Cómo cultivar y cuidar camelias

camellia camelia flower
flor de camelia © Elwoodchu | Dreamstime.com

Si vive en las zonas costeras templadas de los Estados Unidos y la Columbia Británica, está en el país de las camelias. De septiembre a mayo, las camelias en tonos que van del blanco al rosa y al rojo añaden color a un jardín de invierno. El resto del año, muestran un follaje brillante de color verde oscuro, el tipo que los pasteleros caseros aprecian como la forma ideal para crear hojas de chocolate para decorar pasteles.

Aunque las camelias se consideran productores de clima templado, ahora hay variedades más nuevas disponibles que pueden soportar más frío. Si vive en los límites de las áreas donde prosperan las camelias, busque variedades extra resistentes como April Blush y April Dawn; hielo polar, ráfaga de nieve e invierno; y Bette Sette, Ice Follies, Pink Icicle y Spring Icicle.

tipos de camelias

Tres especies diferentes de camelia se cultivan con mayor frecuencia: Camellia japonica, C. reticulata y C. sasanqua. También puede encontrar una cuarta especie, C. hiemalis, que es similar y alguna vez se vendió como una variedad de C. sasanqua.

Los híbridos que combinan las características deseadas de diferentes especies, como follaje abundante y flores grandes, también están ganando popularidad. Y aunque no se cultiva en jardines, otra camelia, C. sinensis, se cultiva por sus hojas, que se cosechan para el té.

Camellia japonica es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en una camelia. Es apreciado por su follaje abundante y brillante, sus flores que van de 2 a 7 pulgadas de ancho en tonos de blanco a rosa a rojo, y su largo período de floración. Si bien se considera una camelia que florece en primavera, las primeras japónicas comienzan a florecer en octubre y las de floración tardía terminan de florecer en mayo. Alba Plena fue la primera camelia introducida en Occidente desde Asia en el siglo XVIII y sigue siendo una de las variedades más vendidas.

Las variedades Camellia reticulata son conocidas por sus flores grandes, que pueden alcanzar hasta 9 pulgadas de ancho. Las plantas en sí tienden a ser abiertas y larguiruchas con hojas verdes opacas. Se ven mejor debajo de los árboles de jardín que brindan una sombra ligera y no les gusta estar abarrotados. Aunque las flores suelen ser rojas o rosadas, también puedes encontrar flores blancas o abigarradas. Las reticulatas populares incluyen Buddha y Shot Silk.

Camellia sasanqua y su pariente cercano C. hiemalis son de floración temprana. Algunas variedades comienzan a florecer ya en septiembre; los de floración tardía están terminados en enero. Sasanquas compensa su temporada de floración relativamente corta al producir masas de flores. También pueden tomar más sol que otras camelias. Entre los sasanquas más conocidos se encuentran Apple Blossom, Mine-No-Yuki y Yuletide.

El color de la flor es la primera prioridad al elegir una camelia, así que cómprela cuando las plantas estén floreciendo en otoño e invierno. Compruebe también el período de floración; con una planificación inteligente, puede tener flores de septiembre a mayo. Como siempre, busque una planta saludable con una buena forma general.

plantando camelias

Aunque puede plantar desde contenedores en cualquier época del año, es mejor plantar en otoño o principios de primavera, una vez que haya pasado el peligro de las heladas.

plantando camilias
Tiempo de sueños

Aunque las camelias pueden tomar pleno sol, el lugar ideal es en la sombra moteada, preferiblemente fuera del sol de la mañana, lo que puede causar que se formen manchas de color marrón claro en los cogollos. Si planta debajo de los árboles, asegúrese de que las copas de los árboles estén lo suficientemente abiertas para dejar entrar la luz y el aire; la sombra demasiado densa evitará que los brotes se asienten. La planta también debe estar protegida de los vientos fuertes.

Al igual que con las azaleas y los rododendros, las camelias prefieren un suelo ácido que drene rápidamente pero retenga la humedad. El suelo ideal es rico en materia orgánica, por lo que es posible que deba modificar su suelo antes de plantar. Si su suelo es demasiado pesado o arcilloso, o demasiado alcalino, considere plantar en una cama elevada.

Para plantar desde un contenedor, cava un hoyo casi tan profundo como la tierra del contenedor y el doble de ancho, estrechando los lados hacia afuera a medida que cavas. Construye un pequeño montículo en el centro del agujero. Retire la planta del recipiente y colóquela en el montículo; la corona de la planta debe estar aproximadamente 1 pulgada por encima del suelo adyacente. Extiende las raíces y luego comienza a rellenar el hoyo con la tierra que excavaste, reafirmándolo a medida que avanzas. Cuando haya terminado, forme un recipiente de riego alrededor de la planta y riegue suavemente, ajustando la altura de la planta según sea necesario.

Si planta una planta a raíz desnuda, primero remoje las raíces durante cuatro horas. Cava un hoyo como lo harías para plantar desde un contenedor. Forma un montículo en el centro; la corona de la planta debe asentarse aproximadamente 1 pulgada por encima del suelo adyacente. Coloque la planta en su lugar, verificando que la altura sea la correcta (rellene con tierra si la planta es demasiado baja) y luego extienda las raíces alrededor del montículo. Sosteniendo la planta en su lugar, agregue la tierra que desenterró, reafirmando a medida que avanza. Cuando esté casi terminado, riegue suavemente. Si la planta se asienta, agregue tierra adicional debajo de ella para que vuelva a la altura adecuada. Termine de llenar el agujero y luego construya una berma de riego alrededor y riegue suavemente.

Cuidar de las camelias

El agua suficiente es clave para el cultivo de camelias. Las camelias se pueden secar fácilmente, incluso si se ven bien, por lo que si las lluvias de verano no son constantes, deberá suministrar agua adicional desde la primavera hasta el otoño. Los estanques de riego o el riego por goteo son soluciones ideales. En climas secos, y cuando las plantas no están en flor, el riego por encima de la cabeza hecho temprano en el día eliminará el polvo y las plagas de las hojas. Para ayudar a retener la humedad, agregue de 2 a 4 pulgadas de mantillo alrededor de las plantas.

Las camelias no necesitan mucho fertilizante, así que aliméntalas con una solución débil de emulsión de pescado cuando aparezcan hojas nuevas en primavera y luego en intervalos de seis semanas durante la temporada de crecimiento. Use un fertilizante bajo en nitrógeno una vez al mes en noviembre, diciembre y enero. Busque un fertilizante formulado para camelias para obtener los mejores resultados.

Muchos problemas con las camelias son el resultado de un mal drenaje, exceso de sales o mala ubicación. Los problemas de drenaje se pueden resolver modificando el suelo antes de plantar o plantando en camas elevadas. El exceso de sales en el suelo se puede filtrar mediante remojos profundos y lentos realizados dos veces durante la temporada de crecimiento de verano. Si las camelias en lugares pobres no se pueden mover, protéjalas del viento y el sol.

El tizón de los pétalos de la camelia comienza con una mancha marrón en un pétalo y se extiende, cubriendo toda la flor. Para evitar esto, quite las flores caídas debajo de la planta. Si el problema es grave, retire todo el mantillo de alrededor de la planta y reemplácelo con mantillo fresco. Si solo los bordes de los pétalos son marrones, la quemadura por el sol o el viento suele ser la causa y la condición se corregirá rápidamente una vez que se corrijan las condiciones.

Otros problemas pueden incluir la caída de los brotes, lo que puede ser normal para la planta, pero también puede deberse a un riego excesivo o insuficiente. Verifique su horario de riego si la caída de brotes es severa. La muerte regresiva puede hacer que el nuevo crecimiento muera, seguido de la formación de cancros en las ramas. Esto es más común en clima húmedo, especialmente en el sur. Los cancros también pueden ser un problema en California. Corta las ramas enfermas y deséchalas. Luego rocíe con un fungicida durante el período de caída de hojas de primavera.

Los virus también pueden atacar a las camelias, dando como resultado hojas amarillentas o hojas y flores abigarradas. Es antiestético pero no daña la planta. Debido a que puede ser difícil diagnosticar la causa exacta del problema, el mejor enfoque son las buenas prácticas de jardinería, que incluyen suficiente agua, buen drenaje, mantillo, alimentación y control de plagas.

poda de camelias

Las camelias necesitan poca poda. Solo necesitará podar para deshacerse de la madera muerta o débil, para adelgazar áreas o para darle a la planta una forma más agradable. Corta justo por encima de una hoja, un capullo o una rama lateral. Elija una hoja que apunte en la dirección en la que desea que vaya el nuevo crecimiento. De lo contrario, corte justo por encima del área ligeramente engrosada que indica el crecimiento del año anterior.

Si su planta produce flores en exceso, elimine los brotes a mediados del verano. Mantenga solo uno o dos capullos de flores redondos en racimos al final de las ramas. Mantenga un solo botón floral cada 2 a 4 pulgadas a lo largo de cada tallo.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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