Cómo solucionar problemas y reemplazar un tomacorriente

¿Tienes un tomacorriente que no funciona o que deseas reemplazar? Esta guía experta lo ayudará a solucionar problemas y, si es necesario, a reemplazar el tomacorriente.

La solución de problemas de una toma de corriente que no funciona es bastante simple. Lo primero que debe hacer es descubrir si la salida está defectuosa o si el problema está en otra parte.

Solución de problemas de un tomacorriente

1 Asegúrese de que el problema no esté relacionado con el aparato o la lámpara. Algunos electrodomésticos, como los secadores de cabello, tienen protectores de sobrecarga que los apagan automáticamente si comienzan a sobrecalentarse. Busque un reinicio y, si el aparato lo tiene, reinícielo.

Si no tiene uno, pruebe con un segundo aparato o lámpara que funcione en el tomacorriente.

2 ¿El tomacorriente está conectado a un interruptor? Un tomacorriente típico, llamado «receptáculo dúplex» porque tiene dos lugares para enchufar dispositivos, se puede conectar a un interruptor. Asegúrese de que la mitad del receptáculo dúplex, o el receptáculo completo, no esté controlado por un interruptor en la habitación.

3 Determine si el tomacorriente es un GFCI. Es probable que los receptáculos en la cocina, el baño o al aire libre sean receptáculos de interruptores de circuito por falla a tierra (GFCI). Ellos, y otros receptáculos que los siguen a lo largo del circuito, se apagarán cuando reciban fallas eléctricas menores a tierra. Busque un reinicio entre los dos tomacorrientes donde conecta los dispositivos. También verifique otros receptáculos cercanos que puedan estar en el mismo circuito.

Receptáculo eléctrico GFCI
Restablezca el receptáculo GFCI que sirve al horno de microondas. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Simplemente presione el botón de reinicio para reiniciar el receptáculo; esto encenderá el receptáculo y cualquier otro conectado a él.

4 Compruebe el disyuntor (o fusible) que alimenta el circuito del receptáculo para asegurarse de que no se haya disparado (o fundido). Si es así, restablezca el disyuntor o reemplace el fusible e intente enchufar una lámpara o aparato que funcione en el receptáculo nuevamente.

Tenga en cuenta que un receptáculo, interruptor o dispositivo defectuoso conectado a ese circuito puede haber causado la falla.

Para obtener más información sobre cómo restablecer un disyuntor o reemplazar un fusible, consulte Cómo desconectar la electricidad de su hogar.

circuit breaker panel
Restablezca un disyuntor de circuito derivado que se haya disparado apagándolo y luego encendiéndolo. © Don Vandervort, HomeTips

5 Si el receptáculo sigue sin funcionar, apague el disyuntor del receptáculo (vea arriba), desenrosque la placa de cubierta del receptáculo y use un probador de voltaje para asegurarse de que ninguno de los cables en la caja eléctrica todavía esté «caliente». Luego verifique para asegurarse de que los cables estén bien sujetos a los terminales del receptáculo.

Consulte Cómo probar un circuito eléctrico de forma segura en el artículo Problemas de cableado eléctrico para obtener más información sobre el uso de un probador de voltaje.

electrical outlet
Antes de las reparaciones, apagar el circuito. Retire la placa de cubierta y desatornille los tornillos de montaje del receptáculo. ©Consejos para el hogar

6 Busque signos de carbonización. Una mancha marrón o negruzca en cualquier parte del receptáculo indica un receptáculo quemado. Reemplace el receptáculo.

Finalmente, si no encuentra ningún problema aparente y los otros receptáculos cerca del que no funciona funcionan bien, es muy probable que el enchufe que no funciona esté defectuoso. En este caso, reemplácelo.

Debido a que los tomacorrientes son económicos y fáciles de reemplazar, tiene sentido reemplazar uno defectuoso cuando deja de funcionar correctamente.

Para tomacorrientes grandes de 220 a 240 voltios destinados a electrodomésticos grandes como cocinas, secadoras y acondicionadores de aire, llame a un electricista a menos que esté bien versado en reparaciones eléctricas y problemas de seguridad. Al instalar, verifique siempre si el aparato tiene una capacidad nominal de 15 a 50 amperios, 240 voltios y de 20 a 50 amperios, 120/240 voltios. Tienen dos cables calientes (rojo y negro) y un cable de conexión a tierra separado.

Cómo reemplazar un tomacorriente

Primero compre un reemplazo. Asegúrese de obtener un receptáculo de reemplazo que sea del tipo correcto para su cableado. Aunque la mayoría de los receptáculos son estándar, el cableado de aluminio (poco común pero en algunos hogares) solo debe conectarse a receptáculos designados como CO-ALR.

Como siempre que trabaje con electricidad, no trabaje en los tomacorrientes antes de desconectar la energía.

Use un probador de voltaje para asegurarse de que la energía esté realmente apagada. Consulte Cómo probar un circuito eléctrico de forma segura para obtener más información sobre el uso del probador.

Este video muestra los pasos correctos para reemplazar un tomacorriente:

Orientación adecuada de un tomacorriente

Los receptáculos dúplex convencionales tienen dos lugares para enchufar cables o dispositivos eléctricos. Cada uno de esos dos lugares incluye una ranura corta, una ranura alta o en forma de T y un orificio semicircular.

La ranura corta es el lado “caliente”, conectado al cable negro del sistema eléctrico.

La ranura alta o en forma de T es el lado «neutro», conectado al cable blanco.

receptáculos eléctricos de 120 voltios
Receptáculos dúplex convencionales de 120 voltios

Y el hueco semicircular es la tierra, conectado a un tornillo verde de puesta a tierra que recibe un cable pelado o verde (la tierra del sistema eléctrico).

Muchos enchufes eléctricos tienen una hoja ancha y una hoja angosta (y, en algunos casos, un enchufe a tierra) que coinciden con las ranuras del receptáculo para garantizar que el circuito esté correctamente conectado al dispositivo eléctrico. No conecte los cables al lado equivocado de los tomacorrientes; esto creará una «polaridad inversa». Vea a continuación para obtener más información sobre esto.

Conexión de cables eléctricos a receptáculos

Los cables eléctricos se conectan a receptáculos dúplex estándar usando uno de dos métodos. Pueden sujetarse a tornillos a cada lado del receptáculo, o se pueden enchufar directamente en los orificios de los terminales en la parte posterior del receptáculo.

Ya sea que los cables estén conectados a terminales de tornillo o que estén insertados en terminales de montaje posterior, los terminales de tornillo en los costados del receptáculo están calientes (cargados), ¡así que no los toque!

Desenrosque la placa frontal del receptáculo.

reemplazar salida
Retire la placa frontal del tomacorriente.

Cuando instale el nuevo receptáculo, conecte el cable negro (vivo) al tornillo terminal de latón, el cable blanco (neutro) al tornillo plateado y el cable pelado (tierra) al tornillo verde de tierra.

Desenrosque la placa de cubierta del receptáculo y desenrosque el receptáculo. Desconecte los cables de los terminales. Forme un rizo con un par de alicates de punta fina para que los cables se enganchen en el sentido de las agujas del reloj alrededor de los tornillos y luego apriete los tornillos del terminal.

toma de corriente eléctrica
Conecte el cable negro al terminal de latón, el cable blanco al plateado y el de tierra al verde.

Atornille el receptáculo a la caja y agregue la placa frontal.

Polaridad inversa: el tomacorriente está cableado al revés

Los receptáculos eléctricos dúplex convencionales están conectados a tres cables eléctricos: un cable negro «vivo», un cable neutral blanco y un cable de tierra verde. Como se discutió anteriormente, estos tres cables deben conectarse a los terminales adecuados en el receptáculo.enchufe-electrico-convencional

Observe en esta ilustración de un tomacorriente convencional que el dispositivo tiene tornillos terminales de latón en un lado y tornillos terminales plateados en el otro lado (muchos receptáculos también tienen terminales a presión en la parte posterior). También tiene una terminal de puesta a tierra verde en un extremo.

Es fundamental que solo el cable de conexión a tierra verde (o pelado) se conecte al tornillo del terminal de conexión a tierra verde; se produciría un cortocircuito, un incendio o una descarga eléctrica al conectar un cable negro «vivo» al tornillo de conexión a tierra.

Conectar los cables negro o blanco a los terminales del lado equivocado de un receptáculo puede crear un problema.

«Polaridad inversa» es el término utilizado para describir esta situación.

Aunque generalmente no sabe que existe la condición a menos que busque esto, puede dañar ciertos tipos de equipos eléctricos. Si sospecha que el cableado de su hogar está un poco desordenado, es una buena idea verificar si hay polaridad inversa.

Puede comprar un probador de circuito simple por menos de $ 20 que determinará si un circuito está vivo y tiene la polaridad adecuada. Simplemente conéctelo en la parte superior e inferior de cada receptáculo dúplex.

El probador de circuito simple le dice si un circuito está o no cargado eléctricamente.
El probador de circuito simple le dice si un circuito está o no cargado eléctricamente y si tiene la polaridad adecuada.

Si descubre polaridad inversa:

1 Apague el disyuntor del circuito derivado que sirve a ese receptáculo (las luces del probador se apagarán).

2 Desatornille la placa de cubierta del receptáculo y desatornille los tornillos de montaje del receptáculo para que pueda sacar el receptáculo directamente de la caja. Use un probador de voltaje para asegurarse de que ninguno de los cables en la caja eléctrica todavía esté caliente.

3 Desenroscar o soltar los cables blanco y negro de los lados del receptáculo. Si se insertan en pequeños orificios redondos en la parte posterior del receptáculo, inserte un destornillador plano muy pequeño en la ranura junto a ellos para liberarlos.

Luego vuelva a sujetarlos a los terminales opuestos: blanco a plateado (terminal neutral) y negro a latón (terminal caliente).

Asegúrese de que el cable pelado o verde esté conectado al tornillo verde de puesta a tierra.

4 Empuje los cables de nuevo en la caja y vuelva a montar el receptáculo en la caja.

Vuelva a colocar la placa frontal, vuelva a encender el circuito y vuelva a probar el receptáculo. Si el probador indica polaridad inversa pero los cables están conectados a los terminales correctos, llame a un electricista.

Recurso destacado: Consiga un experto en cableado eléctrico local preseleccionado

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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