Cómo funcionan los receptáculos eléctricos – HomeTips

Aprenda a manejar los tomacorrientes de manera segura con esta útil guía de bricolaje que explica los receptáculos eléctricos y su cableado interno. ¡Recuerde apagar la energía!

Es posible que conozca los receptáculos más comúnmente como tomacorrientes: el lugar donde enchufa sus lámparas, computadoras, hornos tostadores y secadores de pelo. En los Estados Unidos, la mayoría de los circuitos eléctricos domésticos estándar están en una línea de 120 voltios.

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Anatomía de un tomacorriente ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Todos los receptáculos dúplex convencionales tienen dos lugares para enchufar dispositivos. Como se muestra en la ilustración, los receptáculos contemporáneos incluyen un orificio semicircular que recibe el enchufe de conexión a tierra.

Un contacto conduce desde este orificio a un tornillo verde de conexión a tierra que debe conectarse a la tierra de la casa (conducto de metal o cable verde) para brindar protección contra descargas eléctricas cuando se enchufa un aparato.

Es posible que las casas más antiguas no tengan receptáculos con orificios de conexión a tierra, en cuyo caso probablemente haya descubierto adaptadores de conexión a tierra, esos pequeños enchufes que convierten el extremo de un enchufe de tres puntas en dos puntas.

Si usa uno de estos, asegúrese de conectar la brida metálica de conexión a tierra o el cable verde al tornillo central del receptáculo de pared (que debe estar conectado a tierra; de lo contrario, anulará la conexión a tierra de seguridad de su sistema eléctrico).

Si tiene que reemplazar un receptáculo, instale una caja de conexión a tierra a menos que el sistema no esté conectado a tierra con un cable de conexión a tierra o un conducto de metal.

¿Cómo saber si el sistema tiene un cable de tierra? Primero apague la alimentación. Verifique un receptáculo con un probador de circuito para asegurarse de que esté apagado y retírelo de la pared.

Debe tener tres tornillos de terminal de diferentes colores: tornillos de latón para los cables negros (con corriente), tornillos plateados para los cables blancos (neutro) y un tornillo verde para el cable de tierra.

El tornillo terminal verde debe conectarse a un cable pelado o a una caja eléctrica de metal. Si no es así, consulte a un electricista para averiguar si su sistema está correctamente conectado a tierra.

En la ilustración, observe las aletas de ruptura en el centro del receptáculo. Si los quita (con unos alicates de punta fina), cada mitad del receptáculo se cablea de forma independiente. Entonces, la mitad se puede conectar directamente a un circuito (siempre está «encendido») y la otra mitad se puede conectar a un interruptor.

Los receptáculos exteriores están montados con cubiertas especiales que sellan contra la intemperie (los tipos estándar no son seguros para uso en exteriores). Un interruptor de circuito de falla a tierra, también llamado GFCI, apaga un circuito instantáneamente si detecta un corto peligroso.

Los receptáculos para electrodomésticos de 240 voltios, como secadoras, estufas y acondicionadores de aire que consumen mucha corriente, tienen diferentes configuraciones; nunca fuerce un enchufe en un receptáculo que no lo acomode. Siempre reemplace los receptáculos con salidas que tengan el mismo flujo de amperios y el mismo voltaje a medida que varían los amperios y los voltajes.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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