Cómo solucionar problemas de tuberías de suministro de agua

Cómo reparar tuberías de suministro de agua, incluidas tuberías rotas o con fugas, tuberías ruidosas o congeladas, incluida información sobre cómo localizar fugas en tuberías subterráneas

Las fugas de agua y las tuberías rotas pueden ser un gran problema para cualquier propietario. Debido a que el agua en las tuberías de suministro está bajo presión (normalmente alrededor de 50 libras por pulgada cuadrada), si una tubería o accesorio tiene una fuga, el agua generalmente sale con una fuerza considerable.

Una tubería de cobre reventada con agua a presión saliendo.
Cuando reviente una tubería, busque y cierre inmediatamente la válvula que controla el suministro de agua. Luego pasa a la reparación. ©Paul Tessier / Shutterstock.com

La mayoría de las tuberías modernas de suministro de agua para el hogar son de cobre, soldadas con codos, tees y otros accesorios. Las tuberías roscadas de hierro galvanizado también son comunes, particularmente en casas antiguas, pero se están eliminando gradualmente porque tienden a obstruirse con depósitos minerales con el tiempo.

Como verá, es útil tener a mano al menos una abrazadera de reparación de tuberías en caso de que se rompa una tubería, especialmente si vive en un clima donde es probable que las tuberías se congelen. Puede comprar estos dispositivos atornillables de reparación rápida en cualquier tienda de mejoras para el hogar o en línea.

Cómo reparar rápidamente una fuga de tubería (3 métodos)

1 Localice la tubería con fugas. Debido a esta presión, por lo general es bastante obvio si una tubería tiene una fuga, incluso si la tubería está dentro de una pared o por encima del techo. A menudo se puede escuchar agua rociada dentro de la pared o el techo. El panel de yeso se moja, particularmente en las juntas entre los paneles. Y el agua a menudo se acumula en la base.

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Si el agua mancha el techo o gotea, la fuga puede estar directamente arriba, aunque el agua puede viajar a lo largo de una viga u otro elemento estructural interior y manchar una pared o techo a cierta distancia de la fuga. Si no hay manchas o goteos en lo alto como evidencia, tome una linterna y revise las tuberías en el sótano o en el sótano.

2 Cierre la válvula que controla el flujo de agua a la tubería dañada (vea Cómo cerrar el suministro de agua).

3 Aplicar una abrazadera de reparación de tuberías de acuerdo con las instrucciones del paquete; esto generalmente implica centrar un manguito de goma sobre la fuga en la tubería y luego atornillar la abrazadera de dos partes en su lugar sobre el manguito.

Un destornillador que sujeta una abrazadera de manguito a una tubería con fugas
Las abrazaderas de manguito colocadas correctamente pueden detener las fugas durante semanas o meses. Contrate a un plomero para aplicar una solución permanente a la tubería. © HomeTips.com

4 Si no tiene una abrazadera de manguito, puede hacer su propia abrazadera de reparación de tuberías envolviendo la sección rota de la tubería con una tira de goma (de una cámara de aire, por ejemplo) y luego sujetando la envoltura con una abrazadera de manguera ajustable, una abrazadera de manguito de tubería o un C- abrazadera.

abrazadera de tubo temporal de goma y abrazadera de manguera en un tubo de cobre
Detenga una fuga con una abrazadera de tubo temporal de una abrazadera de manguera de acero inoxidable y un trozo de goma. © HomeTips.com

5 Si la fuga está cerca de una junta, aplique masilla epoxi.

Aplicación manual de masilla epoxi a una junta de tubería con fugas.
Las fugas alrededor de las juntas pueden ser difíciles de detener con una abrazadera de manguito. En su lugar, intente aplicar masilla epoxi en áreas difíciles de alcanzar. Cierre primero el suministro de agua y asegúrese de limpiar y secar la tubería antes de comenzar. © HomeTIps.com

Tenga en cuenta que se trata de una reparación temporal. Llame a un plomero si no puede reemplazar la sección dañada de la tubería usted mismo.

Vea a continuación cómo hacer una reparación más permanente.

Cómo reparar una tubería de cobre con fugas (permanentemente)

Aquí puedes ver cómo arreglar un tubo de cobre que gotea dentro de una pared. Esta tubería, aunque bastante nueva, tenía una fuga pequeña que rociaba agua en la cavidad de la pared entre los montantes de la pared. Estaba escondido detrás del panel de yeso, pero el rociado se podía escuchar desde la pared y la superficie de la pared estaba mojada. La humedad de la pared comenzó a unos 5 pies del piso, por lo que estaba claro que la fuga estaba por encima de ese punto.

Esta reparación implica cortar y reemplazar la parte dañada de la tubería. Para hacer este trabajo, necesitará una sección corta de tubería de cobre a juego y dos acoplamientos rectos y un cortador de tubería.

Uno o ambos acoplamientos deben ser del tipo que no tiene un «tope de tubo» para que pueda deslizarse completamente sobre las tuberías hasta que se coloque la pieza de reemplazo y luego deslizarse en su lugar sobre el reemplazo.

Además, necesitará suministros para soldar y un soplete. Para obtener detalles completos sobre cómo soldar tuberías de cobre, consulte Cómo cortar y soldar tuberías de cobre.

1 Cierra la válvula que controla el flujo de agua a estas tuberías. Si es necesario, cierre la válvula de agua principal de la casa. Abra un grifo o un grifo de manguera que esté más bajo que la fuga para drenar el agua de las tuberías. Para obtener más información, consulte Cómo cerrar el suministro de agua.

Diagrama de una tubería de agua exterior que incluye la ubicación de una válvula principal de suministro de agua.
Cierre el suministro de agua. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

2 Corta la pared si es necesario para acceder a la tubería. Tenga en cuenta que esto va a causar un desastre, así que prepare el área según sea necesario con paños protectores y similares. Planifique hacer cortes verticales justo dentro de las ubicaciones de los montantes de pared (vea Cómo encontrar montantes de pared y marcos).

Use una navaja multiusos o una sierra alternativa para hacer los cortes a lo largo de líneas rectas. Cuidado: los cables o tuberías eléctricas pueden estar dentro de la pared (como en este caso), así que tenga mucho cuidado de evitarlos con la hoja de la sierra. De hecho, puede evitar los cables por completo si corta la abertura con un cuchillo multiusos para marcar repetidamente a lo largo de las líneas.

Manos de hombre cortando una pared con una sierra recíproca con luz LED.
Haz cortes poco profundos a lo largo de líneas rectas para quitar una sección de la superficie de la pared. ¡Cuidado con los cables y tuberías eléctricas! © Don Vandervort, Consejos para el hogar

Retire la sección recortada y guárdela para que pueda reemplazarla más tarde. Si está empapado, colóquelo sobre una superficie plana afuera para que se seque.

3 Recorte la sección de tubería dañada. Haga dos cortes, uno a cada lado de la fuga, con una separación de aproximadamente 10 o 12 pulgadas.

La mano del hombre usando un cortador de tubos en la tubería, detrás de una pared recortada.
Corte la sección dañada de la tubería. Un cortador de tubos pequeño como este funciona bien.

Dependiendo de cómo esté situada la tubería, use un cortador de tubería pequeño como el que se muestra o use una hoja para cortar metal en una sierra recíproca. Mida la distancia entre los dos tubos cortados restantes y corte la pieza de repuesto aproximadamente 1/4 de pulgada más corta.

Un pequeño cortador de tubos azul en un tubo de cobre con un corte.
Un pequeño cortador de tuberías o tubos funciona bien en lugares estrechos. Constantino Pankin / Shutterstock.com

4 Aplique fundente a todos los extremos de las tuberías después de usar papel de lija húmedo fino para pulir los extremos cortados y eliminar las rebabas.

La mano del hombre pintando el extremo cortado de la tubería detrás de una pared recortada.
Pinte los extremos cortados de los tubos con fundente de soldadura para tubos de cobre.

5 Pruebe el ajuste del acoplamiento deslizándolo sobre la tubería. Necesitará uno de estos acoplamientos en ambos extremos de la pieza de repuesto.

La mano del hombre deslizando un acoplamiento en una tubería detrás de una pared recortada.
Deslice los dos acoplamientos en los extremos de las tuberías existentes.

6 Soldar el acoplamiento superior a las tuberías existentes y de sustitución, comenzando por el accesorio superior. ¡Tenga un extintor cerca y tenga mucho cuidado con la llama!

Manos de hombre soldando un acoplamiento superior con un kit de soplete Worthington.
Suelde el acoplamiento superior en su lugar. ¡Cuidado con la llama!

7 Soldar el acoplamiento inferior a las tuberías, utilizando las mismas técnicas. Deje que las tuberías se enfríen y luego vuelva a abrir el agua. Asegúrese de cerrar todos los grifos que abrió al drenar las tuberías.

Tenga en cuenta que, hasta que se purgue el aire de las tuberías de suministro de agua, es probable que los grifos de toda la casa chisporroteen y escupan aire y agua cuando los use. Después de un par de usos, esto se detendrá.

Manos de hombre soldando un acoplamiento inferior con un kit de soplete Worthington.
Suelde el acoplamiento inferior al tubo de reemplazo y al existente.

8 Reparar la pared. Cuando esté seguro de que la fuga está arreglada y que la pared haya tenido la oportunidad de secarse, puede reemplazar la pieza de pared que quitó. Probablemente necesitará agregar un par de bloques de madera para tener algo para clavar o atornillar el panel de yeso. Para obtener más información sobre los métodos de fijación, consulte Cómo colgar paneles de yeso.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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