Comprar un HRV (ventilador de recuperación de calor)

Un ventilador de recuperación de calor (HRV), a veces llamado intercambiador de calor aire-aire, es diferente a las ventilaciones y ventiladores convencionales. Con la ventilación estándar, el aire circula a través de respiraderos abiertos estáticos o es expulsado por ventiladores, como los que se usan en baños, cocinas y áticos. Cuando el aire de la habitación escapa o es expulsado, la energía que se usó para calentarla o enfriarla se desperdicia.

Un ventilador de recuperación de calor con collares de conductos de color azul y rojo.
Honeywell

¿Cómo se puede ventilar una casa sin dejar que el costoso aire caliente o frío se escape por la ventana? Conozca el ventilador de recuperación de calor.

Un HRV puede ahorrar el 75 por ciento o más de esa energía desperdiciada. A medida que expulsa el aire viciado, atrae aire fresco y, con poca o ninguna mezcla de las dos corrientes de aire, transfiere el calor o el frío del aire saliente al suministro entrante. El aire fresco llega precalentado o preenfriado y, con algunas unidades, prehumidificado o deshumidificado.

Algunos HRV se montan como un acondicionador de aire en una ventana o abertura en la pared. Estos están destinados a manejar habitaciones individuales que tienen problemas de ventilación, como baños, lavanderías, estudios de artistas y cuartos oscuros.

Los HRV más grandes para toda la casa proporcionan aire fresco a todas las habitaciones. A menudo requieren enrutar los conductos a varios lugares: a las habitaciones donde desea extraer el aire viciado, particularmente baños, lavanderías y cocinas; al aire libre; ya menudo al suministro de aire de retorno del sistema central de calefacción y aire acondicionado.

Si bien los sistemas para toda la casa se instalan principalmente en casas nuevas, se pueden adaptar a algunas casas que tienen buen acceso para los conductos, particularmente aquellas con sótanos sin terminar. Si ya hay conductos existentes, la instalación de algunos sistemas se simplifica enormemente porque puede aprovechar el sistema de aire de retorno existente.

El costo de un HRV con ductos para toda la casa depende del modelo específico, la cantidad de ductos y material accesorio necesarios, y la dificultad de instalación. Las unidades por sí solas van desde un mínimo de $ 400 a alrededor de $ 1,500, y la mayoría va desde $ 500 a $ 900. La única forma de estimar el costo total de la instalación es obtener ofertas de los contratistas de aire acondicionado.

Los modelos montados del tamaño de una habitación cuestan entre $350 y $450. Averigüe con su empresa de servicios públicos si ofrecen descuentos por instalar HRV. La cantidad de energía necesaria para hacer funcionar un HRV varía mucho de un modelo a otro y depende de la capacidad de la unidad.

Hay una variedad de tamaños disponibles. Carrier, por ejemplo, fabrica 18 modelos diferentes que varían en capacidad de 150 a 1,270 pies cúbicos por minuto (CFM). El tamaño adecuado a comprar depende de la cantidad de ocupantes y la capacidad cúbica de las habitaciones o casa que desea ventilar.

Para una ventilación completa, la Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE) recomienda reemplazar el aire interior con al menos 15 CFM por ocupante. Los tamaños y longitudes de los conductos pueden afectar la eficiencia, por lo que es importante trabajar con un contratista al planificar un sistema.

¿Es un ventilador de recuperación de calor adecuado para usted?

Un HRV es una manera efectiva de ventilar una casa muy “hermética” (bien aislada) que experimenta altos precios de energía. Una casa hermética acumula más humedad y contaminación que una con mucha infiltración de aire. Si una casa tiene un exceso de infiltración a través de ventanas con fugas y un armazón mal aislado, el flujo de aire pasa por alto el intercambiador de calor, anulando su trabajo.

Aunque se considera que son más efectivos en climas muy fríos, los HRV también tienen sentido donde los veranos son calurosos. La economía real indica que los HRV pueden ofrecer mejores ahorros de energía en climas cálidos con aire acondicionado.

La electricidad necesaria para el aire acondicionado es mucho más costosa que cualquier otro combustible, por lo que cada BTU que pueda recuperar puede tener tres veces el valor de los ahorros de combustibles para calefacción como el gas natural. (Un BTU mide la cantidad de calor requerida para elevar la temperatura de 1 libra de agua 1 grado F.) Por supuesto, cuanto mayor sea el costo de la energía, más sentido tiene un HRV.

Los HRV son prácticos para casas que tienen una humedad invernal muy alta, y los HRV de tipo entalpía pueden ayudar al aire acondicionado en climas donde la humedad es alta en verano. Un HRV también puede ser una solución práctica cuando hay un problema de contaminación por radón o formaldehído, aunque esto debe ser determinado por un experto calificado en calidad del aire.

En climas templados, la ventilación solo por escape puede ser una mejor solución que un HRV. Donde las temperaturas invernales exteriores son bastante altas, no hay suficiente calor recuperable para pagar la inversión. Y para la refrigeración, la diferencia de temperatura entre el aire interior y exterior a menudo no es lo suficientemente alta como para justificar el costo de instalación, operación y mantenimiento.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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