Cómo funciona un termostato – HomeTips

Los termostatos miden la temperatura ambiente de su hogar y usan esa información para activar su horno o aire acondicionado, según la configuración del termostato.

El primer termostato fue inventado a principios del siglo XVII por un holandés, Cornelis Drebbel, quien colocó un flotador dentro de un termómetro de mercurio y conectó ese aparato a una tapa de compuerta en un horno. Cuando el mercurio subió a cierto nivel, el flotador hizo que se cerrara el amortiguador.

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Termostatos Mecánicos (arriba) y Electrónicos (abajo) ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Los termostatos actuales hacen fundamentalmente lo mismo, pero la tecnología ha recorrido un largo camino desde entonces. Esencialmente un interruptor activado por calor, un termostato tiene un sensor de temperatura que hace que el interruptor se abra o cierre, completando o interrumpiendo un circuito eléctrico que hace funcionar el sistema de calefacción o refrigeración de la casa. Puede hacer este trabajo ya sea mecánicamente o mediante circuitos electrónicos.

Un termostato de última generación, probablemente mejor ejemplificado por Nest Learning Thermostat, aprende los comportamientos y preferencias de una familia, digiere esta información y controla la temperatura en consecuencia, esencialmente programándose a sí mismo. Cuando se conecta al Wi-Fi de una casa, se puede administrar de forma remota desde un teléfono inteligente, una tableta o una computadora portátil. Para obtener más información al respecto, consulte la Guía de compra de termostatos.

Termostatos Electrónicos Programables

Los termostatos electrónicos utilizan un elemento electrónico sensor de calor y un circuito para detectar cambios de temperatura y encender equipos de calefacción o refrigeración. Como una pequeña computadora, son programables; sus temporizadores le permiten calentar su casa antes de levantarse de la cama por la mañana y antes de volver a casa del trabajo y configurarse a diferentes temperaturas para diferentes momentos del día. Esto significa que puede alinear estrechamente la temperatura ambiente con sus necesidades, asegurando la comodidad sin desperdiciar energía. Los termostatos de «aprendizaje» de primera línea, como el Termostato Nest mencionado anteriormente, son versiones sofisticadas del termostato electrónico.

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Termostatos electromecánicos

Los termostatos electromecánicos tienen algún tipo de dispositivo mecánico de detección de temperatura, generalmente una bobina o tira bimetálica. Como sugiere el nombre, este tipo está hecho de dos metales conectados. Los cambios de temperatura hacen que estos metales se expandan y contraigan a diferentes velocidades, lo que hace que la bobina o la tira se mueva.

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El termostato electromecánico tiene una bobina bimetálica que se mueve con los cambios de temperatura, cambiando la inclinación de un pequeño vial lleno de mercurio que completa un circuito eléctrico. © Don Vandervort, HomeTips

La bobina o tira bimetálica está conectada a un dispositivo que completa un circuito eléctrico. En el caso de los termostatos electromecánicos de Honeywell, un sensor bimetálico en espiral se conecta a un pequeño vial de vidrio que contiene mercurio; el movimiento de la bobina hace que el vial se incline hacia un lado o hacia el otro.

Debido a que una de las propiedades del mercurio es que conduce la electricidad, el circuito se completa cuando el mercurio fluye hacia un extremo del vial donde hay dos contactos eléctricos separados.

Un termostato que opera unidades de calefacción y refrigeración tiene dos contactos en cada extremo del vial. Cuando el vial se inclina en una dirección, el mercurio fluye hacia ese extremo y completa un circuito que requiere calor. Cuando el sistema cambia al ciclo de enfriamiento, el mercurio fluye hacia el otro extremo del vial para activar el enfriamiento.

La eliminación de la pequeña cantidad de mercurio de este tipo de termostato se ha convertido en un problema en los últimos años. Se están probando programas piloto en algunos estados para reciclar termostatos viejos que contienen mercurio; Honeywell ha sido un actor muy activo en estas iniciativas.

Algunos termostatos electromecánicos, como los fabricados por GE, funcionan de manera similar pero completan el circuito con un interruptor magnético de láminas.

Calefacción y refrigeración por zonas

Los sofisticados sistemas de climatización del hogar controlados por zonas dividen la casa en varias áreas separadas, cada una de las cuales puede controlarse mediante configuraciones y tiempos separados en termostatos individuales. Con controles de zona, los termostatos abren y cierran las compuertas, enviando aire caliente o frío cuando y donde sea necesario.

calefacción por zonas
El sistema de calefacción por zonas utiliza varios termostatos y amortiguadores en los conductos para regular el suministro de aire caliente y frío. © Don Vandervort, HomeTips

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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