Cómo funciona un acondicionador de aire central

¿Cómo funciona un sistema de aire acondicionado? Este artículo de expertos, junto con diagramas y videos, explica claramente cómo un acondicionador de aire central enfría una casa ciclando refrigerante a través de su sistema y entregando aire frío a través de conductos.

Corte de una casa que muestra conductos de ventilación, aire acondicionado central y registros de aire.
Diagrama de un sistema de aire acondicionado central de una casa que incluye una red de conductos de aire caliente y aire frío. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

Un acondicionador de aire central es como un refrigerador gigante para su casa. De hecho, emplea los mismos tipos de componentes, materiales y sistemas que un refrigerador, incluido un refrigerante que cambia de líquido a gas y vuelve a ser líquido a medida que viaja a través de un sistema de tubos y bobinas o aletas que recolectan y emiten calor. .

A medida que pasa por este ciclo, acumula calor de un lugar y lo transfiere a otro. Al mismo tiempo, genera frío (ausencia de calor) en un lugar y transmite ese frío a otro. En el caso de un acondicionador de aire, el lugar que recibe el frío es un controlador de aire o gabinete de calefacción que está equipado con un ventilador que empuja el aire frío por toda la casa.

La unidad de tratamiento de aire o el horno generalmente se ubican en un lugar apartado, como un sótano o un ático. Este aparato bombea aire frío por toda la casa a través de un sistema de conductos de aire, a menudo el mismo sistema utilizado por un horno de aire forzado durante la temporada de calefacción. Uno o más termostatos en la casa sirven como controles para apagar y encender el sistema de enfriamiento a medida que la temperatura ambiente sube y baja.

Un acondicionador de aire central funciona con electricidad. Durante los meses de verano, cuando funciona mucho, puede consumir mucha energía, por lo que la eficiencia del aire acondicionado puede ser una característica muy importante. Si está comprando un nuevo acondicionador de aire, esto significa elegir uno que esté diseñado para la eficiencia energética y que tenga el tamaño adecuado para su casa. Para obtener más información sobre cómo comprar un nuevo acondicionador de aire, consulte la Guía de compra de acondicionadores de aire centrales. Para obtener información sobre cómo comprar el tamaño adecuado, consulte Dimensionamiento de un aire acondicionado central y ¿Cuánto cuesta el aire acondicionado central?

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Cómo funciona la CA

Cuando el termostato le indica al sistema de aire acondicionado que baje la temperatura del aire, comienza una secuencia completa de eventos.

Primero, la unidad de tratamiento de aire se pone en marcha, aspirando el aire de la habitación desde varias partes de la casa a través de los conductos de aire de retorno. Este aire pasa a través de uno o más filtros, donde se eliminan las partículas suspendidas en el aire, como el polvo y la pelusa; de hecho, los filtros sofisticados también pueden eliminar contaminantes microscópicos. Luego, el aire se dirige a los conductos de suministro de aire a través de los cuales el soplador lo empuja de regreso a las habitaciones.

Pero, en primer lugar, ¿cómo se enfría el serpentín del evaporador? Ahí es donde entran en juego los principios de refrigeración.

Cada acondicionador de aire tiene tres partes principales: un condensador, un evaporador y un compresor. Con un “sistema dividido” típico, el condensador y el compresor están ubicados en una unidad exterior. El evaporador está montado sobre o dentro de la unidad de tratamiento de aire, que suele ser un horno de aire forzado. Con un “sistema de paquete”, todos los componentes se combinan en una sola unidad exterior que puede ubicarse en el suelo o en el techo.

Diagrama seccionado de un sistema de aire acondicionado que incluye un condensador, un evaporador y un compresor.
Un acondicionador de aire central se enfría con un compresor exterior y un serpentín condensador conectado a un horno interior equipado con un serpentín evaporador. ©Don Vandervort, Consejos para el hogar

El refrigerante circula a través de una tubería de cobre que se extiende entre el evaporador y el condensador. Este refrigerante recibe y libera calor a medida que sube y baja de temperatura, cambiando de líquido a gas y luego de nuevo a líquido. El refrigerante está especialmente frío cuando comienza a circular por el serpentín interior.

A medida que el controlador de aire empuja el aire caliente a través del serpentín, el refrigerante absorbe tanto calor del aire que se convierte en vapor. Como vapor, viaja al compresor exterior, que lo presuriza y lo mueve a través del serpentín exterior. Allí expulsa el calor a través de bobinas o «aletas» de metal delgado. Un ventilador en el compresor también ayuda a disipar el calor. Luego, el refrigerante pasa a través de un dispositivo de expansión que lo convierte en un líquido de baja presión y baja temperatura, que regresa al serpentín interior. Y así va el ciclo.

El siguiente video le da una idea clara de cómo funcionan los componentes de un aire acondicionado central para enfriar su casa.

Si su acondicionador de aire no funciona correctamente, consulte Solución de problemas y reparación del acondicionador de aire central.
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Descripción general del aire acondicionado central
Cómo funciona el sistema de calefacción y refrigeración de su hogar
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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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