Cómo funciona un ablandador de agua

Una explicación experta y un diagrama de cómo un ablandador de agua convencional ablanda el agua dura.

Un ablandador de agua estándar para toda la casa funciona según el principio del intercambio iónico, llamado «intercambio catiónico». Acondiciona o “suaviza” el agua dura al sustituir el cloruro de sodio (sal) por minerales duros como el calcio, el magnesio y el hierro.

Este video utiliza técnicas de animación para mostrarle cómo funciona el intercambio iónico.

Como se muestra en el siguiente diagrama, un ablandador de agua típico tiene un tanque de resina (o “mineral”), un tanque de salmuera y algún tipo de control. Con un ablandador de agua de intercambio catiónico convencional, la tubería de suministro de agua de la casa está conectada a una válvula de control y un temporizador en la parte superior del tanque de resina.

Diagrama de las partes de un ablandador de agua, incluida la válvula de control, los tanques de salmuera y minerales.
Diagrama de piezas del ablandador de agua

Desde allí, el agua no acondicionada fluye hacia el tanque, que está lleno de perlas de plástico llamadas resina, dispuestas en columnas llamadas «lechos de resina».

Estas perlas, generalmente de estireno y divinilbenceno, tienen una carga eléctrica negativa que atrae los iones minerales cargados positivamente del agua dura mientras emite iones de sodio. Debido a esta atracción, los minerales del agua, como el calcio y el magnesio, se adhieren a las perlas de resina a medida que el agua pasa por el tanque. Cuando el agua llega al fondo del tanque, se “suaviza”. Esta agua acondicionada se vuelve a bombear a través de un «colector de salida» y un «tubo ascendente» y luego se distribuye a la casa a través de una tubería de agua fría.

Aquí hay un video que muestra los diversos componentes de un ablandador de agua y cómo funcionan juntos. Todos los procesos complicados necesarios ocurren automáticamente con un ablandador de agua.

Después de un período de tiempo, las perlas de resina se recubren con minerales y deben limpiarse o «recargarse» para que vuelvan a ser efectivas.

El temporizador y/o los controles del ablandador de agua hacen funcionar automáticamente el aparato a través de ciclos para retrolavar, recargar y enjuagar las perlas.

Un control que está diseñado para recargar según la cantidad de agua procesada es mejor que un temporizador que cicla la unidad según un cronograma porque funciona según la necesidad, no el tiempo. El resultado es un ahorro de energía, sal y agua.

Para obtener más información sobre los controles, consulte «Controles del ablandador de agua» en la Guía de compra de ablandadores de agua.

Durante un ciclo de retrolavado, el flujo de agua se invierte, de modo que el agua desciende por el tubo ascendente hasta el fondo del tanque para que fluya hacia arriba a través de las perlas de resina del tanque. La unidad enjuaga y expande la resina, lavando las perlas y luego sacando los minerales a través de un tubo de drenaje.

Un «tanque de salmuera» se combina con el tanque de minerales para ayudar con el proceso de regeneración.

Durante el ciclo de extracción de salmuera, se bombea agua salada (salmuera) desde el tanque de salmuera al tanque de resina. A medida que el agua fluye a través de las perlas de resina, intercambia sodio con los iones de agua dura, regenerando la atracción eléctrica de las perlas de resina.

Luego, cuando el tanque de salmuera está vacío, comienza un enjuague lento, seguido de un enjuague rápido más enérgico. Con ambos ciclos, el agua dulce enjuaga el exceso de salmuera de la resina y la expulsa por el desagüe. Luego se vuelve a llenar el tanque de salmuera.

Una vez que se enjuaga el exceso de sodio y se vuelve a llenar el tanque de salmuera, el sistema vuelve al «ciclo de servicio», listo para ablandar el agua nuevamente. Debido a que la sal se disuelve en el tanque de salmuera durante el proceso de regeneración (alrededor de 3 libras de sal por galón), la sal del ablandador de agua debe reponerse periódicamente.

SIGUIENTE VER: Guía de compra de ablandadores de agua

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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