Cómo instalar un ablandador de agua

¿Problemas con el agua dura? Aquí hay consejos de expertos sobre dónde y cómo instalar un ablandador de agua.

Un ablandador de agua elimina los minerales del agua, lo que hace que el agua de una casa sea más amable con el cuerpo, el cabello, los electrodomésticos, las tuberías y más.

El agua dura, es decir, agua con muchos minerales, es más que una molestia. Puede manchar los fregaderos, reducir el poder de limpieza del detergente, causar acumulación en grifos y tuberías y acortar la vida útil de un calentador de agua.

Un ablandador de agua es el aparato que elimina los minerales del agua. Para obtener más información sobre los ablandadores de agua y cómo funcionan, consulte la Guía de compra de descalcificadores de agua. Aquí veremos dónde y cómo instalar uno.

Para saber si su agua es dura, puede comprar un kit de prueba de agua en línea. Esto le dará una idea clara de la cantidad de minerales en su agua.

Kit de prueba Watersafe, que incluye tiras y un vial sobre un fondo blanco.
Kit de prueba de agua para pedido por correo WaterSafe

Aunque hay varios tipos de ablandadores de agua sin sal disponibles, un ablandador a base de sal (intercambio iónico) es el más popular. (Por favor vea el Guía de compra de ablandadores de agua para obtener más información sobre el agua dura y la elección de un ablandador de agua).

La instalación debe cumplir con los códigos de plomería locales.

Aunque la mayoría de los propietarios optan por comprar y mantener su propio ablandador de agua, una opción viable es alquilar uno. A largo plazo, alquilar costará más que comprar, pero cuesta mucho menos por adelantado y puede ahorrarle la molestia de instalar, mantener y reparar un sistema.

Dónde instalar un ablandador de agua

Si su hogar tiene un ablandador de agua antiguo que desea reemplazar por uno nuevo, planee colocar la nueva unidad en el mismo lugar. Si no hay un ablandador de agua existente en su hogar, considere los siguientes consejos para ubicar su nuevo ablandador.

Ubicación general. Para empezar, un ablandador de agua nuevo debe ubicarse fuera del camino pero donde sea fácil conectarlo al sistema de plomería; en la mayoría de los casos, esto es en un sótano, garaje o cuarto de servicio, a menudo cerca del calentador de agua. Deje suficiente espacio alrededor del equipo para facilitar el mantenimiento.

No coloque el suavizante en un área donde se pueda congelar; esto puede causar daños permanentes y anular la garantía. Si se espera que las temperaturas bajen a menos de 40 grados F (4 grados C), proteja el equipo aliviando la presión y drenando el sistema. También evite la luz solar directa y no coloque el equipo al aire libre.

Conexiones requeridas. Un ablandador de agua necesitará un desagüe, como un desagüe de piso o un fregadero de servicios públicos. Además, el ablandador de agua necesitará un receptáculo eléctrico cercano (no controlado por un interruptor) que pueda manejar el amperaje necesario (verifique las especificaciones del fabricante).

Hombre instalando un ablandador de agua al lado de un calentador de agua.
Por lo general, se instala un ablandador de agua cerca del calentador de agua. Toda la ciudad / Photobucket

Dónde conectar a las tuberías. Para ablandar todo el suministro de agua de una casa, instale el ablandador antes del calentador de agua; esto también ayuda a reducir la acumulación de sedimentos en el calentador de agua. En los hogares donde el sodio en el agua potable puede causar un riesgo para la salud, puede ser necesario omitir ciertos grifos que se usan para beber agua (como el fregadero de la cocina) o, en algunos casos, ablandar solo el lado del agua caliente del sistema de suministro de agua. . Tenga en cuenta que todo su sistema de agua fría perderá todos los beneficios del ablandamiento del agua si hace esto.

Hombre conectando un ablandador de agua azul a las tuberías de suministro de agua caliente de una casa.
Aquí se conecta un ablandador de agua donde puede pasar por alto el suministro de agua potable de la casa. ©Photographee.eu / Shutterstock.com

Otra opción es optar por un sistema de ablandamiento de agua sin sal (ver Ablandadores de agua sin sal). No coloque el ablandador después (aguas abajo) del calentador de agua: las temperaturas superiores a 110 grados F (43 grados C) pueden dañar el ablandador y anular la garantía.

Plomería de un ablandador de agua

La mayoría de los ablandadores de agua vienen con una válvula de derivación que debe ensamblar y conectar a la unidad. Además, algunos códigos locales de plomería exigen que instale válvulas de cierre en las tuberías que van hacia y desde esta válvula para que el agua hacia y desde el ablandador se pueda cerrar fácilmente. Si su ablandador tiene una válvula de derivación de este tipo, conéctela al ablandador, siguiendo las instrucciones del fabricante.

1 Despeje y barra el área. Coloque el ablandador de agua donde pertenece para que pueda medir fácilmente las tuberías de conexión. Preste atención a la orientación de la unidad: la ENTRADA debe estar conectada a la tubería de suministro de agua y la SALIDA debe ir hacia el calentador de agua.

2 Cierre las válvulas de suministro de agua de la casa. (Para obtener más información sobre cómo cerrar el suministro de agua, consulte Cómo cerrar el suministro de agua). Cierre el suministro de agua del calentador de agua y la energía del calentador de agua (el disyuntor para un calentador de agua eléctrico o la válvula de gas para un calentador de agua). calentador de agua). Luego abra un par de grifos o grifos de manguera en el piso inferior para drenar el agua de las tuberías.

3 Corte en la línea de suministro de agua, con un cortatubos e instale accesorios de codo para que pueda tender dos líneas a los puertos de entrada y salida de la válvula de derivación. Una vez más, preste atención a la orientación: el agua dura del suministro de agua correrá hacia la entrada del ablandador y el agua blanda se agotará para abastecer los accesorios y grifos de la casa. Si desea una salida, como un grifo de manguera, para transportar agua dura, instale un accesorio en T antes del ablandador y llévelo a la salida.

4 Cortar e instalar las tuberías. que conducen a la válvula de derivación. Suelde todos los accesorios y boquillas antes de conectarlos a la válvula de derivación de plástico (el calor de la soldadura podría dañar el plástico). Para obtener más información, consulte Cómo cortar y soldar tuberías de cobre. Si las tuberías son demasiado grandes, utilice un accesorio reductor para instalar tuberías del tamaño correcto. Utilice los accesorios de compresión suministrados con el ablandador para conectar las tuberías a la unidad. Nota: Si el sistema eléctrico de su hogar depende de la plomería para una conexión a tierra segura, debe instalar un puente en la tubería de instalación del ablandador de agua para garantizar una conexión a tierra adecuada.

5 Sujete la manguera de drenaje al ablandador, y llévelo a un desagüe o fregadero de servicios públicos. El extremo de la manguera debe estar al menos 2 pulgadas por encima de un orificio de drenaje para evitar el sifón de retorno de aguas residuales, y debe sujetarse con abrazaderas de forma segura.

Tenga en cuenta que la manguera de drenaje debe dimensionarse de acuerdo con la distancia de su recorrido y su altura en relación con la entrada. Por lo general, una línea de 1/2 pulgada de diámetro interior (ID) puede recorrer hasta 15 pies si su descarga es más baja que la entrada. Necesitará un DI de 5/8 de pulgada para la misma distancia si la descarga es un poco más alta que la entrada. Para una distancia de 15 a 25 pies y/o si el desagüe está por encima de la entrada, opte por un DI de 3/4 de pulgada. La línea de drenaje no debe colocarse a más de 10 pies sobre el piso.

Asegúrese de seguir las instrucciones del fabricante.

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6 Conecte el tubo de rebose del tanque de salmuera, siguiendo las instrucciones del fabricante para cualquier montaje adicional. La descarga del rebosadero debe colocarse más abajo que el accesorio de rebosadero.

7 Coloque la válvula de derivación en la posición «derivación» y abra el agua para que corra a través del ablandador durante unos minutos para eliminar los sedimentos y expulsar el aire de las tuberías. También abra las válvulas del calentador de agua y restablezca su energía y/o vuelva a abrir la válvula de gas y vuelva a encender el piloto si es necesario (vea Cómo volver a encender un calentador de agua a gas). Compruebe si hay fugas.

8 Coloque la válvula en la posición «Retrolavado» después de enchufar la unidad en un receptáculo cercano. Luego presione y mantenga presionado el botón «Regenerar» hasta que la válvula avance a Retrolavado. Si es necesario, desconecte la alimentación para evitar que el control avance más.

9 Abra parcialmente el control de entrada en la válvula de derivación lentamente. La idea aquí es purgar cualquier acumulación de aire; una vez que el agua fluya constantemente hacia el desagüe y la unidad deje de chisporrotear, puede abrir completamente los controles de derivación de entrada y salida. Llene el tanque con agua y sal según las instrucciones del fabricante.

10 Vuelva a enchufar el cable de alimentación. Presione el botón «Regenerar» nuevamente y permita que la unidad pase a la siguiente etapa y repita hasta que se alcance la configuración de «Servicio». Finalmente, programe los controles.

El siguiente video es bastante completo para mostrarle cómo ensamblar e instalar un ablandador de agua. Aunque esto se enfoca en un modelo Fleck 2510, las técnicas son razonablemente genéricas; puede adaptarlas para la mayoría de los tipos de suavizantes similares.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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