Cómo comprar un sistema de ablandador de agua

Esta guía experta e imparcial de compra de ablandadores de agua lo ayudará a elegir el mejor ablandador de agua para los problemas de agua dura. Incluye ablandadores de agua sin sal, ablandadores de doble tanque y más.

Agua que sale de un cabezal de ducha grande con ablandador de agua.
El ablandador de agua hace que la ducha sea un lujo. © Nouubon | Dreamstime.com

¿Qué es un ablandador de agua? Los sistemas de ablandamiento de agua (a menudo mal escritos “sistemas de ablandamiento de agua“) son productos que solucionan problemas de agua dura. El agua dura es simplemente agua rica en minerales como calcio, carbonato de magnesio y manganeso. Si encuentra que el jabón y el champú no hacen espuma bien, los platos tienen manchas, la bañera tiene un anillo, la ropa sucia se ve sucia y la cafetera tiene depósitos de sarro, es probable que su hogar tenga un problema de agua dura. En este caso, podría considerar comprar un ablandador de agua.

Aunque los minerales naturales en el agua dura normalmente no presentan riesgos para la salud, pueden crear depósitos dañinos en la plomería, el calentador de agua y otros aparatos que usan agua, y hacer que lavar los platos, la ropa, la piel y el cabello sea más difícil. Según el Servicio Geológico de EE. UU., el 85 por ciento de los hogares estadounidenses tienen problemas con el agua dura.

Solución de problemas de agua dura

El agua dura proviene de acuíferos y otras fuentes subterráneas que recolectan minerales disueltos de las rocas, particularmente calcio, carbonato de magnesio y manganeso. Estos minerales le dan al agua características indeseables que colectivamente se denominan «dureza». La gravedad de la dureza se mide en granos (de mineral) por galón (GPG) o, en algunos casos, en partes por millón de mineral (PPM). Un GPG equivale a 17,1 PPM.

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¿Qué es el agua dura?

Técnicamente, cualquier agua que contenga más de 1 GPG de minerales de dureza disueltos se considera dura, pero, siendo realistas, el agua con hasta 3,5 GPG es relativamente blanda. El agua con más de 10,5 GPG es muy dura. Entre estos extremos se encuentra el agua típica, moderadamente dura. Puedes comprar un kit de prueba de agua en Amazon.

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Problemas de agua dura

El agua dura es menos un problema de salud que un gasto potencial. Muchos de los problemas creados por el agua dura permanecen ocultos hasta que ocurre algún tipo de mal funcionamiento en el sistema de plomería de su hogar o en un aparato que usa agua. Cuando se calientan, los minerales de agua dura disueltos se recristalizan y forman incrustaciones que eventualmente obstruyen las tuberías, reduciendo el flujo de agua. Los depósitos de escamas y cal también afectan a los aparatos que calientan agua, como lavavajillas y cafeteras, lo que aumenta la necesidad de reparaciones.

Peor aún, escamas de tortas en las superficies interiores de los calentadores de agua, lo que los hace más propensos a fallar. Según un estudio encargado por el Consejo de Investigación de la Calidad del Agua de la Universidad Estatal de Nuevo México, los calentadores de agua funcionan entre un 22 y un 30 por ciento menos eficientemente cuando están plagados de incrustaciones de agua dura.

Los problemas de agua dura se revelan como una molestia cuando te bañas y cocinas, lavas la ropa y limpias la casa. El calcio y el magnesio reaccionan con muchos jabones, champús, limpiadores y detergentes, disminuyendo su capacidad de limpieza y espuma, por lo que debe usar más y enjuagar por más tiempo. También forman una escoria en los azulejos y lo que parece un anillo de bañera difícil de limpiar. En la cocina, esta “cuajada de jabón” se traduce en platos manchados y escamas en los utensilios de cocina. Además, ciertos minerales del agua dura, como el hierro y el manganeso, pueden dar al agua una apariencia, olor o sabor indeseables.

El agua dura entra en el campo de la salud en un área: las personas que tienen agua dura son más propensas a las erupciones cutáneas y los problemas de la piel porque cambia el pH de la piel, de modo que el jabón permanece en la piel y obstruye los poros.

Tipos de ablandadores de agua

Con mucho, el tipo de ablandador de agua para toda la casa más popular y comúnmente utilizado es una unidad de intercambio iónico o «intercambio catiónico», pero también hay un par de otras tecnologías disponibles. A continuación se explicarán las diferencias.

Suavizante de intercambio iónico a base de sal

Este tipo de ablandador de agua hace circular el agua del hogar a través de dos tanques: uno con perlas de resina especiales y el otro lleno de salmuera. Funciona según el principio del intercambio iónico, suavizando el agua dura al sustituir el sodio (sal) por minerales duros como el calcio, el magnesio y el hierro. Para obtener una explicación completa de cómo funciona un ablandador de agua convencional, consulte Cómo funciona un ablandador de agua.

Ablandador de agua sin sal

Un ablandador de agua sin sal se regenera con un sustituto de sal de cloruro de potasio en lugar de sodio. Este tipo de unidad puede ser una mejor opción para las personas preocupadas por el consumo de sal. Este tipo de ablandador de agua es en realidad un desincrustante: no reduce los minerales del agua dura, sino que evita que los minerales se depositen como incrustaciones en las superficies de los aparatos y tuberías que usan agua.

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El consenso general es que este tipo de tratamiento de agua es mejor que ningún ablandador de agua, pero no tan efectivo como el ablandamiento de agua convencional. Para obtener más información, consulte el artículo Ablandadores de agua sin sal.

Sistemas de ablandadores de agua de doble tanque

Cuando un ablandador de agua se está recargando, está diseñado para desconectarse del sistema de agua, por lo que básicamente está fuera de servicio. Por este motivo, el ciclo de regeneración suele programarse para que se produzca durante la noche. Si se necesita agua ablandada durante el ciclo de regeneración, esto puede ser problemático.

Ablandadores de agua alternos duales con dos tanques de resina y una válvula dosificadora.
El ablandador de agua de doble tanque tiene un tanque que se regenera mientras el otro tanque está en uso. Mancha

Si el tiempo de inactividad del ablandador de agua es un problema, o si una familia es numerosa o vive donde el agua es particularmente dura, puede ser inteligente considerar una unidad de ablandamiento de agua de dos tanques con dos tanques de resina. Con una unidad de doble tanque, cuando un tanque está en uso, el otro se está regenerando. Como resultado, el agua ablandada se suministra continuamente, sin interrupciones en el servicio. Y debido a que estas unidades funcionan bajo demanda, pueden tener un tamaño más pequeño que las unidades de un solo tanque.

Hay varios modelos disponibles. Un producto popular, el Fleck 9000, tiene una válvula totalmente ajustable controlada por un medidor. Cuando el ablandador de agua comienza a retrolavar un tanque, su control cambia el suministro de agua al otro tanque, ofreciendo un caudal continuo de 21 galones por minuto. Con este modelo, puede comprar varias capacidades de tanque: capacidad de 24 000, 32 000, 40 000, 48 000, 64 000, 80 000 y 110 000 granos por tanque. Estos varían en precio desde $ 950 a $ 2,000.

Consideraciones de doble tanque

Cuando compre un ablandador de agua de doble tanque, tenga en cuenta el espacio que requerirá. Instálelo donde pueda servir a la línea principal de agua de entrada para que pueda abastecer a toda la casa. También requerirá un desagüe para retrolavado. Si elige un modelo que requiere energía eléctrica, asegúrese de que haya un circuito cerca. Para obtener más información sobre cómo colocar el ablandador de agua, consulte Cómo instalar un ablandador de agua.

Busque también características como la certificación NSF (Fundación Nacional de Saneamiento) y una garantía sólida en la válvula de control y el tanque de minerales, como tres años para la válvula y 10 años para el tanque de minerales. Un buen ablandador de agua debe durar al menos 20 años.

Ablandador de agua magnético frente a descalcificador de agua

En el artículo Ablandadores de agua sin sal, también encontrará una discusión sobre una opción más controvertida: el ablandador de agua electrónico o magnético o el descalcificador. Según los fabricantes, este dispositivo enchufable, que se engancha a la tubería entrante, establece un campo magnético que cambia las propiedades electromagnéticas de los minerales de carbonato de calcio para que sean repelidos por las tuberías y entre sí. Consulte el artículo para obtener más información al respecto.

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Si desea probar uno de estos, consulte y lea las reseñas de los usuarios del Descalcificador de agua electrónico Eddy (comprar en Amazon) que se muestran aquí. Tenga en cuenta que el fabricante ofrece una garantía de devolución de dinero de 12 meses. Si lo prueba, envíenos sus comentarios.

Tamaño y características del ablandador de agua

¿Qué diferencia a un ablandador de agua convencional de otro? Básicamente: tamaño y características.

Cómo elegir el tamaño del ablandador de agua

Al comprar o arrendar un nuevo ablandador de agua, es importante seleccionar uno que sea del tamaño correcto. Querrá obtener uno que pueda manejar las demandas de su hogar pero que no sea innecesariamente grande (y costoso). El tamaño físico no es el problema: la capacidad de la unidad para eliminar los minerales de «dureza» del agua sin una regeneración frecuente sí lo es.

Los ablandadores de agua se venden en varios tamaños, cada uno clasificado por la cantidad de granos de dureza que pueden eliminar del agua entre regeneraciones. La idea es conseguir una unidad que vaya al menos tres días entre recargas. Idealmente, el ablandador de agua también puede manejar períodos de uso de agua más grandes de lo normal.

¿Qué tamaño de ablandador de agua necesito?
Puede calcular el tamaño del ablandador de agua que su familia necesita multiplicando la cantidad de personas en su hogar por 75 (el promedio de galones usados ​​por persona por día) para calcular la cantidad total de agua que su hogar usa diariamente. Luego, multiplique este número por el número de granos por galón (GPG) de minerales de dureza en su agua para calcular la capacidad del ablandador de agua para toda la casa que necesita.

Entonces, por ejemplo, calcule que una familia de cinco personas usa 375 galones de agua por día (5 X 75). Si su agua tiene 10 GPG, tiene 3750 GPG de minerales de dureza (375 X 10) que requieren ser removidos cada día.

Características y controles del ablandador de agua

Antes de arrendar o comprar un ablandador de agua, familiarícese con sus características y controles. Por ejemplo, compruebe qué controla los ciclos de regeneración, cuánto dura cada ciclo y la cantidad de agua y sal necesaria para recargar. Tenga en cuenta que incluso los tipos completamente automáticos requieren recargas ocasionales con sal. Se utilizan varios métodos diferentes para controlar los ciclos, pero los dos tipos principales son:

Controles del temporizador del ablandador de agua. Los relojes o temporizadores electrónicos recargan automáticamente la unidad a una hora y día preestablecidos, según su uso promedio. Este tipo puede ser insuficiente si tiene un uso de agua inusualmente grande en un día en particular. También desperdician sodio y agua porque se regeneran sea necesario o no recargar. Suelen hacer esto en las primeras horas de la mañana.

Controles DIR del descalcificador. Un método más sofisticado, llamado regeneración iniciada por la demanda (DIR), detecta cuándo es necesario recargar la resina, ya sea electrónicamente o con un medidor que mide y calcula el uso. Un sistema de regeneración iniciado por la demanda ahorra sal y agua de regeneración porque no se recarga a menos que sea necesario. Además, prevé un uso de agua anormalmente grande.

Consejos para comprar y alquilar suavizadores de agua

¿Debo comprar o alquilar un ablandador de agua?
A corto plazo, alquilar un ablandador de agua suele ser la opción más atractiva porque no hay costos iniciales significativos. Según el nivel de servicio y los materiales que ofrece la empresa, puede pagar de $15 a $50 por mes o más en un contrato de arrendamiento. Si compra, pagará alrededor de $ 150 por año por los materiales. Y, por supuesto, tendrás que pagar por la unidad. Dependiendo de las características, los precios oscilan entre $400 y $2,500 o más.

Aquí hay un video de consejos de compra de información privilegiada que pueden ser útiles para obtener una descripción general de las cosas que debe considerar al comprar un nuevo ablandador de agua.

Encontrar la empresa de ablandadores de agua adecuada

Obtenga al menos dos cotizaciones de diferentes compañías de ablandadores de agua. Y asegúrese de que las cotizaciones se basen exactamente en el mismo tipo de consideraciones: ciclo de regeneración, tipo de controles, nivel de servicio y, por supuesto, garantía tanto en el control…

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