Cómo funcionan los humidificadores – HomeTips

Una guía experta sobre cómo funcionan los humidificadores, que contiene información útil sobre humidificadores evaporativos, de impulsor de niebla fría, de vapor y ultrasónicos.

Como se explica en la Guía de compra de humidificadores, los humidificadores vienen como consolas y de mesa del tamaño de una habitación y como unidades para toda la casa que se conectan al sistema de aire forzado de calefacción y refrigeración de la casa.

Todos los humidificadores son básicamente aparatos que crean humedad y transfieren esa humedad al aire. Pueden usar cualquiera de varias tecnologías para lograr esta hazaña.

Los humidificadores evaporativos centrales están hechos para conectarse al sistema de calefacción del hogar. Pueden producir hasta 25 galones por día. Los modelos de alta capacidad funcionan con ventiladores; otros tipos no requieren un motor. Todos están conectados a la plomería de su casa, por lo que no es necesario llenarlos manualmente.

humidifier whole house central
El humidificador para toda la casa se conecta a la calefacción o al controlador de aire de la casa. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Humidificadores evaporativos

Los humidificadores evaporativos, la tecnología más popular en el mercado hoy en día, capturan prácticamente todos los minerales y contaminantes incluso del agua más dura, eliminando el polvo blanco que pueden crear los humidificadores ultrasónicos. Funcionan pasando una corriente de aire a través de un medio húmedo, como una esponja o una rejilla humedecida.

Dos tipos de humidificadores
Los humidificadores pueden emplear una correa o un tambor para transferir la humedad al aire.

Algunos humidificadores evaporativos tienen paneles de fibra tipo panal que absorben el agua hacia arriba desde un depósito; otros emplean un tambor de espuma o tela que gira a través de un canal lleno de agua a medida que pasa el aire. Otros soplan aire a través de una almohadilla de aluminio tejida que está saturada por una corriente constante de agua. En algunos casos, los filtros se tratan con un compuesto especial que retarda el crecimiento bacteriano.

En los modelos de mesa y consola, un ventilador silencioso sopla aire a través de las superficies húmedas. Algunos modelos para toda la casa usan el ventilador del sistema de calefacción para hacer este trabajo. Un filtro recoge los sólidos disueltos; con la mayoría de los modelos, este filtro es desechable.

Un producto más nuevo, que ofrece Emerson, no utiliza piezas móviles, cables eléctricos, agua caliente o incluso un motor. Ideal para la habitación de un niño, esta unidad se asienta directamente sobre un registro de piso de aire forzado y se puede mover fácilmente de un lugar a otro. Se vende por alrededor de $ 20.

Humidificadores de impulsor de niebla fría

Un humidificador de impulsor de niebla fría hace girar pequeñas gotas de humedad en el aire. Disponibles principalmente como unidades de mesa, contienen de 2 a 3 galones de agua, se llenan manualmente y son fáciles de mover.

humidificador de impulsor de niebla fría Sunbeam
Humidificador de impulsor de niebla fría Rayo de sol

Los humidificadores de impulsor de niebla fría no tienen el problema del polvo blanco que tienen las unidades ultrasónicas porque las gotas producidas son más grandes. Y a diferencia de los humidificadores de vapor, las unidades de vapor frío usan electricidad solo para impulsar el aire, no para proporcionar calor. Esto significa que consumen mucha menos energía.

Humidificadores de vapor

Algunos humidificadores dispersan el vapor de agua en el aire de la misma manera que lo hace una tetera: hirviendo el agua. Los humidificadores de vapor se fabrican como modelos de mesa o de pared que rocían vapor en un espacio habitable o conductos de calefacción de aire forzado a través de un tubo de dispersión.

Humidificador de vapor Foto: Vicks
Humidificador de vapor Vicks

Con todos los modelos, excepto las variedades de mesa, el agua del grifo se canaliza directamente a una unidad de vapor para que no requiera llenado manual. Debido a que el vapor es agua evaporada, no contiene bacterias ni depósitos minerales que puedan contaminar el aire que respira.

Los sistemas de conductos, que se fabrican tanto para aplicaciones comerciales como residenciales, se pueden diseñar a la medida para generar cualquier cantidad de vapor que una casa pueda necesitar, aunque las unidades personalizadas pueden ser prohibitivamente costosas para la mayoría de las aplicaciones domésticas. Y pueden ser costosos de operar.

Las unidades de vapor emplean un elemento eléctrico para calentar el agua; cuando está encendido durante períodos prolongados, puede acumular los dólares de energía.

Humidificadores ultrasónicos

Aunque los humidificadores ultrasónicos solían ser populares, han caído en desgracia debido al sospechoso «polvo blanco» que generan.

Con los humidificadores ultrasónicos, se pasa una fina capa de agua sobre un transductor que vibra y excita el agua, dividiéndola en millones de pequeñas gotas. El problema es que el calcio y otros minerales en el agua se transportan por el aire con la humedad, particularmente en áreas que tienen agua dura. Esto termina como un polvo que cae sobre los objetos y contamina el aire que respiras.

La Agencia de Protección Ambiental ha advertido que las diminutas partículas de minerales y microorganismos que pueden ser expulsadas al aire pueden causar enfermedades o alergias. Si usa un humidificador ultrasónico, llénelo solo con agua destilada y límpielo adecuadamente todos los días. Debido a las preguntas que rodean a estos dispositivos, le sugerimos que evite usar un humidificador ultrasónico en la habitación de un niño o en un espacio cerrado sin ventilación.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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