Cuando esté planeando su jardín comestible, no pase por alto la adición de melones. Sin embargo, antes de agregarlos, asegúrese de que puede darles a estas plantas algo exigentes las condiciones que les gustan.

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Tiempo de sueños

Eso incluye suelo fértil, pleno sol, mucha agua y espacio para esparcir sus enredaderas de 10 pies de largo. Sin embargo, sobre todo, debe darles a los melones un largo período de clima cálido para crecer.

Condiciones para melones

Incluso las variedades que maduran temprano necesitan al menos 70 días para madurar; otras variedades pueden tardar hasta 115 días en alcanzar la madurez. Son auténticas frutas de verano.

Aunque los melones, también llamados melones, son los melones más cultivados, encontrará muchas otras opciones. Los melones más pequeños, como Ha-Ogen y Charentais, son una buena opción para espacios limitados.

Los melones tardíos incluyen el melón muy dulce, yuca, tipo Galia y Crenshaw, un híbrido popular. Estos generalmente funcionan mejor en áreas relativamente secas. Si tiene espacio y suficiente calor, existe el mejor melón de verano, la sandía. Puedes encontrar algunas variedades de maduración temprana, como Icebox. Si quieres algo diferente, trata de cultivar una sandía sin pepitas o una que sea amarilla en lugar de roja.

Donde el calor del verano no siempre es un hecho, busque variedades que maduren temprano, como el melón de Alaska, la melaza de Earlidew, Passport (un tipo de Galia), Savor (un Charentais francés) y la sandía Sugar Baby. También puede usar técnicas de crecimiento, como mantillo de plástico y cubiertas de hileras, para ayudarlos (ver Plantar melones). Si el problema es el espacio, busque melones en miniatura. Estos se pueden cultivar en contenedores grandes o se pueden entrenar en un enrejado muy resistente.

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A los melones les puede gustar el calor, pero la humedad puede ser un problema. Busque variedades que sean resistentes al moho y otras enfermedades si vive en una región húmeda o costera.

Cómo prepararse para plantar melones

Prepare el suelo con mucha anticipación, agregando estiércol bien descompuesto y enmiendas orgánicas. Si usa fertilizante, mézclelo bien antes de tiempo; los melones están sujetos a la quema de fertilizantes. Tendrás tiempo en primavera para preparar la cama; las semillas no deben sembrarse hasta que la temperatura del suelo haya alcanzado los 75 grados F. Es posible que incluso deba comenzar a sembrar en el interior si su temporada de crecimiento es corta.

Si está cultivando en un área que tiene veranos frescos, busque un lugar en la parte más cálida de su jardín, junto a una pared que refleje el calor es una buena opción. También puede cubrir el área con plástico transparente o negro o usar cubiertas de hileras para mantener el suelo caliente.

Una tercera opción es cultivar melones en su pila de abono, sí, pila de abono, ya que muchos jardineros han descubierto un cultivo involuntario que brota debido al calor y la tierra rica que se encuentra allí.

Cómo plantar melones

Además de ser quisquillosos con las condiciones de crecimiento, los melones pueden ser más quisquillosos que la mayoría de las verduras con respecto a cómo se plantan: deben cultivarse en colinas o en hileras elevadas. Las colinas son en realidad montículos con la parte superior plana, de unas 4 pulgadas de alto y de 2 a 3 pies de diámetro, rodeadas por una cuenca de agua estrecha.

Necesitarás montículos aún más grandes para las sandías, generalmente de 8 pies de diámetro. Espacie las colinas a unos 4 pies de distancia para las variedades más pequeñas, a 8 pies de distancia para las sandías. Plante semillas de 1 pulgada de profundidad, con cuatro o cinco semillas por montículo. Plántulas delgadas a dos por colina. Si establece plántulas, plante dos por colina.

Para las hileras, amontone la tierra de 3 a 5 pulgadas por encima de la superficie del jardín y de 12 a 15 pulgadas de ancho. Agregue bebederos angostos a lo largo de cada lado de cada fila. Mantenga las filas separadas de 3 a 4 pies, más anchas para las sandías. Plante semillas de 1 pulgada de profundidad, colocando dos o tres semillas por pie, y luego adelgace a una planta por pie. Si establece plántulas, plante cada pie.

Cómo cuidar las plantas de melón

Una vez plantadas, mantenga la tierra húmeda pero no mojada cerca de las raíces para que las plantas no se sequen. A medida que crecen las plantas, llene los recipientes de riego o los abrevaderos para mantener la tierra húmeda y mantener el agua alejada tanto del follaje como de la fruta. Riegue profundamente si las plantas se están marchitando por la noche después de un día caluroso. Agregue un fertilizante soluble en agua cada seis semanas durante la temporada de crecimiento.

A medida que se desarrolla la fruta, coloca un ladrillo o un trozo de madera debajo de cada una para mantenerla limpia. Si está cultivando en un enrejado, sostenga las frutas, una vez que alcancen las 2 pulgadas de diámetro, en eslingas individuales hechas de malla o medias viejas de nailon.

A medida que se acercan a la madurez completa, proteja los melones Crenshaw de las quemaduras solares utilizando una teja o un trozo de madera como pantalla en el lado suroeste de la planta.

Además del moho, los melones están sujetos a una serie de plagas, incluidos pulgones, escarabajos del pepino y ácaros. En todos los casos, la mejor defensa es mantener limpios los escombros del jardín para alentar a los insectos benéficos.

Los áfidos y los ácaros se pueden lavar con agua o rociar con un jabón insecticida. Los escarabajos del pepino, que transmiten la marchitez bacteriana, se pueden controlar con nematodos parásitos o con un producto que contenga piretrinas. Para variedades resistentes al moho, plantas; para otras variedades, rocíe con fungicida de neem, azufre o jabón de cobre.

Cómo cosechar melones

Decidir cuándo está maduro un melón puede ser una de las partes más complicadas de haberlos cultivado.

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¡El cantelope maduro es delicioso cuando se trae directamente del jardín! Tiempo de sueños

Un melón está maduro cuando tiene una fragancia perceptible y la fruta se desprende del tallo con solo un ligero tirón.

Para cosechar, levante el melón hasta que se separe fácilmente de la vid. Para hacer que los melones sean aún más dulces, suspenda el riego una semana antes de la cosecha, pero luego reanude el riego si tiene más fruta y no deje que las vides se marchiten.

Las melazas están maduras cuando el lugar donde descansan en el suelo se ha vuelto blanco. Otros melones tardíos están listos cuando tienen un olor fuerte y dulce y el final de la flor es ligeramente suave. Sus cortezas también deberían haberse vuelto opacas. Los melones tardíos deben cortarse de la vid con un cuchillo o unas tijeras.

Una sandía está madura cuando hace un ruido sordo cuando la golpeas.

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La piel de la parte inferior debería haberse vuelto de color amarillo pálido y los zarcillos del tallo deberían estar oscuros y marchitos. También debe cortarse y no arrancarse de la vid.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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