Cómo instalar y cablear artefactos de iluminación

Una guía detallada de bricolaje para instalar y cablear artefactos de iluminación, con consejos de expertos sobre la conexión a tierra de artefactos metálicos y una lista de métodos para tender cables.

Una de las maneras más fáciles y económicas de darle un nuevo aspecto a una habitación de su hogar es instalar una nueva lámpara. La iluminación afecta no solo qué tan bien puede ver su camino alrededor de una habitación, sino también la apariencia de la habitación. Los diferentes tipos de iluminación y accesorios de iluminación ofrecen una «sensación» diferente a los espacios sobre los que arrojan luz.

Las luminarias montadas en superficie se montan directamente en una caja de alojamiento, ya sea al ras del techo o de la pared o suspendidas de la caja del techo mediante un cordón o una cadena. La mayoría de las luminarias nuevas vienen con su propio hardware de montaje y se adaptan fácilmente a cualquier caja de luminarias estándar.

Los accesorios vienen en diferentes pesos y tamaños, y estas características determinan el método de montaje. Las luminarias de techo pequeñas y livianas generalmente se pueden atornillar directamente en las orejas de montaje de la caja de luminarias. Sin embargo, es posible que sea necesario sujetar los accesorios más pesados ​​a la caja con una barra de montaje, un chupetón o un montante. Los accesorios que pesen más de 50 libras deberán asegurarse a una vigueta o viga, así como a la caja de montaje. Para obtener información sobre luces montadas en la pared, consulte Cómo instalar luces de tocador.

Accesorios metálicos de puesta a tierra

Todas las lámparas incandescentes y fluorescentes con partes metálicas expuestas deben estar conectadas a tierra:

• Las cajas de metal con la boquilla o los tornillos que sujetan el aparato a la caja conectarán a tierra el aparato.

• Las cajas al final de un circuito deben tener el hilo de conexión a tierra del cable conectado directamente al tornillo o clip de conexión a tierra de la caja.

• Si entra más de un cable en la caja, deberá hacer un puente de puesta a tierra (pigtail).

Cajas de accesorios no metálicos

Una caja no metálica no necesita conexión a tierra, pero debe conectar a tierra el accesorio:

• Compre una caja con una barra de conexión a tierra de metal.

• Si la lámpara está al final de un circuito, conecte el cable de conexión a tierra a la barra.

• Si la lámpara está en medio de un circuito, haga un puente de puesta a tierra (pigtail) para unir el alambre de puesta a tierra del cable a la barra.

Accesorios colgantes

Los accesorios colgantes también necesitan un cable de conexión a tierra desde el portalámparas hasta la caja. La mayoría de los accesorios nuevos están precableados con un cable de conexión a tierra.

Al igual que con cualquier proyecto eléctrico, el primer y más importante paso es desconectar la alimentación del circuito quitando el fusible o apagando el interruptor automático. Use un probador de circuito (también llamado probador de neón) para confirmar que el circuito está muerto.

Métodos de tendido de cables

Cuando los planes de mejoras para el hogar requieren nueva iluminación, hay varias opciones para elegir. Las luminarias montadas en superficie, en riel y empotradas vienen en una amplia variedad de estilos y rangos de precios para adaptarse a diferentes necesidades de iluminación y presupuesto. Pero para que funcionen, debe conectar la energía a las luces, lo que significa tender cables.

Al igual que con cualquier proyecto eléctrico, el primer y más importante paso es desconectar la alimentación del circuito quitando el fusible o apagando el interruptor automático. Use un probador de circuito (también llamado probador de neón) para confirmar que el circuito está muerto. Esto asegurará que no haya sorpresas desagradables.

Una vez que se corta la energía, hay tres formas sencillas de llevar energía a una lámpara: 1) al final del circuito, 2) en la mitad del circuito y 3) al final del circuito con un bucle de interruptor.

Las tres formas de cablear son simples, pero, según sus necesidades específicas y el tipo de accesorios que esté instalando, querrá elegir el más apropiado.

Fin de circuito

El cableado de fin de circuito estándar es la estrategia más sencilla cuando se cablean lámparas y es especialmente útil si está realizando proyectos importantes en los que las paredes abiertas le permiten tender cables sin trabas.

Para cablear el final del circuito, simplemente tienda la línea eléctrica directamente desde la caja de interruptores hasta donde va a instalar la lámpara. Esta única fuente de cableado facilita la instalación de accesorios en la línea. Una vez que haya instalado la primera luz, puede encender otra fuera de esa línea para alimentar el resto de la habitación. Solo asegúrese de no sobrecargar su caja de fusibles.

medio del circuito

El cableado de la mitad del circuito es un poco más complejo que el del final del circuito porque simplemente hay más cables con los que lidiar. Cuando entra más de un conjunto de cables en la caja de la lámpara, el cableado se considera en medio del circuito porque la energía entra en la caja, a través de la luz y sale a otras lámparas.

Al cablear una luminaria en medio del circuito, asegúrese de que todos los cables blancos estén conectados entre sí y todos los cables negros estén conectados entre sí; esto incluye los cables para la lámpara. Al hacer esto, permite que la electricidad no solo alimente la luz que está instalando, sino que también completa el circuito para los accesorios «aguas abajo».

Fin de circuito con lazo de interruptor

Cuando la lámpara se instala con cables de la fuente de alimentación antes del interruptor, esto se denomina bucle de interruptor. Los cables salen de la caja de empalmes o subpanel, luego van a la lámpara y luego al interruptor que controla la luz. A menudo, este es el caso cuando se instala una luz de garaje, donde el interruptor está más alejado de la fuente de alimentación que el accesorio.

Lo importante que se debe recordar al cablear el final del circuito con un circuito de interruptor es que ambos cables que salen de la lámpara estarán «vivos» o alimentados, porque no hay interrupción en el circuito antes de la lámpara. Cablee la lámpara como lo haría normalmente, pero marque el cable blanco que normalmente es neutral como caliente con pintura negra o cinta cuando sale de la caja de la lámpara y también en el extremo del interruptor.

Instalación de lámparas

A continuación, consulte los siguientes artículos para obtener instrucciones paso a paso sobre la instalación de lámparas:

Recurso destacado: Obtenga un profesional de instalación de iluminación local preseleccionado

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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