Eliminación de moho y toxinas – HomeTips

Consejos de expertos sobre cómo hacer una prueba de moho, con consejos sobre cómo eliminar el moho doméstico tóxico, eliminar el moho de la madera y los marcos, y consejos para la prevención y el control del moho.

Un problema ambiental donde existe un exceso de humedad, como después de inundaciones o en climas muy húmedos, es el moho y los problemas de salud que puede causar.

prueba de eliminación de moho
Las manchas de agua en el techo se analizan para detectar moho antes de repararlas y pintarlas. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Las reacciones alérgicas al tocar moho o respirar esporas de moho incluyen secreción nasal, ojos rojos, estornudos y dermatitis (sarpullido en la piel). Además, las personas con asma pueden ser más propensas a los ataques cuando se exponen al moho. Peor aún, algunos mohos como el moho negro pueden producir micotoxinas tóxicas en formas concentradas, particularmente en áreas interiores especialmente húmedas. Estos pueden ser cancerígenos o causar daño al sistema nervioso central.

Los mohos son organismos naturales que crecen sobre materiales orgánicos y se alimentan de la humedad. Al aire libre, son una parte tan importante de la naturaleza como los árboles. Las esporas de moho demasiado pequeñas para ser vistas flotan en el aire, aterrizando en hojas caídas, suelo empapado y árboles muertos, donde establecen pequeñas colonias. Los mohos prosperan en un ambiente húmedo, creciendo y reproduciéndose. Afortunadamente, la mayoría de los mohos del exterior no presentan problemas de salud para los humanos porque no se encuentran en cantidades concentradas.

Pero el moho en el interior puede crecer y concentrarse más en el aire ambiente. Incluso en casas que no han sufrido huracanes, inundaciones y similares, el moho se desarrolla en lugares húmedos, cálidos e insuficientemente ventilados, como espacios angostos, duchas, áticos con goteras y áreas detrás de los refrigeradores. Las fugas en las cañerías, los rociadores de agua y las alcantarillas inundadas son otras fuentes de humedad que favorecen el crecimiento de moho.

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), los síntomas que no sean de tipo alérgico o irritante no se informan comúnmente como resultado de la inhalación de moho. Sin embargo, si tiene inquietudes de salud sobre los síntomas que pueden ser causados ​​por la exposición en su hogar, la EPA recomienda llamar al departamento de salud local o estatal. Haga esto antes de solucionar el problema para que se puedan realizar pruebas si es necesario.

En la mayoría de los casos, si hay un crecimiento de moho visible, no es necesario tomar muestras. Y dado que la EPA u otros límites federales no han sido establecidos para el moho o las esporas de moho, el muestreo no se puede usar para verificar el cumplimiento de una estructura con los estándares federales de moho. El muestreo de superficie puede ser útil para determinar si un área se ha limpiado o remediado adecuadamente.

Equipo de eliminación de moho

Para limitar su exposición al moho en el aire durante la limpieza o eliminación del moho, use un respirador N-95, disponible en muchas ferreterías (cuestan entre $12 y $25). Algunos respiradores N-95 se asemejan a una máscara antipolvo de papel con una boquilla en el frente; otros están hechos principalmente de plástico o caucho y tienen cartuchos extraíbles que evitan que entren la mayoría de las esporas de moho. Para que sea efectivo, el respirador o la máscara deben ajustarse correctamente, así que siga cuidadosamente las instrucciones que vienen con él.

Cuando se trabaja con agua y un detergente suave, los guantes de goma comunes y corrientes son suficientes. Si está usando un desinfectante, un biocida como cloro o una solución de limpieza fuerte, seleccione guantes largos que se extiendan hasta la mitad del antebrazo y que estén hechos de caucho natural, neopreno, nitrilo, poliuretano o PVC. Evite tocar moho o elementos mohosos con las manos descubiertas.

Use gafas protectoras que no tengan orificios de ventilación para evitar que el moho o las esporas de moho entren en sus ojos.

Técnicas de reducción y eliminación de moho

Aunque no puede eliminar por completo el moho de su hogar, puede, y debe, reducirlo y controlarlo. Eliminar los parches conocidos de moho es un primer paso importante. Entonces debes remediar la fuente de humedad. Sin humedad, el moho no puede crecer.

Los pequeños parches de moho se pueden limpiar con detergente y agua; las áreas más grandes de aproximadamente 10 pies cuadrados o donde ha habido daños extensos por agua es mejor dejarlas en manos de profesionales.

No se recomienda como práctica rutinaria el uso de un químico o biocida (lejía con cloro, por ejemplo) que mata organismos como el moho. Puede haber casos, como cuando residen personas inmunocomprometidas, en los que el juicio profesional puede indicar el uso de un biocida.

Si elige usar un biocida, siempre ventile el área y extraiga el aire al exterior. Nunca mezcle una solución de lejía con cloro con otras soluciones de limpieza o detergentes que contengan amoníaco porque se pueden producir vapores tóxicos.

Si elige contratar a un profesional para que haga la limpieza, asegúrese de que el contratista de remoción de moho tenga experiencia en la limpieza de moho. Verifique las referencias y solicite al contratista que siga las recomendaciones de la guía de la EPA «Remediación de moho en escuelas y edificios comerciales» o las pautas establecidas por la Conferencia Estadounidense de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH).

Si sospecha que el sistema de calefacción/ventilación/aire acondicionado (HVAC) puede estar contaminado con moho (es parte de un problema de humedad identificado, por ejemplo, o hay moho cerca de la entrada al sistema), consulte la guía de la EPA “¿Debe limpiar los conductos de aire de su casa?” antes de tomar cualquier acción. No haga funcionar el sistema HVAC si sabe o sospecha que está contaminado con moho, ya que esto podría propagar el moho por toda su casa.

Si el moho fue causado por aguas residuales u otras aguas contaminadas, llame a un profesional con experiencia en limpieza y reparación de estructuras dañadas por agua contaminada.

Retire el moho o los hongos de la estructura del piso

Si crece moho o hongos debajo del piso, las condiciones son demasiado húmedas. El primer paso es eliminar las fuentes de humedad. Luego, mezcle aproximadamente 3/4 de taza de lejía con un galón de agua en un rociador limpio estilo jardín.

Usando ropa vieja y gafas o anteojos de seguridad (y un respirador si las condiciones lo requieren), rocíe el marco con esta mezcla de lejía y agua.

Si no usa un respirador, evite respirar el aerosol.

Después de la aplicación, limpie el moho con un trapo (o frote con un cepillo, si es necesario).

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Quitar el moho de las superficies de madera

¿Cómo se pueden proteger las superficies de madera del moho y los hongos, y cómo se eliminan los peligrosos mohos y hongos? Aquí hay algunos consejos de MSU Extension:

madera sin pintar
En áreas húmedas, cálidas y mal ventiladas, a menudo se desarrolla moho superficial en las partes de madera de los edificios. Dado que la madera nueva y sin secar es particularmente susceptible al moho, evite usarla siempre que sea posible.

madera pintada
Las superficies interiores de madera cubiertas con esmalte o pintura de resina de aceite rara vez se enmohecen, a menos que las condiciones sean muy favorables para el crecimiento de moho. Las pinturas más blandas en las superficies exteriores se enmohecen más fácilmente.

Los mohos se alimentan del aceite y los minerales de la pintura y provocan una decoloración de apariencia sucia. Pueden penetrar profundamente en la película de pintura, incluso en la madera subyacente.

Las pinturas resistentes al moho en todos los colores para superficies de madera al aire libre están disponibles en las tiendas de pinturas y ferreterías. Los fabricantes han formulado sus productos con fungicidas para ayudar a combatir el ataque de moho.

PRECAUCIÓN: No se deben usar pinturas resistentes al moho en los marcos de las ventanas, los corralitos, las camas o los juguetes porque estas pinturas pueden ser dañinas si llegan a la boca de los niños pequeños.

Si crece moho en la madera, use calor y aumente la circulación de aire para que la madera se seque lo más posible. Es posible que sea necesario reemplazar la madera gravemente infectada, preferiblemente con madera que haya sido tratada o que sea naturalmente resistente a la descomposición.

Limpie a fondo las superficies mohosas, la carpintería y otras piezas de madera frotándolas con un álcali suave, como soda para lavar o fosfato trisódico (8 a 10 cucharadas por galón de agua), o con desinfectantes.

Las tiendas de pintura y abarrotes y las casas de suministros para conserjes venden estos productos bajo varios nombres comerciales. Enjuague bien la madera con agua limpia y deje que la madera se seque completamente. Luego aplique una pintura resistente al moho.

Si el moho ha crecido debajo de la pintura o el barniz, quite toda la pintura o el barniz de las áreas manchadas. Luego frote con una solución que contenga de 8 a 10 cucharadas de fosfato trisódico y 1 taza de blanqueador de cloro doméstico por galón de agua. Si es necesario, se pueden usar soluciones más fuertes. Use guantes de goma.

Si la mancha persiste, aplique ácido oxálico (3 cucharadas en 1 pinta de agua). El ácido es venenoso; manejar con cuidado. Finalmente, enjuague bien la superficie con agua limpia. Seque bien antes de repintar.

Más sobre la eliminación de moho

Para obtener información adicional sobre cómo limpiar y prevenir el moho, consulte estos artículos:

Recurso destacado: Obtenga ayuda para la eliminación de moho y materiales tóxicos locales preseleccionados

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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