Cómo recolectar, almacenar, filtrar y distribuir agua de lluvia

Los barriles de lluvia y los sistemas de recolección de agua de lluvia están regresando con estilo y funcionalidad en Estados Unidos. Con la incertidumbre del cambio climático y los continuos problemas de sequía que asolan muchas partes del país, capturar y usar la lluvia es una forma práctica de conservar los recursos.

Fundamentos de la recolección de agua de lluvia

El agua de lluvia recolectada se puede usar para regar jardines e incluso para aplicaciones no potables, como inodoros. Ya sea para compensar las altas facturas de agua en el verano, mantener el jardín verde durante los ciclos de sequía o simplemente disminuir la carga de los sistemas de drenaje pluvial, tiene sentido atrapar y usar la lluvia en el hogar.

La mayoría de los propietarios de viviendas utilizan agua municipal tratada para beber, lavar platos, cocinar, bañarse y regar los jardines. De hecho, se estima que del 8% al 10% del agua utilizada anualmente por los estadounidenses se vierte en jardines y céspedes. Pero el agua tratada es cada vez más escasa y costosa, y ni siquiera es la mejor para las plantas, especialmente las nativas, porque puede contener flúor, cloro y ciertas impurezas. La lluvia proporciona la mejor y más pura agua para su paisaje.

Montar un sistema de recolección y almacenamiento de agua de lluvia puede ser tan fácil como instalar un barril de lluvia o invertir miles de dólares en un intrincado sistema de recuperación, filtración y almacenamiento de agua de lluvia. Independientemente del tamaño y la complejidad del sistema que desee, comprender los conceptos básicos puede hacer que su decisión sea mucho más fácil. Y, si tiene la intención de hacer parte o la totalidad del ensamblaje, este conocimiento puede ayudarlo a diseñar un proyecto manejable.

La cantidad de lluvia que puede recolectar en un sistema de recolección de agua de lluvia está determinada principalmente por la lluvia en su región y el tamaño de su techo. La regla de medición aceptada es determinar los pies cúbicos de agua que caerán sobre su superficie de recolección y luego convertir los pies cúbicos a galones dividiendo el promedio mensual de lluvia por 12.

Una vez que tenga ese número, simplemente multiplíquelo por los pies cuadrados (ancho x largo) del techo. La ecuación se ve así:

Pulgadas de lluvia ÷ 12 x pies cuadrados de espacio de recolección = galones de agua

Entonces, al medir el tamaño del área de recolección (esa parte de su techo que drenará en su contenedor de almacenamiento) y averiguar la precipitación promedio mensual local, podrá calcular qué tan rápido se llenarán sus contenedores de almacenamiento.

Por ejemplo, Los Ángeles recibe, en promedio, 0,72 pulgadas de lluvia en el mes de abril. Con una superficie de recolección de 60 por 30 pies (1,800 pies cuadrados), un propietario de Los Ángeles puede esperar recolectar alrededor de 108 galones en abril. Sin embargo, durante el mes de julio, cuando la lluvia promedia solo 0,01 pulgadas, el mismo sistema recolectará menos de 1 galón de agua. Tener un sistema de almacenamiento que pueda contener varios cientos de galones de agua puede ayudar al propietario a pasar la estación seca sin tener que usar agua municipal.

Equipos para Captación de Agua de Lluvia

rain water collectionUn sistema completo de recolección de agua de lluvia consta de varias partes que juntas capturan, mueven y almacenan el agua. Quizás el más importante de ellos es el sistema de recolección.

Afortunadamente, las casas ya cuentan con un sistema de recuperación de agua de lluvia: el techo, las canaletas y los bajantes. Igualmente afortunado es el hecho de que vincularse a este sistema es fácil y asequible, razón por la cual la mayoría de los sistemas de recolección de agua de lluvia están diseñados para capturar el agua que cae sobre los techos. Por supuesto, el agua de lluvia también se puede recolectar de otras áreas, como entradas de vehículos, patios al aire libre y otras superficies no permeables.

Los contenedores de almacenamiento son realmente donde gastar el dinero importa en un sistema de recolección de agua de lluvia. Cuanta más agua desee almacenar, más caro será el sistema. En áreas áridas donde la lluvia es escasa y la sequía es común, los grandes sistemas de almacenamiento que pueden incluir tanques de almacenamiento subterráneos o grandes cisternas pueden ser costosos pero valen la pena.

Si el agua cae con frecuencia en su región, podría considerar un sistema más pequeño para manejar sus necesidades de riego durante la sequía ocasional.

La estética también juega un papel importante en la selección. Si busca el aspecto clásico, puede encontrar fácilmente barriles de whisky usados ​​en línea.

Asegúrese de que los dispositivos de recolección de agua de lluvia estén cubiertos y sellados herméticamente. Esto ayuda a minimizar las poblaciones de mosquitos y evita que se conviertan en un peligro de ahogamiento para los niños pequeños. Además, amarre con fuerza o estaque su dispositivo de almacenamiento al suelo para que no se caiga fácilmente. Un galón de agua pesa más de 8 libras, por lo que incluso un bidón de 55 galones medio lleno puede ser un peligro de aplastamiento.

Si desea que su sistema dure, debe ser drenable para la preparación para el invierno. El agua se expande cuando se congela: un invierno frío puede significar el fin de su barril de whisky. Del mismo modo, tenga cuidado con un dispositivo de almacenamiento que no le permita limpiarlo fácilmente. Incluso con pantallas de malla y filtros, es muy probable que la suciedad y los desechos lleguen eventualmente a su contenedor. Poder vaciar completamente la unidad de almacenamiento permitirá una limpieza más fácil.

Filtrado y distribución de agua de lluvia

Con un sistema de recolección de agua de lluvia, una vez que haya filtrado el agua en el tanque de almacenamiento, hay tres formas de sacarla: con una bomba manual, una bomba eléctrica o por gravedad.

El accesorio de bajante especial desvía el agua de lluvia.  Foto: Protector de lluvia
El accesorio de bajante especial desvía el agua de lluvia. Foto: Protector de lluvia protector de lluvia

La mayoría de los tanques de almacenamiento de agua de lluvia disponibles para los propietarios de viviendas vienen equipados con un grifo de jardín estándar cerca del fondo del tanque donde puede conectar rápidamente una manguera de jardín (esta es la opción que aprovecha la gravedad para proporcionar la presión necesaria para el riego).

Pero para sistemas de riego más grandes o sistemas donde la mayor parte del agua se almacena debajo del nivel del suelo, generalmente se requiere una bomba, ya sea manual o eléctrica, para sacar el agua del tanque de almacenamiento.

Una bomba manual ahorra energía (excepto la humana), mientras que una bomba eléctrica incluye costos de materiales, instalación y operación. Por otro lado, una bomba eléctrica le permitirá regar las plantas en un lugar elevado o colgante sin problemas.

Para los sistemas colectores de techo estándar, las canaletas son la primera parte de la etapa de transporte. Casi todos los sistemas residenciales dependen de la gravedad para mover el agua. Esto significa que desde el punto donde la lluvia cae sobre la superficie de recolección hasta donde se deposita en el tanque de almacenamiento, el agua debe fluir cuesta abajo.

El lugar más común para aprovechar un sistema de canalón convencional es en los bajantes. Desde allí, el agua se puede desviar directamente a un barril de lluvia o un contenedor de almacenamiento. Puede cortar el bajante existente y conectarlo directamente a un dispositivo de filtración o instalar desviadores de bajante que permitan una colocación más flexible del barril de lluvia.

Una vez que el barril está lleno, el exceso de agua debe dirigirse hacia abajo y lejos de la casa, por lo que el sistema debe adaptarse a esto. Un producto útil para este trabajo es una llave desviadora de barril de lluvia que está diseñada para desviar el exceso de agua cuando el recipiente está lleno.

¿Cómo limpia los escombros del agua de lluvia que desea usar para regar su césped o jardín? Aunque el agua de lluvia está relativamente libre de químicos y toxinas cuando sale de las nubes, puede estar muy sucia cuando llega a un contenedor de almacenamiento de agua de lluvia.

Es probable que el polvo, las hojas, los excrementos de pájaros o los insectos que haya en el techo lleguen al sistema de transporte (las canaletas y los bajantes) con la primera tormenta fuerte. Mantener su tanque de almacenamiento libre de esta suciedad es fundamental si desea maximizar la presión del agua y la longevidad del sistema de agua de lluvia.

Una pantalla de malla metálica simple es ideal para filtrar los desechos más grandes, y una segunda pantalla fina en la boca del tanque de almacenamiento ayudará a mantener a los bichos fuera del suministro de agua. Asegúrese de que las pantallas de filtrado estén fácilmente accesibles para facilitar la limpieza y el mantenimiento.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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