Cómo cortar, pelar y unir cables eléctricos

Cortar cables eléctricos, pelar el aislamiento de sus extremos y unir cables son técnicas esenciales cuando se realiza un trabajo eléctrico. Esta guía experta le muestra las herramientas y técnicas que hacen de este un trabajo fácil.

Con un pelacables, corte el aislamiento del cable sin cortar el cable y luego tire hacia el extremo del cable para quitar el aislamiento.
Con un pelacables, corte el aislamiento del cable sin cortar el cable y luego tire hacia el extremo del cable para quitar el aislamiento. Pokchu / Shutterstock.com

La mayoría de los trabajos eléctricos, como la instalación de interruptores de luz o enchufes eléctricos, implican cortar cables eléctricos y quitar el aislamiento de sus extremos para poder unirlos.

¡Nunca trabaje en cableado eléctrico activo sin apagar primero la energía eléctrica! Consulte Cómo desconectar la electricidad de su hogar.

Cómo cortar y pelar cables eléctricos

Hay disponible una amplia variedad de herramientas para cortar cables, incluidos alicates de instalador de líneas, diagonales y el cortador interior de un pelacables.

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Diagonales vienen en muchos tamaños. Son útiles para cortar cables relativamente pequeños.

Pinzas de punta de aguja son necesarios para alcanzar áreas difíciles, torcer cables y cortar cables pequeños.

Alicates de liniero funciona bien para cortes pesados, como alambres grandes y cables no metálicos.

pelacables se hacen en una variedad de estilos, como se puede ver en esta página de Amazon.

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Este tipo económico de pelacables multipropósito está diseñado para pelar cables de tamaños comunes. Zbigniew Guzowski / Shutterstock.com

Pero, ¿cuáles son los adecuados para elegir?

Este video compara varios pelacables y destaca las mejores características y marcas.

Este video compara cuatro tipos diferentes de pelacables y recomienda el mejor para varios trabajos de cableado.

Para quitar fácilmente el aislamiento de los cables pequeños de núcleo sólido de los tamaños n.º 18 a n.º 10, use un pelacables o las mordazas graduadas del pelacables en una herramienta multipropósito.

Para pelar cables más grandes, del n.° 8 al n.° 2/0, use una navaja de bolsillo para quitar el aislamiento como si estuviera sacando punta a un lápiz, lejos de su cuerpo. La longitud del cable que necesitará pelar varía según el trabajo.

Tenga cuidado de no cortar el cable cuando esté quitando el aislamiento. Un alambre mellado se romperá fácilmente cuando se doble. Si corta un cable, córtelo donde está la muesca y comience de nuevo.

1 Inserte el cable en la ranura adecuada para el tamaño de cable que está pelando (o ajuste el tornillo del pelacables para el tamaño del cable). Con el cable en un ligero ángulo, presione los mangos del pelacables para unirlos.

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2 Balancee suavemente las cuchillas del separador adelante y atrás para cortar el aislamiento pero no el cable. Cuando haya cortado el aislamiento, retírelo con un movimiento fluido y rápido.

Cómo cortar cable no metálico Romex®

Cortar Romex® o cables eléctricos con cubierta no metálica similares no requiere mucha instrucción, solo use alicates de instalador de líneas o cortadores diagonales de servicio pesado para cortar el cable por la mitad. Por supuesto, cuanto más grande sea el cable, más presión deberá aplicar.

Antes de que pueda quitar el aislamiento de los extremos de los conductores de alambre dentro del cable, deberá quitar la cubierta exterior similar al plástico del cable. La apertura de un cable no metálico para exponer los conductores individuales en el interior se denomina «desgarro».

Para cortar un cable plano (no redondo), puede usar una navaja multiusos o un cortador de cables, como se muestra aquí.

Para usar un desgarrador de cables, lo desliza sobre el cable, aprieta el cuerpo para que el cortador penetre en la cubierta exterior y lo arrastra hacia el final del cable.

Usa un cuchillo multiusos para rasgar el cable redondo. Siga cuidadosamente los contornos del cable para evitar cortar o mellar los cables por dentro.

Cuando rompa cualquier tipo de cable con una navaja multiusos, siempre trabaje en una superficie plana horizontal o vertical y corte alejándose de su cuerpo, nunca hacia él.

1 Deslice un desgarrador de cables en un cable plano. Presione las manijas juntas y tire para marcar la funda.

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Utilice un desgarrador de cables para quitar el revestimiento del cable no metálico.

2 doblar el cable hasta que se agriete la marca y luego despegue la funda exterior y todos los materiales de separación para exponer los cables.

3 Con alicates de corte diagonal, corte la cubierta pelada y otros materiales de separación, dejando solo los cables. Para hacer las conexiones, deberá quitar el aislamiento de los extremos de los cables aislados como se mencionó anteriormente.

Unión de cables eléctricos

Unir los extremos de los cables es fácil si tiene las herramientas adecuadas y una comprensión básica de este proceso simple.

Al trabajar en un proyecto eléctrico, cuidar que todas las conexiones estén bien hechas y que duren no se trata solo de hacer bien el trabajo, también es una cuestión de seguridad. Los cables mal unidos o empalmados pueden provocar cortocircuitos eléctricos y convertirse en un peligro de incendio.

Dos tipos de conectores empalman cables de forma segura y sólida: tuercas para cables y manguitos de compresión. El conector que utilice dependerá de su proyecto y de los códigos de construcción locales.

Cómo unir cables con tuercas para cables

Las tuercas para alambre son conectores en forma de dedal hechos de un plástico duro. Se retuercen sobre los extremos de los cables unidos para fortalecer la conexión y ocultar los extremos desnudos de los cables.

Debido a que el cable viene en muchos tamaños o calibres diferentes, es crucial encontrar la tuerca para cable del tamaño adecuado para su proyecto.

Las tuercas para alambre están codificadas por colores para distinguir sus tamaños, que van desde el calibre de alambre americano (AWG) n.° 22 más pequeño de color gris hasta el AWG n.° 10 de color rojo más grande. Usar un calibrador de cables para medir el cable que empalmará lo ayudará a elegir la tuerca para cables adecuada para el trabajo; el contenedor de tuercas para cables debe indicar la cantidad y el tamaño de los cables que está hecho para conectar.

Una vez que tenga la tuerca para cable del tamaño correcto para el proyecto, hacer una conexión es fácil:

1 Pele alrededor de 1 pulgada de aislamiento de los extremos de los cables que se empalman, usando un pelacables como se explicó anteriormente.

2 Torcer los extremos del cable juntos en el sentido de las agujas del reloj, 1 a 1 1/2 vueltas. Para cables grandes, ayuda juntar los extremos pelados con pinzas de liniero y luego torcer.

3 Recorte uniformemente de ¼ a ½ pulgada de los extremos de los hilos trenzados.

4 Atornille la tuerca de alambre en el sentido de las agujas del reloj en los extremos del cable trenzado hasta que esté lo suficientemente apretado para que no se suelte al tirar. Asegúrese de que no haya cables desnudos expuestos.

5 Para asegurar la tuerca de cable, muchos electricistas también envuelven la tuerca del cable y los cables en el sentido de las agujas del reloj con cinta de electricista. Esta es una buena práctica.

Cómo unir cables con mangas de compresión

Los manguitos de compresión proporcionan una unión más permanente que las tuercas para alambre. Por esta razón, algunos códigos de construcción locales exigen su uso. Con forma de casquillos de bala con los extremos cortados, algunos manguitos de compresión tienen la característica adicional de estar aislados.

Si bien colocar manguitos de compresión es un poco más complicado que colocar tuercas para alambre, son perfectos para proyectos en los que la durabilidad es primordial.

Para empalmar cables para recibir un manguito de compresión:

1 Pele el aislamiento de los extremos de los cables, dejando al descubierto alrededor de 1 pulgada del conductor de metal, y tuerza los cables juntos alrededor de una vez y media.

2 Corte aproximadamente 1/2 pulgada de los extremos de los cables..

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El manguito de compresión se engarza en los extremos desnudos de los cables para una fijación segura.

3 Deslice la manga de compresión sobre los extremos desnudos del cable y luego engarce el manguito con una herramienta multipropósito o con el extremo de un cortador de alambre hecho para engarzar en lugar de cortar. ¡Recuerde que el manguito de metal desnudo y los cables desnudos conducirán la electricidad! Como mínimo, envuelva esta conexión con cinta aislante. La adición de una tapa aislante hace que la conexión sea segura y segura.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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