Compra, plantación y cuidado de azaleas y rododendros

Las azaleas y los rododendros son los pilares de los jardines arbolados. Hay cientos de variedades para elegir, que van desde cubiertas de suelo hasta arbustos imponentes. Están naturalmente bien formados, requieren poca poda y modelado, y su follaje es hermoso, lo que los lleva a la vanguardia de cualquier jardín, incluso cuando no están en flor. En primavera, son deslumbrantes, con sus masas de flores en tonos de blanco, dorado, rosa, rojo y azul.

Las azaleas rojas agregan un color espectacular a un jardín.
Las azaleas rojas agregan un color espectacular a un jardín. Alexandra Giese / Shutterstock.com

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Las azaleas (que se muestran a la derecha) son técnicamente un tipo de rododendro, pero para todos los efectos, se las trata como un grupo de plantas separado. Las azaleas generalmente son más pequeñas y resistentes, con hojas y flores más pequeñas. Las variedades van desde esparcidores de bajo crecimiento que se pueden usar como cubiertas de suelo hasta plantas compactas que se desarrollan bien en contenedores hasta híbridos altos que pueden funcionar como árboles pequeños.

Las azaleas más familiares son los híbridos de hoja perenne, algunos de los cuales se venden como plantas de floristería. Hay una serie de clases o grupos de híbridos que se han desarrollado a lo largo de los años para climas y condiciones de crecimiento específicos. Los híbridos de Indica belga, Brooks, Gold Cup y Rutherfordiana se desarrollan mejor en regiones templadas. Los híbridos de Indica del sur pueden recibir más sol que la mayoría de las azaleas, mientras que los híbridos de Kaempferi pueden soportar temperaturas de hasta -15 grados F. Las opciones de color se están refinando, pero la mayoría de las azaleas de hoja perenne florecen en tonos de blanco, rosa, rojo y rosa púrpura. Para estar seguro del color, compre plantas cuando estén en flor.

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Azaleas © Trozo | Dreamstime.com

Las azaleas de hoja caduca dan color dos veces al año; sus flores doradas, anaranjadas, rosadas y rojas brillantes se destacan en primavera, y su follaje es igualmente brillante en otoño. Las azaleas de hoja caduca son generalmente más resistentes que sus primos de hoja perenne; por ejemplo, los híbridos Northern Lights pueden soportar temperaturas tan bajas como -45 grados F. Si el color de la flor es clave, compre plantas en primavera; si los colores del follaje son importantes para usted, elija plantas en el otoño.

También se pueden encontrar especies de azalea, aunque se cultivan con menos frecuencia. Los más conocidos incluyen la antorcha azalea (rododendro kaempferiun padre del híbrido Kaempferi) y la azalea de las nieves (R. macronatum).

Las azaleas son las más adaptables de las dos plantas. Se pueden cultivar a lo largo de la mayor parte de la costa oeste y en el este de Washington e Idaho; incluso hay algunas áreas pequeñas en Utah y Colorado donde prosperarán.

Su área de cultivo en la mitad este del país es aún mayor, y se extiende desde Maine hasta Michigan en el norte y desde el centro de Florida hasta Texas en el sur. No todas las variedades crecerán en todos los lugares, pero seguramente encontrará plantas que funcionarán en su jardín.

Compra de rododendros

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rododendros © David Davis | Dreamstime.com

Los rododendros (que se muestran a la derecha) pueden ser un punto focal importante en un jardín. Muchos de ellos son grandes y tupidos, aunque también puedes encontrar variedades enanas y de bajo crecimiento. Los rododendros en flor están cubiertos de masas de flores grandes en tonos de blanco, amarillo, rosa, rojo, azul y morado.

Si vives donde los rododendros crecen bien, puedes elegir entre cientos de variedades. En áreas marginales, sus opciones son más limitadas, pero hay opciones. Los híbridos Ironclad son ideales para climas fríos de invierno, mientras que las Vireyas son plantas tropicales que necesitan condiciones libres de heladas.

Si está comprando en un vivero, probablemente encontrará la mejor selección cuando las plantas estén en flor. No solo es un buen momento para plantar, sino que también es la mejor manera de saber que el color de la flor es el que desea y que la planta está sana y en buena forma. Si desea pedir una planta por correo, los catálogos y los sitios web generalmente brindan descripciones completas, pero tenga en cuenta que es posible que las imágenes no reproduzcan exactamente el color de la flor.

Los rododendros prosperan en menos partes del país que las azaleas, pero donde crecen son espectaculares. El noroeste del Pacífico ya lo largo del cinturón de niebla del norte de California son dos ubicaciones privilegiadas.

En el este de los Estados Unidos, los rododendros prosperan a lo largo de la costa desde Maine hasta el norte de Virginia y crecen tierra adentro hasta el oeste hasta el sur de los Grandes Lagos y al sur a lo largo de las montañas hasta el norte de Georgia.

Se están cultivando rododendros más resistentes desde Ohio hasta Illinois y desde el sur de Missouri hasta el norte de Louisiana, Mississippi y Alabama.

En el oeste, estos mismos rododendros están apareciendo en los jardines del Valle Central de California, alrededor de Salt Lake City y cerca de Denver.

Plantación de azaleas y rododendros

Como la mayoría de las plantas, las azaleas y los rododendros crecen mejor cuando se plantan durante un clima templado en lugar de extremos de calor y frío, lo que hace que la primavera y el otoño sean los mejores momentos para plantar. La ubicación correcta también es esencial. Un lugar con luz solar filtrada y protegido de los vientos fríos es perfecto. No amontone las plantas; necesitan circulación de aire.

Si bien a estas plantas les gusta la sombra que pueden proporcionar los árboles vecinos, los árboles con raíces poco profundas o que están densamente cubiertos de hojas, como el haya, el abedul, el olmo, el arce, el álamo y el sicomoro, pueden competir por el agua o proyectar demasiada sombra. Alrededor de estos árboles, plante justo fuera de la línea de goteo para evitar la competencia de las raíces y un dosel demasiado denso.

El suelo también es clave. Las azaleas y los rododendros crecen mejor en suelos ácidos. También tienen la necesidad contradictoria de un suelo que pueda proporcionar una humedad constante regular mientras se drena bien para evitar la pudrición de la raíz. Además, prefieren más aire alrededor de sus raíces que la mayoría de las plantas. Para cumplir con estos requisitos, asegúrese de que el suelo sea rico en materia orgánica; es posible que deba modificarlo antes de plantar. Si su suelo es demasiado pesado, arcilloso o alcalino, considere plantar en un lecho elevado.

Al plantar un rododendro, la tierra rica es la clave del éxito.
Al plantar un rododendro de un contenedor, cava un hoyo grande y reemplázalo con la tierra que quitaste. Christina Richards / Shutterstock.com

Para plantar desde un contenedor, cava un hoyo casi tan profundo como la tierra del recipiente y el doble de ancho, estrechando los lados hacia afuera a medida que cavas. Construye un pequeño montículo en el centro del agujero. Retire la planta del recipiente y colóquela en el montículo; la corona de la planta debe estar aproximadamente 1 pulgada por encima del suelo adyacente. Extiende las raíces y luego comienza a rellenar el hoyo con la tierra que excavaste, afirmándolo a medida que avanzas. Cuando haya terminado, forme un recipiente de riego alrededor de la planta y riegue suavemente, ajustando la altura de la planta según sea necesario.

Si se planta una planta a raíz desnuda, primero remoje las raíces durante cuatro horas. Cava un hoyo como lo harías para plantar desde un contenedor. Forma un montículo en el centro; la corona de la planta debe asentarse aproximadamente 1 pulgada por encima del suelo adyacente.

Coloque la planta en su lugar, verificando que la altura sea la correcta (rellene con tierra si la planta es demasiado baja) y luego extienda las raíces alrededor del montículo. Sosteniendo la planta en su lugar, agregue la tierra que desenterró, reafirmando a medida que avanza. Cuando esté casi terminado, riegue suavemente. Si la planta se asienta, agregue tierra adicional debajo de ella para que vuelva a la altura adecuada. Termine de llenar el agujero y luego construya una berma de riego alrededor y riegue suavemente.

Cuidado de azaleas y rododendros

El rododendro morado proporciona un follaje denso y un color intenso.
El rododendro morado proporciona un follaje denso y un color intenso. Henrik Larsson / Shutterstock.com

El riego regular y constante desde la primavera hasta el otoño es el requisito más importante para las azaleas y los rododendros. Si las lluvias regulares de verano no proporcionan suficiente agua (lo sabrás si las hojas comienzan a marchitarse), deberás complementarla. Use riego por goteo o deje que el agua corra lentamente hacia una berma de riego. El riego lento permite que la humedad penetre profundamente en el suelo para que llegue a todas las raíces. También ayuda a filtrar las sales, una de las causas de las hojas quemadas, y previene la pudrición de la raíz.

Deje que las azaleas se sequen un poco en otoño antes de que llegue el invierno, pero continúe regando los rododendros. Agregar un mantillo de agujas de pino, hojas de roble o corteza de abeto alrededor de las plantas ayudará a retener la humedad.

La alimentación regular con un fertilizante completo o uno formulado para azaleas y rododendros también ayudará a mantener las plantas en buen estado de salud. Fertilice a principios de la primavera y luego nuevamente cuando las flores comiencen a desvanecerse. Agregue compost sobre la parte superior del suelo en otoño para agregar nutrientes.

Los rododendros y las azaleas saludables están bastante libres de plagas, y los problemas que se desarrollan generalmente se pueden mitigar fácilmente. Lo más probable es que tenga problemas con minadores de hojas, gorgojos de la raíz y trips. Busque insecticidas de baja toxicidad para controlarlos antes de que se salgan de control. Para pulgones, chinches de encaje, cochinillas y escamas, use jabones insecticidas o aceite de horticultura.

Las enfermedades pueden variar, dependiendo de dónde viva. La pudrición de la raíz es uno de los problemas más comunes; resuelva esto proporcionando un suelo de drenaje rápido. Si el moho es un problema, asegúrese de que haya suficiente circulación de aire alrededor de las plantas. Si se encuentra en un área donde las condiciones hacen que sus plantas sean particularmente propensas al moho, plante variedades resistentes.

El tizón de los pétalos es un problema ocasional. El tizón de los pétalos por Botrytis, que comienza con manchas empapadas de agua que se secan y se vuelven frágiles, se puede controlar con un fungicida adecuado. El tizón de los pétalos de azalea, que también pueden contraer los rododendros, comienza con manchas empapadas de agua y puede dar como resultado pétalos viscosos. Para evitar que la plaga se propague y se reinicie, elimine todas las flores infectadas.

Ni las azaleas ni los rododendros necesitan mucho en cuanto a pellizcos o poda. Pellizque las puntas de las azaleas jóvenes y los rododendros para fomentar la tupida. Las azaleas de hoja perenne en especial se deben pellizcar justo después de que terminen de florecer para mantenerlas compactas.

Deberá podar para eliminar las ramas dañadas o abrir la planta para permitir una mayor circulación de aire. Comience en la parte inferior y en el interior, y luego avance hacia afuera y hacia arriba. Retire las ramas débiles o cruzadas y las que estén enfermas o muertas. Retire alrededor de un tercio del follaje saludable si las plantas crecen demasiado.

Las azaleas de hoja perenne se pueden podar en cualquier momento, pero generalmente solo necesitarás hacerlo para eliminar una rama rebelde ocasional. Las azaleas de hoja caduca deben podarse cuando están inactivas, pero después de cualquier peligro de heladas.

Puede eliminar las ramas en cualquier momento, pero realice una poda más extensa de rododendros a fines del invierno o la primavera, siempre que el clima esté por encima del punto de congelación. Tenga en cuenta que hacerlo justo antes de que la planta florezca reducirá el número de flores. Reduzca a una rama lateral, un grupo de brotes o una hoja.

Las azaleas y los rododendros pueden verse dañados por el clima frío, especialmente cuando están acompañados por un fuerte sol y viento. Proteja las plantas tiernas con un cortavientos. En áreas donde el suelo se congela, cubra con mantillo el área de la raíz una vez que eso haya sucedido. Retire el mantillo existente y agregue una nueva capa una vez que haya pasado el peligro de heladas.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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