¿Es una chimenea de mampostería adecuada para su hogar?

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Nada iguala la calidez y el ambiente de las llamas parpadeantes en una chimenea.

En un día frío, una chimenea es el punto focal perfecto para leer un buen libro o disfrutar de una conversación tranquila. Pero las chimeneas de mampostería que queman leña han sido objeto de escrutinio en los últimos años debido a las preocupaciones sobre la emisión de carbono y la contaminación causada por las partículas en su humo.

Afortunadamente, las chimeneas de mampostería de leña convencionales han evolucionado para mitigar algunos de los problemas de contaminación del aire asociados con ellas. Hoy en día hay una variedad de opciones disponibles que producen calor con mucha menos contaminación.

chimenea de mampostería clásica
La elegante chimenea de piedra a leña proporciona un punto focal central en esta sala de estar contemporánea. Atila / Shutterstock.com

Chimeneas de chimenea de mampostería

Los aparatos y accesorios de combustión como chimeneas, estufas de leña, estufas de pellets y hornos deben ventilar su humo y otros gases de combustión tóxicos a través de un tiro o chimenea.

Las chimeneas están diseñadas para capturar y transportar humo y gases calientes hacia arriba y hacia afuera. Para sacar el humo y los gases por convección natural, una chimenea suele ser alta, desde la chimenea hasta un par de pies por encima del techo.

Aunque las chimeneas tradicionales ventilan por el techo, algunas de las chimeneas de alta eficiencia actuales y otros aparatos de combustión pueden ventilar a través de una pared.

Las chimeneas convencionales se han construido tradicionalmente con ladrillo y mortero, revestidas con tejas ignífugas y cubiertas con mortero para sellar la parte superior contra la intemperie. Pero hoy en día, los fabricantes venden chimeneas de metal de doble pared más nuevas y fáciles de instalar que se venden en piezas o como kits prefabricados. Estos son mucho más fáciles de construir y menos propensos a caerse en un terremoto.

La mayoría de las chimeneas realizan admirablemente su importante trabajo. Sin embargo, una chimenea de mampostería dañada o mal mantenida desperdicia energía y presenta un peligro para la seguridad.

Diagrama de chimenea de mampostería
La chimenea de mampostería tiene un tiro que se puede endurecer con creosota en las superficies internas. © Don Vandervort, HomeTips

Con una chimenea de leña, mientras la chimenea expulsa humo, la cámara de combustión atrae oxígeno para alimentar el fuego.

Chimenea Hogar y Puertas

A menos que una chimenea tenga puertas de vidrio y una ventilación que extraiga el aire de combustión del exterior, puede extraer más calor de una casa del que proporciona. Esas mismas corrientes de convección que transportan el humo por la chimenea también pueden extraer el aire interior de la habitación que se ha calentado considerablemente y enviarlo a través de la chimenea.

diagrama de chimenea
Aquí puede ver las partes principales de la fachada de una chimenea.

Los materiales utilizados para el hogar y la fachada de una chimenea de mampostería incluyen ladrillo, roca, hormigón, mármol, granito y baldosas. Los códigos y el sentido común restringen qué tan cerca de la abertura puede ubicar materiales combustibles, como paneles de madera, pisos de madera o paneles de yeso.

La anatomía de una chimenea de mampostería

Construcción de Chimeneas y Chimeneas de Albañilería
Construcción típica de chimenea de mampostería ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Los albañiles construyen chimeneas de mampostería clásicas, usando ladrillo, piedra y similares. La construcción de una chimenea de este tipo lleva mucho tiempo y es costosa, por lo general cuesta $ 5,000 o más.

Las chimeneas de mampostería reales requieren una base de concreto resistente para soportar y distribuir el peso significativo de la chimenea y la chimenea. Casi siempre se construyen donde una casa está en construcción nueva (una casa nueva o una adición importante). Tradicionalmente, estas chimeneas queman madera pero, debido a los contaminantes que crean, muchas chimeneas de mampostería ahora están equipadas con juegos de leña que queman gas.

Muchas chimeneas que parecen ser de mampostería en realidad no están hechas completamente de ladrillo, piedra u otros materiales de mampostería. En cambio, tienen una fachada de materiales de mampostería pero sus interiores y chimeneas son electrodomésticos de alta eficiencia fabricados en acero, como se comenta a continuación. La conclusión es que esta es una forma mucho más fácil y económica de construir una chimenea que es mucho más eficiente que su contraparte de mampostería.

Construcción de una chimenea de mampostería

El dibujo aquí muestra la construcción de una típica chimenea de mampostería clásica, de arriba a abajo. La tapa de la chimenea evita que los objetos caigan en la chimenea y, con un parachispas, evita que las chispas se escapen.

El conducto de la chimenea, hecho de metal aislado o terracota, transporta los gases de combustión por la chimenea de forma segura.

El domo de humo y el estante de viento trabajan juntos para canalizar el humo y los gases fuera de la chimenea.

La compuerta, una puerta de fundición o de acero, regula el tiro de la chimenea.

La cámara de combustión contiene el fuego, envía humo hacia arriba y maximiza la radiación de calor en la habitación.

El cenicero, al que se accede a través de una pequeña puerta de metal en el exterior, proporciona un área de almacenamiento a prueba de fuego para las cenizas.

La base soporta el peso de la chimenea y la chimenea, distribuyéndolo uniformemente en el suelo.

¿Qué es un grillo de chimenea?

Donde una chimenea de mampostería penetra en el techo, encontrará un grillo de chimenea. Puede preguntar qué, o quizás quién, es un grillo de chimenea.

Aunque la palabra “grillo” inmediatamente evoca visiones de un insecto grande, en una casa se refiere a una estructura en forma de pico en el techo, un pequeño techo falso detrás de una proyección como una chimenea. El término probablemente se originó con los juegos de cricket o croquet, jugados por primera vez en la época de Enrique VIII. La forma de un grillo de techo imita el arco, o portillo en forma de pico, que se usa en ambos juegos.

También llamado silla de montar, un grillo arroja agua lejos de la chimenea y otras proyecciones del techo. Una gran pieza de tapajuntas de chapa tapa la parte superior. De manera similar, un tapajuntas grande que acumula agua donde se unen dos pendientes del techo también se llama grillo.

Cómo ahorrar energía al usar una chimenea

Aunque se sienten cálidos cuando estás justo frente a ellos, las chimeneas pueden ser un verdadero desperdicio de energía. Aquí hay algunas formas útiles de ahorrar energía al usar una chimenea.

Cierra las puertas de tu habitación

Cuando encienda un fuego, cierre las puertas de la habitación donde se encuentra la chimenea. Hacerlo mantiene esa habitación caliente y evita que un fuego rugiente extraiga aire caliente del resto de su casa (y lo reemplace con aire frío del exterior). También abre una ventana cercana para darle al fuego el aire suficiente para arder.

Compre una gran rejilla para chimenea

Las rejillas de las chimeneas difieren mucho en estructura y estilo. Asegúrese de que el suyo sostenga leños de una manera que maximice el flujo de calor a su habitación o tenga tubos paralelos en forma de C que apunten hacia la habitación, reciclando el aire caliente de regreso a la habitación.

Encierra la chimenea

Muchos cerramientos de chimeneas de metal y vidrio vienen con un ventilador que hace circular el aire caliente hacia la habitación contigua. Incluso los modelos sin esta característica le ahorran energía al mantener el aire fresco del exterior donde pertenece, no en su hogar, cuando la chimenea no está en uso.

Ponle un amortiguador

Por supuesto, la forma más fácil de evitar que el aire frío ingrese a su hogar cuando la chimenea está inactiva es cerrar la compuerta. Esto puede ahorrarle hasta un 15 por ciento de su factura total de energía.

sellarlo

La aplicación de masilla fabricada para usar alrededor del hogar y la cámara de combustión es otra forma simple y económica de mantener el aire frío afuera y el aire caliente adentro.

Actualizar a Gas

Si no está satisfecho con su chimenea de leña actual y tiene un poco de dinero para gastar, podría considerar convertir su chimenea existente en un quemador de gas. Estos insertos prefabricados con sus troncos falsos pueden ahorrarle dinero porque le permiten controlar el calor y eliminar los gastos de leña, y también se queman de manera más constante que los hogares tradicionales. Si no tienes chimenea y chimenea, no hay problema. Las chimeneas de «ventilación directa» pueden simplemente usar conductos para ventilar los gases al exterior. Para obtener más información, consulte Tipos de chimeneas de ventilación directa.

Considere otras opciones

Otras alternativas energéticamente eficientes a la chimenea tradicional son las estufas de pellets y las estufas de leña. Las estufas de leña pueden o no proporcionarle ahorros de energía, según el lugar donde viva y si tiene un suministro abundante y barato de leña. Evite los modelos más antiguos e instale una estufa moderna con características que limiten la producción de contaminación y hagan circular el aire caliente dentro de su hogar. Las estufas de pellets, aunque más caras, también son generalmente más eficientes y “más ecológicas”, ya que queman pellets hechos de material orgánico reciclado. Para más información, consulte la Guía de Compra de Estufas de Pellet.

Recurso destacado: Encuentre un profesional de chimeneas locales previamente filtradas

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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