Compra de un horno de alta eficiencia

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¿Cuál es el mejor horno de aire forzado para comprar? Esta guía experta e imparcial de compra de calentadores lo ayudará a elegir entre las principales marcas para encontrar el calentador adecuado para su hogar y presupuesto.

¿Es hora de que compre un nuevo calefactor de aire forzado de alta eficiencia? Las facturas de energía altísimas, la disminución de los recursos y las preocupaciones ambientales han llamado mucho la atención sobre el tema de la eficiencia energética del hogar en los últimos años, especialmente cuando se trata de calefacción. Los propietarios de viviendas luchan por gastar menos, usar menos y contaminar menos sin renunciar a la calidez y la comodidad que tanto aprecian.

Si su viejo horno ha dejado de funcionar por completo, definitivamente es hora de comprar un nuevo horno de alta eficiencia. Pero, incluso si su antigua caldera parece funcionar bien, podría ser el momento de considerar reemplazarla por un modelo más eficiente, para ahorrar dinero a largo plazo y disfrutar ahora de más comodidad y tranquilidad.

La eficiencia de su horno puede marcar una gran diferencia en sus facturas de energía.

Según el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), la calefacción y la refrigeración representan aproximadamente el 56 por ciento de la energía utilizada en un hogar típico de EE. UU. (la porción para calefacción es de aproximadamente el 30 por ciento).

Obviamente, si puede exprimir más la eficiencia de su equipo de calefacción y refrigeración, puede hacer una gran mella en sus facturas mensuales de energía. Si tiene la intención de permanecer en su hogar durante algunos años, la actualización de un calefactor viejo e ineficiente a un modelo nuevo de alta eficiencia puede pagarse solo y mejorar su comodidad.

Un horno obsoleto puede resultar muy caro

Si su calefactor se instaló antes de 1992, probablemente esté obsoleto.

En un esfuerzo por frenar el desperdicio de energía y la contaminación, el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) instituyó estándares para los fabricantes a principios de 1992 que requerían que cada horno nuevo convirtiera al menos el 78 por ciento de su combustible en calor. El 1 de mayo de 2013, estos mínimos subieron al 80 por ciento. Todos los modelos nuevos vendidos deben cumplir o superar esto; las eficiencias suben hasta el 98,5 por ciento con los mejores modelos.

Por lo tanto, si su sistema de calefacción a gas o petróleo se instaló antes de 1992, probablemente esté enviando el 30 por ciento o más de sus dólares de energía a la chimenea del horno y, por cierto, bombeando hasta 4 toneladas de dióxido de carbono, el “ gases de efecto invernadero” a la atmósfera cada año.

De hecho, si tiene un calefactor de aire forzado más antiguo que funciona con eficiencias muy bajas, probablemente produzca aproximadamente la mitad del calor que podría estar proporcionando con la misma cantidad de combustible.

Un horno de gas Carrier infinity con fondo blanco.
Un horno de alta eficiencia puede pagarse solo a través del ahorro de energía. Transportador

Determinar la edad de su horno

Trate de obtener una solución sobre la antigüedad de su horno. Abra el gabinete y busque las fechas. Anote el número de modelo e intente buscarlo en Internet. Si no puede encontrar la fecha aproximada de fabricación, probablemente haya respondido a la pregunta con un rotundo «tiempo para reemplazar».

Si su horno tiene una luz piloto permanente en lugar de encendido electrónico, considere que esto es otra señal de que es un derrochador de energía.

Tomar una decisión de compra de un horno

La mayoría de los hornos vendidos en los Estados Unidos están fabricados por un puñado de fabricantes importantes, incluidos Lennox, Trane y Carrier (que también fabrica Day and Night y Bryant). En los siguientes artículos, lo ayudaremos a clasificar las marcas, los modelos, las características, la jerga, las garantías, los costos, etc., para facilitar su toma de decisiones.

Las mayores diferencias entre los modelos más caros y los más económicos se reducen a la eficiencia energética, la comodidad y las garantías. Ahora vamos a echar un vistazo más de cerca a estos factores. Para obtener información sobre cómo determinar el tamaño correcto del horno, consulte Cómo dimensionar un horno.

Cómo se mide la eficiencia del horno

Un horno utiliza energía para producir y entregar calor. Cuanto más calor pueda entregar con una cantidad dada de energía, mejor: esta es la esencia de la «eficiencia». Los fabricantes de hornos se esfuerzan por producir electrodomésticos que quemen combustible de manera eficiente y que requieran un mínimo de energía (generalmente electricidad) para hacer funcionar los ventiladores que hacen circular el calor hacia la casa.

Calificaciones de eficiencia de combustible del horno

La medida de la eficiencia del combustible del horno se denomina índice de eficiencia de utilización anual de combustible (AFUE). Todos los hornos nuevos se publican con esta calificación, generalmente en forma de una etiqueta amarilla «EnergyGuide» requerida por la Comisión Federal de Comercio (FTC). Las etiquetas amarillas de EnergyGuide enumeran los costos operativos anuales estimados para los hornos en condiciones específicas; estos están destinados únicamente a la comparación de compras.

energyguide label
Etiqueta amarilla EnergyGuide para hornos, que indica la calificación de eficiencia y los estados de EE. UU. permitidos.

Las calificaciones de AFUE van desde el 80 por ciento mínimo hasta el 98,5 por ciento. El significado de este porcentaje es muy simple: esta es la proporción del combustible fósil anual del horno que se convierte en calor utilizable. En otras palabras, el modelo de mayor rendimiento convierte el 98,5 por ciento de su combustible en calor.

Un horno de gas infinito Lennox en fondo blanco.
Este horno ofrece más del 98 por ciento de eficiencia. lennox

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Ahorro de energía dólares

Otra forma de pensar en esto es considerar que 98,2 centavos de cada dólar gastado en energía para calentar su hogar se convierte en calor. Con un modelo de menor rendimiento, se desperdician 20 centavos o más de cada dólar.

Esos dólares pueden sumar rápidamente a los precios de energía de hoy. (La clasificación AFUE no tiene en cuenta la pérdida de calor que se produce en el sistema de distribución de conductos; esta pérdida puede llegar al 35 % con los conductos del ático).

¿Alta eficiencia o no?

Aunque la mayoría de los fabricantes llaman a sus hornos de «alta eficiencia», el DOE solo se refiere a las unidades con un AFUE superior al 90 por ciento como «alta eficiencia» y a los modelos con un AFUE del 80 al 83 por ciento como «eficiencia media».

A medida que aumentan los mínimos, estas descripciones se vuelven aún menos significativas. Solo presta atención al porcentaje. Y tenga en cuenta que, dependiendo de dónde viva, puede que no valga la pena gastar mucho dinero en la unidad de mayor eficiencia disponible. Si bien estas unidades generalmente tienen sentido en climas fríos, es posible que los ahorros no se vean reflejados si vive en un clima de invierno templado.

Los futuros requisitos mínimos de AFUE para hornos serán aún más estrictos y se adaptarán al tipo de combustible utilizado y si la unidad está «climatizada» (construida para instalación en exteriores) o «no climatizada» (destinada solo para instalación en interiores) .

Los hornos diseñados específicamente para su uso en una casa móvil tendrán mínimos ligeramente más bajos. El lugar donde se instalen también afectará las reglamentaciones: todos los hornos no climatizados instalados en el norte de los Estados Unidos deben tener al menos un 90 por ciento de AFUE.

Eficiencia del horno eléctrico de aire forzado

Un horno eléctrico o una caldera no pierde calor por la chimenea porque no tiene chimenea. Por esta razón, normalmente tendrá un AFUE en el rango de 95 a 100 por ciento.

Eso es genial, sin embargo, el problema con un horno eléctrico es que la electricidad es una fuente de combustible mucho más costosa que los combustibles fósiles, por lo que un horno eléctrico rara vez tiene sentido económico.

Si desea confiar en la electricidad como fuente de combustible para la calefacción, una alternativa mucho mejor es una bomba de calor (consulte la Guía de compra de bombas de calor).

Características del horno de ahorro de energía

El lado de combustión de los hornos, la mezcla del aire de combustión con el combustible, es un área donde los avances tecnológicos han mejorado la eficiencia energética.

Los calefactores de alta eficiencia mantienen un control estricto sobre la cantidad de aire mezclado con gas y varían la velocidad del motor del ventilador según las demandas del hogar. La “combustión sellada”, que significa traer todo el aire de combustión del exterior y mezclarlo con el combustible a un ritmo controlado, maximiza el calor del combustible.

3 llamas piloto en el quemador de un horno de gas.
Los quemadores de gas explotan en el intercambiador de calor, calentando el horno rápidamente. © Carolina K. Smith MD | Dreamstime.com

Motores y válvulas de gas para hornos de dos etapas

Las válvulas de gas también se han vuelto más sofisticadas. Una válvula de gas de dos etapas calienta el horno rápidamente y luego regresa a un flujo más económico.

Muchos hornos de gas de alta eficiencia también ahorran la electricidad necesaria para alimentar el motor del ventilador, aunque este ahorro no se tiene en cuenta en la clasificación AFUE. Lo hacen acoplando un sofisticado termostato programable a un motor de velocidad variable.

A diferencia de un sistema convencional, donde el calefactor se enciende, sopla aire caliente en la casa con toda su fuerza durante unos minutos y luego se apaga, un sistema de velocidad variable o de «capacidad variable» hace funcionar el ventilador durante períodos más largos a velocidades más bajas. Proporciona un calor más silencioso, uniforme y confortable y no consume electricidad innecesariamente.

Calentadores de gas de condensación y piloto electrónico

Durante los últimos años, los fabricantes han utilizado varias innovaciones para aumentar la eficiencia.

Uno de los primeros avances fue el cambio de la luz piloto permanente, que quema gas incluso cuando el horno está inactivo, a la ignición electrónica por chispa, que enciende el horno a pedido.

Los modelos de mayor eficiencia se denominan «horno de gas de condensación». Hacen pasar los gases de escape a través de un segundo intercambiador de calor para extraer y utilizar el calor disponible que, de otro modo, se agotaría.

Estos modelos extraen casi todo el calor, envían gases de escape fríos y dejan agua condensada. Este condensado, de 5 a 6 galones por día, es drenado o bombeado por una bomba de condensado conectada al aparato.

Una característica clave a tener en cuenta al comprar un horno de gas de condensación es una garantía a largo plazo en el intercambiador de calor; los mejores tipos están construidos para resistir los efectos corrosivos de la humedad y la acumulación de productos químicos durante la vida útil de la casa.

Debido a que extraen tanto calor del escape de un horno, una ventaja de los hornos de condensación es que pueden ventilarse a través de una pared con una tubería de PVC económica, una característica importante que ahorra dinero y la molestia de enrutar una chimenea a través del techo.

Características de eficiencia combinada

Los modelos de hornos con las calificaciones de eficiencia más altas, aquellos con un AFUE superior al 90 por ciento, combinan varios avances en un solo paquete.

Por ejemplo, el Lennox SLP98V, que tiene hasta un 98,2 % de AFUE, ajusta automáticamente la velocidad para adaptarse a los requisitos de calefacción, captura el calor máximo con un intercambiador de calor secundario de acero inoxidable y puede interactuar de manera inteligente con un termostato para lograr una eficiencia óptima.

El Carrier Infinity ICS tiene hasta un 95 por ciento AFUE; tiene un calefactor de gas de condensación con un tablero de control de microprocesador que ajusta automáticamente la salida del calefactor y la velocidad del ventilador para una eficiencia óptima según la información del termostato. Ambos son productos de alta calidad dignos de consideración.

¿Cuánto cuesta un horno?

Comprar un horno no es como comprar un lavavajillas nuevo. Es difícil fijar el precio de las marcas competidoras en línea o en las tiendas porque

1) muchos calefactores no se venden en línea o a través de minoristas (se venden a través de distribuidores o mayoristas de HVAC), y

2) los precios normalmente no incluyen la instalación.

Los nuevos hornos casi siempre son instalados por contratistas de HVAC, por lo que la mejor manera de averiguar cuánto costará un sistema es solicitar ofertas gratuitas. Puede obtener presupuestos gratuitos de este servicio gratuito en línea: Encuentre un profesional local preseleccionado de hornos y calefacción.

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Las circunstancias dictarán el costo real de reemplazar un horno viejo con un modelo nuevo de alta eficiencia. Si la nueva unidad se puede conectar a los conductos y conductos de escape existentes, puede costar alrededor de $ 3,000 a $ 4,500, instalada, según el equipo que elija.

Por supuesto, cuanto mayor sea la eficiencia, mayor será el costo de la unidad. Si vives en un clima templado, puede ser excesivo aprovechar al máximo…

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