El panel eléctrico principal y los subpaneles

Una guía sobre cómo su hogar recibe y distribuye corriente eléctrica a luces, receptáculos y electrodomésticos.

¿Alguna vez se ha preguntado cómo se envía la electricidad a su casa y cómo se enruta a través de ella? Comprender cómo funciona el sistema eléctrico de una casa puede contribuir en gran medida a permitirle manejar de manera fácil y segura los problemas eléctricos cuando surjan.

La siguiente información lo guiará a través de cómo funciona el sistema eléctrico de una casa.

Tu Servicio Eléctrico Domiciliario

El sistema eléctrico de su hogar comienza con su compañía de servicios eléctricos, que envía energía eléctrica a su hogar a través de líneas eléctricas aéreas desde un poste de energía o subterráneas a través de tuberías enterradas llamadas “conductos”.

Dibujo de líneas eléctricas en un conducto de servicio desde la parte superior de una casa hasta una caja de medidores montada en la parte superior de una pared.
Los servicios eléctricos entregan electricidad a través de un mástil en el techo. Los cables continúan a través del medidor hasta el panel principal. Don Vandervort, HomeTips © 1997 a 2022 | InicioConsejos

En el punto donde la energía ingresa a su casa, generalmente encontrará un medidor eléctrico y un panel de servicio principal, como se muestra en la ilustración de arriba y la foto de abajo.

Medidor eléctrico alojado en un panel de servicio que incluye subpaneles.
El medidor eléctrico está montado en el panel eléctrico principal. Desde aquí, la energía se distribuye a los subpaneles y circuitos por toda la casa. Una vez que la electricidad pasa más allá de su medidor, se distribuye a las luces, receptáculos y electrodomésticos en toda la casa a través de varios circuitos eléctricos diferentes. Christian Delbert / Shutterstock.com

Aquí observamos los centros de carga: el centro de distribución o panel principal y los paneles secundarios más pequeños utilizados para conectar y controlar los diversos circuitos eléctricos.

Tablero eléctrico principal

Los paneles principales vienen en decenas de tamaños y configuraciones. Se puede montar un panel en el exterior de la casa, ya sea separado o combinado con el medidor eléctrico, o en una pared interior, detrás del medidor.

Un panel principal contemporáneo recibe tres cables de servicio eléctrico entrantes y enruta cables y alambres más pequeños a subpaneles y circuitos en toda la casa.

Diagrama interno de un panel eléctrico principal que incluye líneas eléctricas, barra neutral e interruptores automáticos.
Detrás de los disyuntores del panel principal, la energía se entrega a través de barras colectoras cargadas (las dos barras a las que se enganchan los disyuntores). ¡NO TOCAR! Don Vandervort, HomeTips © 1997 a 2022 | InicioConsejos

Las líneas eléctricas se conectan a las dos orejetas superiores del soporte del medidor. Los disyuntores principales extraen electricidad de las dos lengüetas inferiores cuando el medidor está en su lugar para completar el circuito. Los interruptores principales entregan electricidad a las dos barras colectoras, que a su vez la pasan a los interruptores secundarios.

Por seguridad, todos los circuitos deben estar conectados a tierra: un conductor continuo (a menudo de cobre sólido) debe ir desde el conector neutral dentro del panel hasta una conexión a tierra, como una tubería de agua o una barra de metal, directamente en la tierra. A diferencia de las barras colectoras calientes, una barra colectora neutral no tiene un dispositivo de protección contra sobrecorriente, por lo que puede mantener 0 voltios en todo momento.

Disyuntores y fusibles

El panel principal también incluye algún tipo de dispositivo mecánico para desconectar los circuitos eléctricos de la casa de la energía entrante. En la mayoría de los sistemas contemporáneos, este dispositivo es un disyuntor o simplemente un «disyuntor». Un disyuntor es un interruptor que puede apagarse manualmente o dispararse automáticamente por una falla en el sistema eléctrico, generalmente una sobrecarga que podría causar que los cables se calienten o incluso se incendien.

rompedores de circuito
El panel eléctrico principal contiene disyuntores primarios y disyuntores individuales. Don Vandervort, HomeTips © 1997 a 2022 | InicioConsejos

Otros tipos de desconexiones utilizan palancas y fusibles: usted tira hacia abajo de una palanca o saca un bloque de fusibles para cortar la alimentación de los circuitos de la casa.

El amperaje máximo que un panel de servicio puede entregar a la vez está marcado en el interruptor principal. Para la mayoría de los hogares, una red principal de 100 amperios es suficiente para manejar todas las necesidades eléctricas; sin embargo, muchos constructores de casas nuevas ahora instalan servicios de 150 o 200 amperios para garantizar una gran capacidad. Los paneles de servicio eléctrico clasificados en 60 amperios o menos son de tamaño insuficiente para las necesidades contemporáneas.

Cada disyuntor está clasificado para el tipo de cable y la carga requerida por su circuito. Las capacidades más típicas para circuitos de iluminación y receptáculos son de 20 amperios y 15 amperios. Los disyuntores estándar para circuitos de 120 voltios ocupan una ranura.

Los disyuntores para circuitos de 240 voltios ocupan dos ranuras. Aunque el martillo 220 típico es dos veces más grueso que un martillo estándar, algunos fabricantes fabrican martillos extrafinos que ocupan solo la mitad del espacio que ocupan los martillos estándar. Los disyuntores de gran capacidad se utilizan para aparatos eléctricos como hornos, calentadores de agua, secadoras de ropa y acondicionadores de aire, que consumen mucha energía.

Subpaneles y circuitos derivados

Los disyuntores más grandes también pueden conectarse a paneles secundarios, llamados subpaneles. Los subpaneles tienen su propio conjunto de disyuntores y alimentan electrodomésticos o áreas específicas de la casa. Los subpaneles a menudo se ubican en una parte diferente de la casa. Puede, por ejemplo, encontrar uno cerca del aire acondicionado de su casa.

Diagrama de un disyuntor conectado a varios subpaneles y circuitos derivados en diferentes áreas de una casa.
Circuitos derivados de una casa típica © Don Vandervort, HomeTips

Los circuitos que entregan electricidad a las distintas áreas de una casa se conocen como circuitos derivados. Los circuitos derivados se originan en un panel de distribución de servicio, ya sea un panel principal o un subpanel.

Para una inmersión más profunda en los paneles eléctricos, consulte Paneles de servicio eléctrico e interruptores automáticos: cómo hacen su trabajo.

Para obtener información sobre el cableado, consulte Cableado eléctrico doméstico.

Circuitos al aire libre

Los receptáculos eléctricos exteriores, de la cocina y del baño deben estar protegidos por un disyuntor especial de interruptor de circuito de falla a tierra (GFCI) para proteger contra la electrocución. Debido a que es muy sensible a cualquier cortocircuito, es posible que este tipo de disyuntor deba reiniciarse con más frecuencia que los disyuntores estándar y debe probarse periódicamente.

Salida estándar y GFCI, incluida la ubicación de los tornillos de los terminales, las aletas de ruptura, los botones de prueba y reinicio.
Salida estándar (izquierda) y salida GFCI (derecha) ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Si un circuito eléctrico doméstico suministra energía a solo unos pocos receptáculos exteriores, puede proteger esos receptáculos instalando receptáculos GFCI especiales. Para obtener más información sobre los receptáculos GFCI, consulte la Guía de compra de receptáculos eléctricos.

Recurso destacado: Obtenga un contratista de cableado eléctrico local preseleccionado

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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