Cómo funciona la calefacción central

¿Cómo funcionan los sistemas de calefacción central? Los diagramas y las descripciones de esta sección definen la calefacción central y el aire acondicionado, los hornos de aire forzado y los sistemas de calefacción radiante.

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Un sistema de calefacción central tiene un aparato de calefacción principal, como un horno o una caldera, ubicado en un lugar apartado, como un sótano o un garaje. Distribuye calor por toda la casa, ya sea bombeando aire caliente a través de un sistema de conductos de aire o enviando agua caliente o vapor a través de tuberías a los radiadores o convectores de la habitación.

Tanto en los sistemas de aire forzado como en los de gravedad, uno o más termostatos apagan y encienden la unidad de calefacción o refrigeración a medida que la temperatura ambiente sube y baja. Las casas sin calefacción central normalmente utilizan calentadores eléctricos de zócalo o, en algunos casos, calentadores de gas en la pared o en el piso o calor radiante.

En los hogares contemporáneos, los sistemas de aire por conductos son el tipo más común de calefacción y refrigeración central. Si su hogar tiene aire acondicionado, bomba de calor u horno, es un sistema de aire por conductos. Hay dos tipos principales: aire forzado y gravedad.

Diagrama del aire acondicionado central de una casa, incluido el suministro de aire frío y caliente a través de conductos codificados por colores.
El aire acondicionado central entrega aire acondicionado a toda la casa a través de conductos. © Don Vandervort, HomeTips

Con un sistema de aire forzado, un horno calienta el aire, un acondicionador de aire enfría el aire, una bomba de calor calienta o enfría el aire, y luego un ventilador fuerza el aire caliente o enfriado a través del sistema y hacia los espacios habitables.

Con un horno de gravedad, las corrientes de convección (causadas por la tendencia natural del aire caliente a subir) transportan aire caliente a través del sistema desde un horno ubicado en o debajo del piso principal. Los sistemas de gravedad no tienen sopladores, tienden a tener conductos de aire muy grandes y solo pueden suministrar aire caliente.

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Si su sistema incluye un acondicionador de aire o bomba de calor, es un sistema de aire forzado. Con estos, el aire enfriado (y, a veces, humidificado o limpiado electrónicamente) generalmente se entrega a través de los mismos conductos y registros empleados por el aire caliente. Un acondicionador de aire funciona con electricidad y elimina el calor del aire con principios básicos de refrigeración.

Una bomba de calor puede proporcionar tanto calefacción como refrigeración. En invierno, una bomba de calor extrae el calor del aire exterior y lo entrega al interior.

En los calurosos días de verano, funciona a la inversa, extrayendo el calor del aire de la habitación y bombeándolo al exterior.

Al igual que los acondicionadores de aire, casi todas las bombas de calor funcionan con electricidad.

Tienen una unidad de compresor/condensador exterior que está conectada por tubería llena de refrigerante a un controlador de aire interior. A medida que el refrigerante se mueve a través del sistema, completa un ciclo de refrigeración básico, calentando o enfriando los serpentines dentro del controlador de aire.

El soplador aspira el aire de la habitación, lo hace circular a través de los serpentines y lo empuja de vuelta a las habitaciones a través de los conductos. Cuando se necesita calor adicional en días particularmente fríos, los elementos suplementarios de resistencia eléctrica se activan dentro del controlador de aire para agregar calor al aire que pasa a través de él.

SIGUIENTE VER: Cómo comprar un horno

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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