Cómo funcionan los grifos: diagramas y desmontaje

Consejos de expertos sobre cómo desarmar grifos de baño, con diagramas ilustrados de cómo funciona un grifo de compresión, de disco cerámico, de bola y de cartucho.

¿Necesitas desarmar un grifo de baño para repararlo? Si es así, esta guía debería ayudar.

Para obtener una guía completa paso a paso sobre la reparación de grifos, consulte Cómo arreglar un grifo que gotea.

Aquí se explica cómo desarmar un grifo:

Primero cierre las válvulas de suministro de agua debajo del fregadero.

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La mano del hombre girando una válvula de cierre de agua debajo de un fregadero.
Cierra el agua del grifo girando la válvula debajo del fregadero en el sentido de las agujas del reloj. LightWaveMedia/Shutterstock.com

Coloque una toalla en el fregadero para evitar rayones y atrapar las piezas que se hayan caído.

Luego retire el mango. Para hacer esto, use un destornillador pequeño y plano para levantar la tapa decorativa, el botón o el tapón en la parte superior del mango, que se usa para ocultar un tornillo. El método para eliminar esto puede ser un poco misterioso, dependiendo del fabricante del grifo. Si no puede encontrar un pequeño tornillo o sujetador oculto, es muy probable que simplemente lo saque.

Luego, desenrosque el tornillo que sujeta el mango y tire o saque el mango haciendo palanca.

Coloque las piezas en orden a medida que las retira para que no tenga problemas para volver a montar el grifo. Y asegúrese de anotar el nombre del fabricante en el grifo (si puede encontrarlo) y lleve consigo las piezas viejas cuando vaya a comprar repuestos. Si tiene el nombre del fabricante, también puede buscar en línea las instrucciones del fabricante para ese modelo en particular.

Hombre desenroscando las piezas del grifo del lavabo del inodoro.
Para desarmar un grifo, comience moviendo las molduras y luego siga los diagramas a continuación. Ups… pon una toalla en el fregadero para que no pierdas piezas pequeñas por el desagüe. Ernest R. Prim / Shutterstock.com

Grifo de estilo de compresión

Entre las diversas tecnologías de grifos en uso, los grifos de estilo de compresión han existido por más tiempo. También son el tipo menos costoso.

Los grifos de compresión tienen dos manijas separadas. Cuando se gira la manija, sube o baja una arandela o sello que se cierra contra un asiento de válvula en la base del vástago para restringir el flujo de agua a través del cuerpo del grifo cuando cierra la manija.

El uso de una arandela para hacer el sello es bastante anticuado en comparación con los grifos modernos, pero es del tipo que a menudo se encuentra en una casa antigua.

El problema fundamental con un grifo de compresión es que la arandela de goma o el sello se desgastan con el tiempo. Cuando esto sucede, el grifo gotea o babea.

Algunos tipos más nuevos de grifos de compresión bajan y levantan la arandela sin molerla en el asiento de la válvula. Por ejemplo, los grifos económicos NuSeal de American Standard bajan y levantan la arandela de goma verticalmente sin girarla. Debido a que no muele la arandela contra el asiento, la arandela dura más.

Desenrosque el capó de la base del grifo con unos alicates para juntas deslizantes. Luego retire el vástago de la válvula; esto tiene roscas inversas, así que desatorníllelo girándolo en el sentido de las agujas del reloj. Una vez que lo haya sacado, reemplace todas las arandelas de goma y las juntas tóricas.

Dibujo en blanco y negro de un grifo de compresión, que incluye tornillos, husillo, manija y tuerca.
Diagrama de llave de compresión

Los grifos de bola, cartucho y disco cerámico, conocidos como grifos «sin arandelas», no usan arandelas para abrir y cerrar, aunque tienen juntas tóricas y sellos de neopreno para evitar fugas.

Grifo de disco de cerámica

La mayoría de los grifos de disco de cerámica no gotean ni tienen fugas porque están hechos para que casi no requieran mantenimiento. Dos discos cerámicos regulan el flujo de agua: un disco superior móvil gira o sube y baja contra un disco cerámico inferior fijo. El sello entre los dos discos es hermético porque están pulidos hasta una planitud casi perfecta.

Los grifos de disco de cerámica se hicieron populares por primera vez por los fabricantes de grifos europeos de gama alta y ahora los producen American Standard, Kohler, Price Pfister y muchos otros fabricantes de grifos estadounidenses.

Los grifos de disco de cerámica casi no requieren mantenimiento y generalmente se garantiza que no se desgastarán. Las válvulas de cerámica son más duraderas a largo plazo en una variedad más amplia de condiciones de agua que cualquier otra variedad de válvulas en el mercado.

Los discos en sí tienen una dureza similar a la del diamante: son impermeables a los desechos de la línea, las acumulaciones de minerales y otros problemas comunes que afectan la vida útil de la válvula.

Si este tipo de grifo tiene fugas, los culpables suelen ser los sellos de entrada y salida o la acumulación de sedimentos en las entradas. La manija debe estar en la posición «encendido» al reparar un grifo de disco para evitar que se agrieten los sellos de reemplazo.

Si una tubería galvanizada se pela o una piedra pequeña entra en la válvula, puede rayar las superficies, pero estos casos son raros. Si un grifo de disco de cerámica gotea, no intente forzar la manija para cerrarla; simplemente agítela de un lado a otro unas cuantas veces para desalojar las partículas.

Diagrama blanco y trasero de un grifo de disco, que incluye manija, tornillos, discos y orificios.
Diagrama de llave de disco

Grifo estilo bola

Los grifos de bola tienen una sola palanca que opera una bola de metal ranurada giratoria. Las ranuras de esta bola se alinean con los asientos de entrada de agua fría y caliente en el cuerpo del grifo para regular la cantidad de agua entrante que puede llegar al pico mezclador.

Delta es uno de los principales fabricantes de este tipo de llave.

Retire la tapa decorativa y el tornillo para sacar el mango. Para apretar el anillo de ajuste de plástico dentro de la tapa, gírelo con una herramienta de ajuste plana especial (o coloque dos destornilladores en las ranuras y cruce sus hojas para girar el anillo.

Para una fuga en el caño, desenrosque la tapa con unos alicates de mordaza de bloqueo (envuelva las mordazas con cinta adhesiva para conductos para evitar rayar el acabado del grifo). Levante la bola y vuelva a colocar los asientos de goma y los resortes en ambos lados de la válvula.

Si el grifo gotea alrededor del pico, reemplace las juntas tóricas gastadas.

Ilustración de una faceta de bola, incluidos el mango, la leva, la arandela y la bola.
Diagrama de grifo de bola

Grifo de cartucho

Los grifos de cartucho tienen un inserto de cartucho hueco de metal o plástico que se sella contra el pico o el cuerpo del grifo. Dependiendo de cómo una serie de orificios en el cartucho se alineen con el vástago, el agua se mezcla y controla. Los goteos generalmente significan que es necesario reemplazar el cartucho.

Los grifos de cartucho se denominan «sin arandela» porque controlan el flujo utilizando métodos distintos a una arandela y un asiento de válvula (aunque tienen juntas tóricas y sellos para evitar fugas). El flujo de agua se controla mediante un movimiento hacia arriba y hacia abajo del cartucho; para cambiar la temperatura del agua, simplemente gire el mango.

Retire la lata decorativa y atornille y retire el asa. Para liberar el cartucho, use un par de alicates para sacar el clip de retención. Extraiga el cartucho y reemplace las juntas tóricas y los sellos para reparar las fugas.

Si el grifo gotea, es posible que deba reemplazar todo el cartucho.

Ilustración de un grifo de cartucho, que incluye la manija, el tornillo, el vástago y el anillo.
Diagrama de llave de cartucho
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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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