedo del hombre presionando un botón de termostato electrónico montado en la pared.
El termostato electrónico ayuda a reducir la eficiencia de su sistema de refrigeración. Tiempo de sueños

¿Qué pasa con la eficiencia ultra alta?

¿Necesita un aire acondicionado de ultra alta eficiencia? No necesariamente.

Por supuesto, por el bien del medio ambiente, desde el uso de energía hasta las emisiones de gases de efecto invernadero, cuanto mayor sea la eficiencia, mejor.

Pero, en términos de dólares, es posible que los ahorros en comparación con la prima que pagará no sean los adecuados para usted, especialmente si vive en un clima que requiere poca refrigeración durante el año o si su casa no está bien aislada.

Por otro lado, cuando un acondicionador de aire debe funcionar con frecuencia durante el año, un modelo altamente eficiente se pagará por sí mismo en ahorros de energía durante un período de años.

Garantías de aire acondicionado central

Las garantías de aire acondicionado son clave para garantizar que los sistemas de aire acondicionado duren muchos años.

Antes de comprar aire acondicionado central, solicite y lea su garantía y asegúrese de comprender los términos y restricciones.

Las garantías del aire acondicionado pueden variar significativamente de un fabricante a otro. Una garantía puede cubrir la mayor parte de la unidad bajo un conjunto de términos u ofrecer una cobertura diferente en varias partes del acondicionador de aire.

Por ejemplo, Whirlpool cubre todas las partes de los sistemas mecánicos y de refrigeración (excepto el filtro de aire) durante cinco años, incluida la mano de obra.

Carrier cubre la unidad de aire acondicionado y la mano de obra autorizada para su reparación o reemplazo durante un año. Con Carrier, los componentes de refrigeración, incluido el compresor, el condensador, el evaporador, la tubería de conexión y la carga de refrigeración, incluida la mano de obra para reparación o reemplazo, están cubiertos por una garantía extendida durante los años dos a cinco.

Con muchos fabricantes, las piezas pueden estar cubiertas, pero es posible que la garantía no cubra la mano de obra para reemplazar piezas como el motor, el solenoide, los relés, los interruptores y los ventiladores. Lea la letra pequeña.

Y luego está la «Garantía limitada de por vida». Amana, por ejemplo, ofrece esto y cubrirá el compresor de un acondicionador de aire de alta eficiencia o una bomba de calor durante el tiempo que usted sea dueño de la casa.

El resultado final con las garantías de aire acondicionado central es leerlas cuidadosamente y comprender lo que cubren y lo que no cubren.

Tenga en cuenta que la garantía quedará anulada si el acondicionador de aire es reparado por una persona de servicio no autorizada y que no cubre el mantenimiento estándar, la limpieza o los daños causados ​​por la negligencia en el mantenimiento.

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Comprender los refrigerantes de CA

Los refrigerantes utilizados en la mayoría de los sistemas de aire acondicionado fabricados hasta hace poco pueden ser muy dañinos para la capa de ozono de la Tierra. Los equipos que contienen y funcionan con estos refrigerantes se están eliminando a nivel internacional.

Cuando compre un nuevo sistema de aire acondicionado, asegúrese de comprar un producto actual que utilice refrigerantes que causen menos daño al medio ambiente.

¿Cómo pasan los refrigerantes de los equipos de aire acondicionado a la atmósfera? Todos los gases refrigerantes están contenidos en el sistema sellado de un acondicionador de aire. El problema es que un sistema sellado envejecido puede desarrollar fugas y permitir que escape el refrigerante. La liberación de estos gases también ocurre durante el servicio.

Los refrigerantes de CA están siendo eliminados

En 1987, un acuerdo internacional inició una eliminación mundial de los CFC (clorofluorocarbonos) que agotan la capa de ozono y finalmente detuvo la producción de equipos de aire acondicionado que los utilizan en 1996.

Estos fueron reemplazados por hidroclorofluorocarbonos (HCFC). El R-22 (también conocido como HCFC-22 o, más comúnmente, «Freón») ha sido el refrigerante favorito para los sistemas residenciales de aire acondicionado y bomba de calor. Esto es menos dañino para la capa de ozono de la Tierra, pero sigue siendo un gas de efecto invernadero que destruye el ozono y, durante su fabricación, produce HFC-23, que contribuye significativamente al calentamiento global.

Este es un problema, por lo que la EPA eliminó la fabricación e importación de equipos R-22 AC en 2010 bajo la Ley de Aire Limpio. El fabricante del refrigerante R-22 se redujo en un 75 %, se reducirá aún más en un 90 % en 2015 y estaba programado para detenerse en 2020. Como resultado, el R-22 se está volviendo cada vez más caro.

Si necesita recargar R-22 en el equipo existente, asegúrese de obtener primero una cotización y averigüe si la cotización incluye el servicio, que generalmente cuesta alrededor de $ 115. No se sorprenda si la gasolina cuesta $100 por libra o más. Este precio solo va a subir. (Por lo general, el equipo solo necesita recargarse si tiene una fuga; ante todo, ¡arregle la fuga!)

Alternativas al refrigerante R-22

Hoy en día, los fabricantes de sistemas de aire acondicionado residenciales ofrecen equipos de aire acondicionado que utilizan refrigerantes que no dañan la capa de ozono. Para dar servicio a los equipos existentes, el R-22 todavía está disponible y seguirá estando disponible durante 10 años o más.

La EPA ha revisado una variedad de sustitutos del R-22. Puede verlos en estas alternativas al R-22 en el sitio web de la EPA.

Un sustituto popular del R-22 es el R-410A, una mezcla de hidrofluorocarbonos (HFC). Se fabrica y vende con varios nombres comerciales, incluidos Puron®, Forane® 410A, GENETRON AZ-20® y SUVA 410A. No agota la capa de ozono pero, al igual que el R-22, su fabricante sí contribuye al calentamiento global. El R-407C, otro sustituto aceptable del R-22, se usa en algunos aires acondicionados residenciales europeos.

SIGUIENTE VER:
• Descripción general del aire acondicionado central
• Aire acondicionado central versus aire acondicionado de ventana: ¿cuál es mejor?
• Dimensionamiento de un acondicionador de aire central
• Cómo funciona un acondicionador de aire central
• Reparación y solución de problemas de aire acondicionado central

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios para Sunset Books, senior…

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