Comprar el mejor aire acondicionado de ventana o unidad de aire acondicionado de habitación

Asesoramiento experto e imparcial para comprar la mejor unidad de aire acondicionado de ventana, aire acondicionado de pared, unidad de aire acondicionado portátil o aire acondicionado mini-split para su hogar.

Si su hogar no tiene aire acondicionado central y está buscando mantenerlo fresco de manera económica y efectiva este verano, uno o más acondicionadores de aire para habitaciones pueden ser su respuesta.

Hay varios tipos de acondicionadores de aire para habitaciones individuales disponibles. Pero, ¿cuál es el adecuado para tu hogar? Y, una vez que decide el tipo, ¿cómo selecciona la mejor marca?

Este artículo lo ayudará a tomar decisiones inteligentes sobre si un acondicionador de aire para habitaciones es adecuado para sus necesidades y, si lo es, cuál elegir.

Sala de estar de color verde claro con juego de sofás y aire acondicionado tipo ventana.
El aire acondicionado de ventana se instala rápida y fácilmente y proporciona un enfriamiento efectivo para una habitación. Compre aires acondicionados de ventana ahora. Torbellino

¿Por qué un aire acondicionado de habitación?

Los acondicionadores de aire de una sola habitación pueden ser una forma muy económica de enfriar una habitación o parte de su casa, condominio o apartamento. A diferencia de los acondicionadores de aire centrales para toda la casa destinados a enfriar toda la casa, se enfocan en enfriar solo un área. Esto significa que no requieren enrutamiento de conductos por toda la casa. Y, debido a su capacidad limitada, solo consumen una parte de la energía en comparación con los acondicionadores de aire para toda la casa.

En relación con el aire acondicionado central, son asequibles para comprar, instalar y operar.

En pocas palabras: los acondicionadores de aire para habitaciones tienen sentido si solo desea enfriar una habitación o dos, no quiere gastar mucho dinero en un sistema para toda la casa o si no es dueño del edificio donde vive.

Para obtener comparaciones adicionales entre los acondicionadores de aire para habitaciones y para toda la casa, consulte Aire acondicionado central frente a aire acondicionado de ventana: ¿cuál es el mejor?

Para obtener más información sobre el aire acondicionado central, consulte la Guía de compra de aire acondicionado central.

Tipos de acondicionadores de aire para habitaciones

Al comprar un nuevo acondicionador de aire para habitación, el truco consiste en seleccionar el tipo y el modelo adecuados para su habitación y su presupuesto. La unidad de aire acondicionado adecuada para usted debe manejar el trabajo de manera asequible, eficiente y confiable.

Los acondicionadores de aire para habitaciones vienen en cuatro tipos:

• Aires acondicionados de ventana,
• Unidades montadas en la pared,
• Unidades portátiles de aire acondicionado y
• Aires acondicionados mini-split sin ductos.

El tipo correcto puede depender de la habitación. Si vive en un alquiler y la habitación tiene una ventana, entonces una unidad de aire acondicionado de ventana probablemente sea lo mejor. Si la habitación no tiene una ventana adecuada, probablemente necesitará un aire acondicionado portátil.

Si es dueño de su casa y no le importa someterse a algunos trabajos de construcción, puede ampliar sus opciones para incluir una unidad de CA empotrada en la pared o un sistema de CA mini-split sin ductos. Por supuesto, el aire acondicionado central también es una opción.

Todos los acondicionadores de aire se clasifican por su capacidad de enfriamiento, medida en Btu. (Consulte ¿Qué es un Btu?) Para obtener más información sobre cómo elegir una unidad con la capacidad de enfriamiento adecuada, consulte Dimensionamiento de un acondicionador de aire, a continuación.

Unidad de aire acondicionado de ventana

Los acondicionadores de aire de ventana son, con mucho, el tipo más popular de unidades de aire acondicionado de una sola habitación. Los modelos se venden en varios tamaños, desde muy pequeños hasta grandes, y se clasifican por su capacidad de enfriamiento. La mayoría están diseñados para adaptarse a ventanas estándar o de guillotina doble. Algunos caben en ventanas corredizas.

Diagrama seccionado de una habitación con unidad de aire acondicionado tipo ventana, incluido un panel ajustable en la parte superior.
Unidad de aire acondicionado de ventana Zern Liew / Shutterstock.com

Una unidad de aire acondicionado de ventana no tiene que ser del mismo tamaño que la ventana, puede ser más estrecha. Casi todos los modelos vienen con paneles ajustables de plástico que llenan los espacios a cada lado del aparato para un ajuste seguro. Debido a que esos paneles ajustables no son efectivos para bloquear la ganancia de calor, la mayoría de los fabricantes venden paneles aislantes que puede colocar sobre ellos.

Espere pagar entre $ 150 y $ 500 por un aire acondicionado de ventana, según el tamaño y la capacidad de enfriamiento.

Las características a tener en cuenta incluyen un indicador de filtro sucio, un temporizador de inicio para que la unidad pueda comenzar antes de que regrese a casa del trabajo y un control remoto. El ruido es otro tema que querrá considerar. La mayoría de las reseñas, como las de Consumer Reports, califican el nivel de ruido de varios modelos.

Instalar un aire acondicionado de ventana es un proyecto de bricolaje relativamente fácil, como se explica en el artículo Cómo instalar un aire acondicionado de ventana. Por supuesto, cuanto más grande sea el acondicionador de aire, más pesado será; necesitará ayuda si está instalando un acondicionador de aire de tamaño mediano o grande.

Asegúrese de medir las dimensiones interiores de la ventana antes de comprar. La mayoría de los acondicionadores de aire de ventana vienen con kits de instalación fáciles de usar. Deben incluirse las instrucciones y el hardware.

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Aire acondicionado de pared

Los aires acondicionados de pared requieren abrir un agujero en una pared exterior, un trabajo que es considerablemente más complicado que instalar una unidad de ventana.

Diagrama seccionado de una habitación con una unidad de aire acondicionado de pared.
Aire acondicionado de pared Zern Liew / Shutterstock.com

En el lado positivo, un acondicionador de aire de pared no ocupa espacio en la ventana y permite un ajuste más hermético y seguro.

Los acondicionadores de aire de pared tienen un precio similar al de las buenas unidades de ventana, desde $ 300 a $ 500.

La mayoría de las unidades de aire acondicionado de ventana se adaptarán a la instalación en las paredes; solo agregue un marco para sostener la unidad. Aunque las unidades grandes pueden requerir una instalación profesional, los aficionados al bricolaje pueden instalar un pequeño aire acondicionado de pared. Solo tenga en cuenta que tendrá que lidiar con múltiples facetas de la construcción, desde cortar el agujero a través de la pared hasta terminar la pared interior e impermeabilizar la unidad donde penetra el revestimiento.

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Aire acondicionado portátil

Los acondicionadores de aire portátiles son unidades autónomas e independientes. La mayoría tiene ruedas, por lo que pueden rodar por la habitación o habitaciones que necesitan refrigeración.

Ilustración en corte de una habitación con una unidad de aire acondicionado portátil, que incluye una manguera que se conecta a través de una ventana.
Aire acondicionado portátil para habitaciones Zern Liew / Shutterstock.com

La mayoría viene con una manguera grande y flexible que se conecta a una ventana para expulsar el aire caliente, de forma similar a como se ventila una secadora de ropa.

También puede comprar un acondicionador de aire portátil «sin ventilación» con una manguera. Sin embargo, esto no es realmente un acondicionador de aire. Es un enfriador de aire por evaporación (también llamado «enfriador de pantano»). Para obtener más información, consulte la Guía de compra de enfriadores de aire por evaporación (enfriadores de pantano).

Aunque las unidades de aire acondicionado portátiles generalmente cuestan más que las unidades de aire acondicionado de ventana y pared, de $ 250 a $ 650, la instalación es muy sencilla en comparación con otros tipos.

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Aire Acondicionado Mini-Split

Las unidades HVAC mini-split sin ductos son relativamente nuevas en el mundo de la refrigeración y la calefacción, al menos en los hogares estadounidenses. Inventados en la década de 1980 en Japón y adoptados rápidamente en Europa, no encontraron un punto de apoyo sólido en los EE. UU. hasta hace aproximadamente una década.

Una unidad de aire acondicionado mini-split sin ductos enfría y calienta. Para hacer tanto refrigeración como calefacción, es un aparato eléctrico que utiliza tecnología de bomba de calor.

Ilustración en corte de una habitación con aire acondicionado dividido sin conductos, incluidos los tubos conectados al compresor exterior.
Aire acondicionado mini-split sin ductos Zern Liew / Shutterstock.com

Al igual que las otras unidades de aire acondicionado discutidas aquí, está diseñada para habitaciones individuales o áreas pequeñas. En el exterior se encuentra un compresor/intercambiador de calor. Esto se conecta mediante mangueras flexibles que corren en un conducto de 3 pulgadas a través de la pared a una unidad interior que se monta en la pared o el techo. En algunos casos, el compresor (y el ruido que hace) se puede ubicar a una distancia de hasta 50 pies del aparato interior.

A diferencia de una unidad de aire acondicionado convencional que está apagada o encendida, el compresor de una unidad de aire acondicionado sin conductos se ralentiza o acelera para satisfacer las necesidades de refrigeración o calefacción. Esto lo hace más eficiente. En comparación con un sistema de aire acondicionado central, son un 30 % más eficientes porque no pierden el aire acondicionado que se filtra a través de los conductos de camino a las habitaciones.

En el lado negativo, las unidades de aire acondicionado mini-split sin ductos son caras de comprar en comparación con otras unidades de aire acondicionado de una sola habitación. Las unidades suelen costar entre $ 500 y $ 2000 o más para sistemas multizona que pueden servir hasta cuatro habitaciones diferentes. Calcule que el costo será de $1500 a $2000 por tonelada de capacidad de enfriamiento. (Una tonelada equivale a 12 000 Btu por hora).

Otra desventaja, en comparación con el aire acondicionado central, es la unidad de ventilación muy visible que se monta en la pared o el techo de una habitación. Sin embargo, el electrodoméstico montado en la pared puede ser una ventaja sobre llenar una ventana con un acondicionador de aire o mover una unidad de aire acondicionado portátil alrededor de su habitación.

Otra desventaja de confiar en un sistema mini-split tanto para el aire acondicionado como para la calefacción es que, en un clima particularmente frío, es posible que algunas unidades no proporcionen suficiente calor. Asegúrese de comprar uno que lo hará.

Un acondicionador de aire mini-split sin ductos puede ser la respuesta perfecta para agregar aire acondicionado a una nueva adición, como un ático o garaje convertido, habitaciones adicionales y similares. En cualquier lugar donde la instalación de conductos nuevos no sea práctica o resulte ridículamente costosa, una de estas unidades puede ser una buena respuesta.

Si tiene aire acondicionado central pero no quiere permitirse el lujo de hacer funcionar todo el sistema, también puede ser una buena opción para enfriar solo las habitaciones que más se usan. Vea más sobre mini-splits sin ductos aquí: Compra e instalación de acondicionadores de aire mini-split sin ductos.

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Eficiencia energética del aire acondicionado de la habitación

Debido a que los acondicionadores de aire para habitaciones usan mucha electricidad, todos los acondicionadores de aire para habitaciones nuevos deben tener un EER, o Calificación de Eficiencia Energética, que mide qué tan bien el aparato convierte la energía en enfriamiento. Cuanto mayor sea el EER, mejor. Aunque los acondicionadores de aire construidos antes de 1991 pueden tener un EER de 5, las unidades de aire acondicionado más nuevas deben tener un EER de 8.0 o superior. Las unidades calificadas por Energy Star® tienen calificaciones de hasta 11.5.

Un EER alto también ayuda al medio ambiente al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Verifique la etiqueta amarilla Energy Guide® en los aires acondicionados para habitaciones nuevos cuando vaya de compras. Un EER de 10 consume la mitad de energía que un 5 EER.

Una de las mejores maneras de garantizar la eficiencia es comprar el aire acondicionado de ventana, pared o habitación del tamaño adecuado. Para obtener una explicación de cómo dimensionar una de estas unidades, junto con una tabla de tallas, consulte Dimensionamiento de un aire acondicionado de habitacióndebajo.

Características de CA de bajo consumo

Estas características de eficiencia energética contribuyen a un EER fuerte y ofrecen mayor conveniencia y comodidad:

Velocidades de ventilador variables. Muchas unidades tienen controles digitales variables en lugar de los ajustes simples ALTO y BAJO de los modelos anteriores. Las unidades con interruptores de ahorro de energía brindan más ayuda para reducir los costos de los servicios públicos.

Panel de control digital debajo de la rejilla frontal de una unidad de aire acondicionado.
Las unidades de aire acondicionado de última generación ofrecen controles digitales fáciles de usar. Frigidaire

Más configuraciones de velocidad le brindan un mayor control del flujo de aire, lo que también ayuda a ahorrar dinero. Las unidades de aire acondicionado de última generación ofrecen controles digitales fáciles de usar con configuraciones de eficiencia energética. Compre aires acondicionados ahora.

Control de temperatura digital. La capacidad de controlar la temperatura por grados, en lugar de con ajustes simples ALTO o BAJO como tenían los modelos anteriores, permite una mayor comodidad y un mayor ahorro de energía.

Termostato programable. Aunque viene como una prima, es posible que desee pagar un poco más por una unidad de aire acondicionado que le permite programar la configuración deseada para diferentes momentos del día y la noche.

Filtros de fácil acceso. Los filtros eliminan el polvo y otros alérgenos del aire. Los filtros que se deslizan hacia afuera facilitan la limpieza. El mantenimiento regular prolongará la vida útil de su aire acondicionado y lo mantendrá funcionando con total eficiencia.

Configuración de suspensión/Configuración de ahorro de energía. La unidad funciona a un nivel muy bajo durante las horas de la noche, lo que hace que la habitación sea más cómoda para dormir y, al mismo tiempo, ahorra costos de energía.

Temporizador. Los temporizadores son una alternativa más simple y menos costosa a los termostatos programables. Simplemente configure la hora en que desea que el aire acondicionado comience o se detenga. Los temporizadores le permiten llegar a una casa que ya está fresca sin tener que hacer funcionar continuamente el aire acondicionado mientras está fuera.

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Dimensionamiento de un aire acondicionado de habitación

Los acondicionadores de aire para habitaciones funcionan mejor cuando tienen el tamaño adecuado. Si un acondicionador de aire es demasiado pequeño, no podrá manejar las necesidades de enfriamiento de la habitación. Un acondicionador de aire de gran tamaño se encenderá y apagará, desperdiciando energía,…

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