Escaleras: la guía definitiva para la elección y el uso seguro

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La seguridad es la preocupación más importante cuando se trata de escaleras. Werner

Las escaleras son herramientas esenciales para proyectos domésticos en los que necesita extender su altura o alcance. Desafortunadamente, sin embargo, también son la fuente de muchos accidentes y lesiones en el hogar.

El problema con las escaleras es que muchos propietarios de viviendas y aficionados al bricolaje no están familiarizados con las reglas y principios importantes que ayudan a garantizar el uso seguro de las escaleras.

En este artículo, lo ayudaremos a elegir la escalera adecuada para el trabajo y luego lo guiaremos a través de la configuración y el uso adecuados.

Elegir el tipo y tamaño de escalera adecuados

Comience por asegurarse de tener la escalera adecuada para el trabajo. Encontrará muchos tipos de escaleras: escaleras de tijera, escaleras de extensión, escaleras telescópicas y varias escaleras de varias posiciones que pueden moldearse para una variedad de tareas.

Esta variedad de escaleras existe debido a las diversas necesidades, desde reparar el techo de una habitación hasta trepar a un techo. En la mayoría de los casos, no puede usar una escalera de extensión para el techo y no puede usar una escalera de tijera para el techo. Y no deberías intentarlo. Usar una escalera inapropiada o modificar una escalera para fines no deseados es una receta para el desastre.

En su lugar, compre, pida prestada o alquile la escalera adecuada (puede alquilar escaleras en centros de mejoras para el hogar o en suministros de alquiler de herramientas). Hacerlo puede salvarlo de una visita a la sala de emergencias.

Escalera de tijera

Una escalera de tijera es mejor para la mayoría de los trabajos en interiores, como pintura, empapelado y construcción en general. Debe colocarse sobre una superficie plana, como un piso, y no está diseñado para apoyarse contra una superficie, como una pared. Se basa completamente en sus propias cuatro patas, por lo que una superficie plana y estable es esencial.

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Las alturas de las escaleras de tijera son de 4, 6, 7, 8, 10, 12, 14 y 18 pies. La mayoría de las escaleras de tijera que se venden a los propietarios de viviendas son escaleras de 4, 6 u 8 pies. Vea más sobre qué tan lejos puede llegar desde varios tamaños de escaleras a continuación.

Escalera de extensión

Una escalera de extensión tiene dos secciones que se separan, por lo que la escalera extendida es casi el doble de larga que la escalera en su estado prolongado (menos las secciones que deben superponerse para fortalecerse). Está diseñado para apoyarse contra una superficie estable, como una pared o el borde de un techo.

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Esta es la escalera que necesitará para alcanzar alturas, especialmente al aire libre.

Escalera telescópica

Las escaleras telescópicas son relativamente nuevas en el mercado. Fabricados en aluminio, están diseñados con rieles que se extienden telescópicamente desde un paquete muy corto hasta una escalera alta.

Sus mayores ventajas son que son fáciles de almacenar y transportar porque, en su estado contraído, solo miden alrededor de 3 pies de alto y pesan alrededor de 40 libras.

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Son muy populares para uso incidental en interiores, como acceder a áticos o cambiar bombillas. También son los preferidos para llegar a la cima o vehículos recreativos y autocaravanas porque se almacenan en un espacio limitado. También trabajan al aire libre para limpiar canaletas de bajo nivel y tareas similares. Los tamaños más comunes no son lo suficientemente largos para permitir subir al techo con seguridad.

Vea más abajo sobre los problemas y preocupaciones de las escaleras telescópicas.

Escalera de posiciones múltiples

Las escaleras de varias posiciones pueden ser muy útiles debido a las diversas posiciones que pueden adoptar. Para empezar, se pliegan para un fácil almacenamiento.

Además, se pueden configurar:

  • Para servir como escalera de tijera con estructura en A;
  • Como una escalera para escaleras que tiene un lado de la escalera más largo que el otro para que la escalera pueda mantenerse nivelada cuando se coloca en una escalera;
  • Como una escalera de pared donde un lado está plano contra la pared y la parte que subes se inclina hacia la pared;
  • Como una escalera de extensión que se erige como una sola escalera alta; o
  • Como un andamio que tiene dos tramos exteriores y un tablón que los atraviesa. Esto está diseñado para usarse para sostener un tablón de 8 a 13 pies.
Escalera de posiciones múltiples
Escalera de posiciones múltiples

La parte más complicada de usar una escalera de múltiples posiciones es descubrir cómo hacer todas las configuraciones y ajustes.

La escalera de múltiples posiciones es una buena opción para alguien que quiere una sola escalera que pueda manejar muchas tareas diferentes y que pueda almacenarse en un espacio relativamente reducido. Es menos conveniente que una escalera de tijera o una escalera de extensión para alguien que solo necesita alcanzar algo alto de vez en cuando.

Vea más sobre cómo usar una escalera de varias posiciones en el siguiente video.

Materiales de escalera

Las escaleras de tijera y las escaleras de extensión pueden estar hechas de madera, aluminio o fibra de vidrio. Las escaleras telescópicas y multiposición son de aluminio.

Hace varias décadas, la madera era, con mucho, el material de escalera más común. Ahora, a excepción de las escaleras de ático retráctiles permanentes, la madera rara vez se usa debido a su gran peso.

El aluminio fuerte y liviano es el material de elección. Sin embargo, debido a que el aluminio conduce fácilmente la electricidad, una escalera de fibra de vidrio es la mejor opción para trabajar cerca de cables eléctricos. no usar ninguna escalera cerca de líneas eléctricas.

Límites de peso de la escalera

Las escaleras están diseñadas y clasificadas de acuerdo con límites de peso específicos. Estas clasificaciones suelen estar etiquetadas en las escalas. No exceda los límites de peso o la escalera podría colapsar o romperse. Recuerde tener en cuenta el peso de su ropa, materiales y herramientas al calcular su peso total. Y tenga en cuenta que otros también pueden usar la escalera. Elija una escalera que esté clasificada para sostener a la persona más grande posible (incluyendo ropa, herramientas y materiales) que la usará.

Las escaleras Tipo III están diseñadas para uso liviano y soportarán 200 libras. Las escaleras tipo II están clasificadas para trabajos comerciales de servicio mediano; soportarán 225 libras. Las escaleras tipo I, clasificadas para uso industrial pesado, soportan 250 libras. Para cargas más pesadas, busque escaleras que agreguen una «A» a la calificación. Aunque son más pesadas que otras escaleras, soportan desde 300 libras (Tipo 1A) hasta 375 libras (Tipo 1AA).

No use una escalera desgastada o dañada. De hecho, asegúrese de revisar si la escalera está dañada antes de subirla.

Selección de la altura correcta de la escalera

Seleccione una escalera que tenga la altura adecuada para el trabajo. Las alturas de las escaleras varían desde escaleras de tijera de 3 o 4 pies hasta escaleras de extensión de 40 pies. Manejar una escalera de extensión de 40 pies puede ser un desafío que está fuera de las habilidades de la mayoría de los aficionados al bricolaje.

Esta es la altura que debe tener una escalera para su proyecto:

Escaleras de mano. Para una escalera de tijera, calcule que su altura máxima de alcance será aproximadamente 4 pies más que la altura de la escalera. Como ejemplo, debería poder alcanzar un techo de 8 pies desde una escalera de 4 pies.

NOTA: Nunca se pare ni se suba a los dos peldaños superiores de una escalera de tijera; es demasiado fácil perder el equilibrio.

El siguiente cuadro muestra la altura máxima que una persona típica puede alcanzar desde varias escaleras de tijera.

Stepladder heights

escaleras de extensión. Estos deben ser extra largos porque están en ángulo. La altura debe ser de 7 a 10 pies más larga que su punto de apoyo o contacto más alto (como la línea del techo).

Si tiene la intención de subirse al techo: cuando instale una escalera de extensión y la apoye contra el borde del techo, debe extenderse al menos 3 pies por encima del techo para que pueda sostenerla mientras sube al techo. Nunca suba a un techo desde una escalera de tijera.

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Una escalera de extensión debe llegar muy por encima del techo para que pueda sujetarla cuando suba al techo. HannaMariah / Shutterstock.com

NOTA: El lugar más alto en el que debe pararse en una escalera de extensión es el cuarto peldaño desde arriba.

Esta tabla muestra el alcance máximo seguro desde una escalera de extensión.

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Uso seguro de la escalera de tijera

Cuando despliegue una escalera de tijera, asegúrese de que las abrazaderas con bisagras entre las patas («separadores») estén bien trabadas.

Colóquelo de modo que las cuatro patas estén sobre una superficie plana, nunca sobre un suelo irregular.

Suba solo por el frente de la escalera y mantenga su cuerpo entre los rieles. No se incline ni se extienda hacia los lados.

No se pare en los dos peldaños superiores de la escalera, incluido el estante de pintura. Si algo está fuera de su alcance, deténgase. Simplemente no lo hagas. Así es exactamente como ocurren la mayoría de los accidentes con escaleras. Lo que sea que esté haciendo no vale la pena el dolor y el gasto de una lesión grave. Consigue una escalera más alta.

No deje herramientas en la escalera, pueden caerse y herir a alguien con demasiada facilidad.

Por último, pero no menos importante, guarde las escaleras cuando termine de trabajar en un día determinado. Invitan a los problemas, especialmente si hay niños cerca.

Uso seguro de la escalera de extensión

La forma más fácil y segura de colocar una escalera alta contra la pared es empujar la base contra la pared, subir la parte superior de la escalera hasta que quede vertical y luego separar la base de la pared.

El ángulo en el que se coloca la escalera es fundamental para la seguridad. Si su base está demasiado cerca de la pared, la escalera será inestable y puede caer hacia atrás cuando la suba. Si está demasiado lejos, la escalera puede doblarse o deslizarse debajo de usted.

La distancia desde la base hasta la pared debe ser igual a aproximadamente un cuarto de la longitud de la escalera. Entonces, cuando trabaje en el techo, si la escalera se extiende a 16 pies, su base debe estar a 4 pies de la pared. (Esto supone que la pared está directamente debajo del borde del techo; si el techo tiene un voladizo, agregue la distancia del voladizo).

gráfico de imágenes prediseñadas de bombilla para el consejo de DonAsegúrese de que la escalera descanse sobre una superficie firme, nunca sobre nieve, barro o hielo. No coloque tablas o bloques debajo de una de las patas de la escalera. En su lugar, excave debajo de la pata superior para proporcionar una base nivelada y estable.

Para extender la escalera más arriba, tire de la cuerda para deslizar la sección superior a la altura que desee. Luego, deje que se deslice suavemente hacia abajo unas pocas pulgadas para bloquear los ganchos del peldaño en su lugar en el peldaño. Asegúrese de que ambos ganchos estén bloqueados. Luego ate la cuerda a un peldaño más bajo.

Mientras sube, sostenga los peldaños y mantenga su peso centrado. Mantenga al menos tres puntos de contacto cuando use una escalera. En otras palabras, tenga ambas manos y un pie sobre la escalera, o ambos pies y una mano sobre la escalera en todo momento. Y no extienda su alcance inclinándose hacia un lado, ¡mueva la escalera!

Nunca coloque la escalera frente a una puerta sin protección a menos que bloquee o bloquee la puerta.

No se incline hacia ningún lado, mantenga las caderas entre los rieles y nunca se pare en los dos peldaños superiores.

¿Son seguras las escaleras telescópicas?

Las escaleras telescópicas han ganado mucho revuelo en los últimos años debido a su conveniencia. ¿Pero son seguros?

La respuesta es que depende de la escalera específica y de las condiciones de cómo y dónde la uses.

Haga su tarea antes de comprar una marca en particular: lea las reseñas en línea. Una variedad de fabricantes ahora están haciendo estos. Uno de los fabricantes mejor valorados es Extend & Climb.

Las quejas típicas de los consumidores sobre las escaleras telescópicas son que no se sienten resistentes, se sabe que sus escalones colapsan, pueden llenarse de agua cuando se usan al aire libre bajo la lluvia y que la acción telescópica suave se ve afectada negativamente por la suciedad y la pintura.

Este video, que es una comparación de dos marcas populares de escaleras telescópicas, es una buena introducción a cómo funcionan y algunos de los problemas que merecen su consideración.

Cómo usar una escalera de múltiples posiciones

Este video es una gran guía para usar una escalera de múltiples posiciones:

Retiro de escalera

En junio de 2018, Werner Ladder Company retiró ciertas escaleras telescópicas de aluminio que se vendieron en Lowe’s y Home Depot.

El informe de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor sobre estos productos se encuentra aquí: https://www.cpsc.gov/Recalls/2018/werner-recalls-aluminum-ladders-due-to-fall-hazard

Para obtener más información sobre este retiro, incluidos números de productos específicos, consulte https://www.wernerco.com/us/news-events/recalls

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The…

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