Cómo reemplazar o instalar un interruptor de luz

Se podría argumentar que los interruptores de luz se encuentran entre las herramientas de ahorro de energía más importantes en nuestros hogares porque nos permiten apagar las luces fácilmente cuando no se necesita iluminación.

Aquí vemos cómo instalar o reemplazar interruptores de luz. ¿Por qué querrías hacer esto? Para empezar, los interruptores de luz se desgastan por su uso frecuente.

Cuando se desgastan, no funcionan o, peor aún, sueltan chispas. Un interruptor de luz que emite chispas es un riesgo de incendio y descarga eléctrica y debe reemplazarse de inmediato. (Debido a que los interruptores de luz comunes son relativamente económicos (generalmente menos de $ 10), no vale la pena tratar de reparar uno roto. En su lugar, simplemente reemplácelo).

Otra razón para reemplazar un interruptor de luz es una mejor funcionalidad. Como se discutió en la Guía de compra de interruptores de luz, los interruptores de luz han recorrido un largo camino en los últimos años.

Hoy en día, las opciones incluyen atenuadores, interruptores con detección de movimiento, temporizadores, controles de iluminación central y más. Cualquiera de estas opciones puede funcionar mucho mejor en un lugar determinado que un interruptor de luz convencional («unipolar»). (Sin embargo, no puede reemplazar un interruptor unipolar con otro tipo que requiera más cables, como un interruptor de tres vías).

La apariencia es otra razón más para cambiar los interruptores. En pocas palabras, los nuevos interruptores de luz pueden agregar un aspecto contemporáneo a una habitación.

Precaución: Antes de trabajar en un interruptor de luz, desconecte la alimentación del circuito—nunca trabaje en un circuito energizado. Para obtener información sobre cómo hacer esto. Consulte Cómo apagar un circuito.

Cómo reemplazar un interruptor de luz de un solo polo

Si un interruptor no funciona, primero asegúrese de que el problema esté en el interruptor y no en la luz o el dispositivo que debe encender. Coloque una bombilla nueva en la lámpara o enchufe una lámpara que funcione u otro aparato en el receptáculo controlado por interruptor para asegurarse de que el interruptor esté defectuoso.

Cuando reemplace un interruptor, asegúrese de verificar las clasificaciones de amperaje y voltaje en la parte posterior del interruptor anterior. El nuevo interruptor de luz debe tener las mismas clasificaciones. Si tiene cableado de aluminio (la parte metálica de los cables se ve plateada), asegúrese de obtener un interruptor de reemplazo marcado como «CO/ALR». Los interruptores sin marcar o CU/AL deben reemplazarse con interruptores CO/ALR.

Aquí se explica cómo reemplazar o instalar un interruptor de luz unipolar antiguo por uno nuevo:

1 Después de apagar la energía al interruptor, utilice un destornillador para quitar la placa frontal de plástico y desenroscar el interruptor existente de la caja eléctrica.

La mano del hombre desatornillando una placa frontal de interruptor de luz blanca.
©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Tire del interruptor hacia afuera sin tocar ningún cable desnudo. Use un probador eléctrico para verificar los cables que van al interruptor existente (o los cables nuevos destinados al interruptor) para asegurarse de que no estén activos.

Coloque una sonda en el cable de tierra desnudo dentro de la caja y toque la otra sonda en cada uno de los terminales de tornillo cableados del interruptor o el extremo desnudo del cable negro que llevará la electricidad al interruptor. No debe registrarse ningún voltaje.

2 Una vez que esté seguro de que la energía está apagada al interruptor, use el destornillador para quitar el interruptor existente (si lo hay) de sus cables.

Manos de hombre desenroscando 2 cables en la parte posterior del interruptor.
Utilice un destornillador pequeño de punta plana para soltar los cables. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Si los cables están conectados a tornillos terminales, gírelos en sentido antihorario para aflojarlos y desenganchar los cables. Si los cables se introducen en los orificios de los terminales en la parte posterior del interruptor, inserte un destornillador de punta plana muy pequeño en la ranura junto a los orificios de conexión de los tornillos para liberar los cables.

3 Enderezar o, si es necesario, recortar los mismos extremos de los cables del circuito que conectará al interruptor. Use pelacables para quitar 1/2 pulgada de aislamiento de los extremos del cable a menos que los extremos ya estén pelados.

4 Afloje el tornillo verde del terminal de puesta a tierra. en el interruptor y, con unos alicates de punta fina, enrolle el cable de conexión a tierra pelado o verde del circuito en el sentido de las agujas del reloj y apriete el tornillo para bloquear el cable en su lugar.

Nota: Si el interruptor tiene su propio cable de conexión a tierra, retuerza el extremo desnudo junto con el cable de conexión a tierra del circuito, utilizando pinzas de instalador de líneas, y asegúrelo con una manga de compresión de cobre o una tuerca para cables. Nota: Si está utilizando una caja de metal, incluya un “puente” de cable a tierra desde las conexiones del cable a tierra hasta la caja.

5 Si el interruptor tiene tornillos terminalesenrolle los cables del circuito en el sentido de las agujas del reloj alrededor de los tornillos del terminal de la misma manera y apriete los tornillos.

No importa qué cable va a qué terminal. Si el interruptor solo tiene orificios para terminales a presión en la parte posterior, asegúrese de quitar 1/2 pulgada de aislamiento del extremo de cada cable del circuito, enderece cada punta con alicates de instalador de líneas y empuje los cables en los orificios para terminales (nuevamente , tenga en cuenta los lados de latón y plata del interruptor). Mueva todas las conexiones de cables para asegurarse de que estén seguras.

Nota: si el nuevo interruptor tiene cables cortos que salen de su cuerpo, use pinzas de instalador de líneas para enroscar el extremo desnudo del cable verde en el sentido de las agujas del reloj con el cable verde o de tierra desnudo del circuito y luego asegure la conexión con una tuerca para cables.

Los dedos del hombre torciendo una tuerca en la punta de un cable verde.
La tuerca para cable, torcida en los extremos desnudos de los cables pelados, hace una conexión sólida. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Luego, una los extremos pelados de los cables del interruptor a los cables del circuito, girándolos en el sentido de las agujas del reloj, y asegúrelos con tuercas para cables. Mueva los cables para asegurarse de que las conexiones estén seguras.

6 Monte el interruptor con el lado derecho hacia arriba. Primero, doble los cables detrás del interruptor y empuje con cuidado el interruptor dentro de la caja. Luego, alinee el interruptor verticalmente ajustando los tornillos en las ranuras de montaje.

Los dedos del hombre atornillando un interruptor de luz en una ranura de montaje.
Monte el nuevo interruptor con el lado derecho hacia arriba. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

También asegúrese de que el interruptor esté al ras de la pared. Si no es así, sáquelo con calces usando las partes que se desprenden de las orejas de yeso del interruptor o use arandelas especiales que se venden para calzar. Atornille el interruptor a la caja.

7 Atornille la placa frontal al interruptor utilizando los tornillos incluidos con la placa frontal.

Luego vuelva a encender el circuito. Si la luz sigue sin funcionar, el problema está en el cableado o en la lámpara. Consulte Solución de problemas y reparaciones de accesorios de iluminación.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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