Cómo seleccionar una estufa, horno o estufa

Consejos de expertos sobre qué considerar al elegir una nueva cocina, horno o estufa, incluidos los tipos, las diferencias, las características y las opciones.

Los electrodomésticos son el corazón de una cocina. Cocinas, hornos, estufas, microondas: todos estos son fundamentales para cocinar, el propósito principal de una cocina. Por esta razón, es muy importante contar con aparatos de cocina que funcionen de manera adecuada y eficiente. En esta sección, lo ayudaremos a tomar decisiones inteligentes al comprar estos productos. Para obtener información sobre ventiladores de cocina y campanas extractoras, consulte Ventiladores para estufas y campanas extractoras.

Al comprar una nueva estufa, tendrá una amplia selección de opciones, desde empotrables hasta independientes, de gas a eléctricas.
Al comprar una nueva estufa, tendrá una amplia selección de opciones, desde empotrables hasta independientes, de gas a eléctricas. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Cuando compre nuevos electrodomésticos para cocinar, concéntrese en las siguientes consideraciones importantes:

1) ¿Independiente o integrado?

¿Prefiere una cocina independiente, con una placa de cocina y un horno, o unidades independientes de horno y placa de cocina empotrados en la pared?

2) Electricidad o gas?

Estufa de gas empotrada
Estufa de gas incorporada Michael Higginson / Shutterstock.com

Deberá determinar la fuente de energía para su electrodoméstico de cocina. Si bien alguna vez fue cierto que el gas era la mejor opción para las estufas y la electricidad la mejor opción para los hornos, los avances recientes hacen que ambas fuentes de calor sean opciones atractivas para cualquier tipo de cocción.

En la mayoría de las áreas del país, el gas es más económico que la energía eléctrica. Las estufas de gas son similares a las estufas eléctricas que se muestran aquí, pero en lugar de elementos eléctricos, tienen quemadores de gas, válvulas de gas y requieren conexión a una tubería de gas. Exploraremos esto más a fondo en Selección de gas o electricidad.

3) ¿Qué características y opciones desea?

Tendrá muchas opciones, incluidas campanas extractoras integradas y hornos de microondas, interruptores computarizados para hornear y asar, diferentes números y tamaños de elementos calefactores o quemadores, asadores con temperaturas variables, relojes y temporizadores digitales o analógicos, y planchas para estufa. , woks y parrillas. Le ayudaremos a determinar cuáles de estos son importantes y cuáles pueden no serlo.

Cómo seleccionar un rango

La gama comercial deslizable es fácil de instalar.
La estufa de gas comercial y la unidad de horno deslizantes son un electrodoméstico de cocina completo que es fácil de instalar. ©Karamysh / Shutterstock.com

La opción más económica y popular es la estufa independiente (como se muestra a continuación). El modelo estándar mide 30 pulgadas de ancho y tiene la estufa encima del horno. Los modelos más lujosos tienen un microondas o una campana extractora sobre la estufa a la altura de los ojos. El panel en la parte posterior de la estufa generalmente contiene un reloj y un temporizador y, a veces, los controles.

Las estufas estándar están diseñadas para deslizarse entre gabinetes o colocarse en un gabinete.

Con el tipo deslizable, los labios a cada lado cierran el espacio entre la estufa y la encimera para evitar que se filtren derrames en el medio. Si la estufa no tiene protector contra salpicaduras, la pared de atrás debe protegerse con algo impermeable al calor y la humedad.

Una cocina empotrada descansa sobre la base del gabinete, por lo que no tiene un cajón de almacenamiento ni una unidad calentadora en la parte inferior. Los bordes superiores se superponen a la superficie del mostrador para evitar que los derrames se filtren en el gabinete de abajo.

Entre las otras opciones de rango están los rangos comerciales y los rangos de reliquia reacondicionados, pero ambos son considerablemente más caros que el rango estándar.

Una cocina comercial es una buena opción solo para el cocinero serio que suele entretener a un gran número de invitados. Las estufas comerciales son pesadas (posiblemente necesiten reforzar el piso), alcanzan temperaturas peligrosamente altas y requieren una gran dedicación de tiempo para la limpieza y el mantenimiento.

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Los elementos de la bobina eléctrica no responden tan bien como los de gas, pero son los que se calientan más rápido de los modelos eléctricos. Frigidaire

Para la mayoría de los propietarios de viviendas, un modelo híbrido «comercial/residencial» es una mejor opción. Combinan la capacidad y el aspecto de una gama comercial pero sin los inconvenientes. Sin embargo, son relativamente caros.

Lo que las cocinas tradicionales contienen en nostalgia y encanto, no lo tienen en espacio para cocinar y características tan modernas como un entorno de autolimpieza. Algunos modelos nuevos intentan capturar el aspecto de la gama de la abuela pero a un precio.

La estufa de infrarrojos ofrece una superficie de cocción suave y fácil de limpiar.
La estufa eléctrica empotrada con infrarrojos ofrece una superficie de cocción suave y fácil de limpiar. APP / Shutterstock.com

Gamas de elementos eléctricos. De todos los tipos de elementos eléctricos, las bobinas se calientan más rápido y, por lo tanto, ahorran energía y costos de energía. Con bobinas de doble vatio, el cocinero puede hacer coincidir la configuración con el tamaño de la sartén. Para calentar una olla pequeña, solo se calientan las bobinas interiores; ambos serpentines calientan para ollas y sartenes más grandes.

Cocinas eléctricas de techo liso. Las cintas radiantes o los elementos de la bobina que se calientan rápidamente se colocan debajo de una superficie de vidrio cerámico, lo que facilita la limpieza.

La mayoría de los modelos nuevos vienen con características de seguridad para evitar quemaduras accidentales porque, con los modelos anteriores, no era obvio cuando un quemador estaba caliente.

Cocinas de gas convencionales. En general, en comparación con la electricidad, el gas permite a los cocineros controlar la fuente de calor de manera más rápida y precisa, algo imprescindible para cualquier tipo de cocina que involucre métodos de salteado rápido.

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La estufa de gas empotrada se calienta al instante y ofrece un control matizado. Frigidaire

Algunas estufas se pueden convertir en plancha y/o parrilla y tienen ventilación de tiro descendente o de retroceso.

Cocinas a gas de estilo comercial. Estos hornos de estilo profesional tienen todos los beneficios de una cocina comercial sin los inconvenientes. Los controles calibrados ajustan los quemadores de gas para mantener llamas constantes y uniformes; una rejilla en el centro permite mover las sartenes sin tener que levantarlas.

Más sobre estufas a gas versus eléctricas

El gas es más flexible que nunca, con quemadores BTU de alto y bajo volumen que se convierten en características estándar.

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Los quemadores de gas se encienden inmediatamente y ofrecen un control total. Foto: Jenn Air Jenn Air

Una variedad de opciones de rejilla atractivas y fáciles de limpiar también están comúnmente disponibles. Si sueles usar un wok u otra sartén de fondo redondo, la mejor opción es el gas.

Elija quemadores sellados, que se limpian rápidamente, y encendedores eléctricos en lugar de luces piloto.

Las bobinas eléctricas son las menos costosas y las más rápidas de calentar de las opciones eléctricas. Cuantas más bobinas tiene un quemador, más rápido se calienta. Sin embargo, la limpieza de los serpentines tiende a llevar mucho tiempo.

Los quemadores eléctricos de disco sólido (o elemento sólido) tienen una superficie elevada de hierro fundido texturizada para que las sartenes no se deslicen.

Son fáciles de limpiar, pero pueden tardar mucho en calentarse y enfriarse. Como no brillan cuando hace calor, opta por un modelo con luces de advertencia. Estos quemadores funcionan mejor con sartenes pesadas de fondo plano.

Los quemadores eléctricos de superficie lisa (o de vidrio cerámico) se han vuelto cada vez más populares debido a los avances recientes: se calientan y enfrían rápidamente, y las superficies de vidrio más nuevas resisten los rayones.

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Los elementos eléctricos pueden ser elegantes y simples. Foto: Jenn Air Jenn Air

Los quemadores brillan cuando están encendidos, pero aún así es una buena idea comprar una unidad con una luz de advertencia que permanezca encendida hasta que el quemador se enfríe. Un tipo tiene elementos de calentamiento similares a las bobinas de calentamiento estándar justo debajo de la superficie de vidrio.

Las bombillas halógenas también se pueden usar debajo de vidrio cerámico. Se calientan rápidamente y brillan en rojo tan pronto como se encienden. Una vez apagadas, las luces de advertencia permanecen encendidas hasta que la superficie se enfría. Son energéticamente eficientes pero caros.

El calor por inducción es otra opción eléctrica para una estufa de vitrocerámica. Las bobinas de inducción crean un campo electromagnético que alcanza aproximadamente una pulgada por encima de la superficie de cocción. Si quita la sartén, no hay una fuente de calor viva; incluso a altas temperaturas, la superficie se siente fría al tacto. Esta opción es costosa y puede no estar fácilmente disponible.

Cómo comprar una placa de cocina empotrada

Una estufa es simplemente la parte superior de una estufa ubicada por separado del horno que se encuentra debajo. Cabe en un corte en la encimera y puede bordear la encimera o estar al ras.

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La estufa eléctrica se coloca al ras del mostrador. Frigidaire

La profundidad puede variar desde 2 1/2 pulgadas, que retiene una generosa cantidad de espacio en el gabinete de abajo, hasta 8 pulgadas; sin embargo, los modelos con un sistema de ventilación de tiro descendente pueden medir 16 1/2 pulgadas de profundidad. Al igual que las estufas de gas y eléctricas, la mayoría de los modelos vienen con accesorios especializados que se colocan sobre un par de quemadores para convertirlos en una plancha o parrilla.

Cómo comprar un horno empotrado en la pared

Los hornos empotrados en la pared son populares porque pueden combinarse con los gabinetes y colocarse a alturas que sean convenientes para su uso. Con estos, es fácil mirar hacia adentro para ver cómo sube el pan o se dora el pavo.

Los hornos dobles empotrados se complementan con una estufa de gas empotrada.
Los hornos dobles empotrados se complementan con una estufa de gas empotrada que incluye un protector contra salpicaduras de acero inoxidable y una campana extractora. Elena Elisseeva / Shutterstock.com

El ancho estándar de un horno de pared es de 30 pulgadas, pero puede comprar un horno más angosto si compara precios.

Si su cocina puede pagar el espacio, puede optar por un horno doble; con uno de estos, puedes asar el pavo y hornear el pan al mismo tiempo.

Algunas cocinas ocupadas tienen un horno de pared y una estufa. El horno de pared se encarga de hornear y asar a la parrilla todos los días, y el horno de la estufa se activa para comidas de varios platos y fiestas grandes.

Cómo comprar un horno de convección

Los hornos de convección cocinan más rápido y de manera más uniforme que la mayoría de los hornos convencionales porque, dentro del horno, un ventilador de alta velocidad hace circular el aire caliente alrededor de los alimentos que se cocinan.

Los cocineros a menudo testifican que los alimentos horneados en un horno de convección tienen un sabor más delicado, se doran más uniformemente y se mantienen más jugosos.

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El horno de convección se parece a un horno convencional pero cocina más rápido y de manera más eficiente porque su ventilador interno hace circular el aire caliente. Torbellino

Los hornos de convección se venden en modelos a gas y eléctricos y pueden integrarse en gabinetes o venir como parte de una estufa independiente. Hay dos tipos: el tipo estándar con quemadores en la parte inferior del horno y el horno de convección “verdadero” con el quemador en la parte trasera de la cámara del horno. El último tipo es el preferido por su distribución uniforme del calor.

Cómo seleccionar características

Ya sea que esté comprando una estufa o estufa nueva, asegúrese de seleccionar un modelo con quemadores del tamaño de sus ollas y sartenes y que sean adecuados para el tipo de cocción que hace. Una configuración típica incluye un quemador grande, dos quemadores medianos y un pequeño quemador.

Por supuesto, si cocina con frecuencia para una familia grande o grupos, probablemente necesitará al menos dos quemadores grandes. Solo tenga en cuenta que la estufa debe ser más ancha que las 30 pulgadas estándar si desea más de cuatro quemadores.

Algunas estufas ofrecen dos pares de quemadores con una rejilla central sobre la que puede colocar ollas calientes, una parrilla para asar en el interior o una plancha (como se muestra aquí).

Características de la estufa y el horno

Cuando compre una nueva estufa u horno, estas son algunas de las características que debe tener en cuenta:

Horno autolimpiante
Los hornos autolimpiables pueden ahorrarle un mundo de angustias. Aunque se fabrican potentes limpiadores químicos para hornos, estos contaminan el aire de su hogar y son complicados de usar.

Hay dos tipos de hornos autolimpiantes. El tipo convencional se puede configurar para calentar hasta 1,000 grados Fahrenheit para que todos los restos de comida se conviertan en una ceniza gris polvorienta que luego se puede limpiar. Un horno de limpieza continua tiene un acabado interior especial que oxida los derrames de alimentos cada vez que usa el horno. Esto funciona bastante bien, pero no es efectivo para derrames grandes.

Características para asar a la parrilla
La mayoría de las cocinas tienen un asador en la parte superior. Con algunos, puede variar la temperatura del elemento para asar; otros están apagados o encendidos.

Parrillas de horno
Tres bastidores son mejores que dos; le brindan más opciones, incluida la opción de quitar uno o dos de los estantes. Una media rejilla también es útil; te permitirá hornear algo alto junto con artículos cortos.

Controles electrónicos
Esté atento a los controles electrónicos que le permitirán hacer más que apagar y encender la unidad…

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