Cómo comprar la mejor chimenea de gas fabricada

Asesoramiento de expertos sobre la compra de la mejor chimenea de gas fabricada, incluidas chimeneas de gas de ventilación directa, chimeneas sin ventilación y más.

Llamas parpadeantes y brasas incandescentes: nada es tan acogedor como el fuego en un frío día de invierno.

chimenea de gas fabricada
La chimenea de gas presenta un fuego muy realista y una calefacción eficiente. Chimeneas Napoleón

Por supuesto, para un incendio, una casa necesita una chimenea que lo contenga de manera segura, anime a quemar el combustible, extraiga el humo y proporcione calor a la habitación.

Una chimenea tradicional de mampostería calienta por radiación. El calor radiante del fuego calienta los objetos de una habitación, no el aire. Como resultado, la pared de la chimenea retiene el calor y lo libera lentamente en la habitación.

Desafortunadamente, la mayoría de las chimeneas de mampostería tradicionales son notoriamente ineficientes para calentar. De hecho, pueden aumentar las corrientes de aire en una casa. Esto sucede porque pueden extraer aire de la habitación a través de la boca de la chimenea y enviarlo, junto con hasta el 90 por ciento del calor generado por el fuego, por la chimenea.

Para reducir la pérdida de calor y las corrientes de aire, las puertas de vidrio sellan los frentes de algunas chimeneas contemporáneas. Además, estas chimeneas selladas extraen el aire de combustión directamente del exterior para que el fuego no robe el aire que necesita de la habitación. Algunos modelos eficientes también tienen rejillas de ventilación que canalizan el aire de la habitación más allá de la cámara de combustión para que pueda calentarse y luego regresarlo a la habitación. Además, algunas chimeneas están especialmente diseñadas para maximizar el suministro y la retención del calor radiante.

Chimeneas de gas de ventilación directa

A diferencia de las chimeneas tradicionales de mampostería de mortero y ladrillo con cimientos y chimeneas, las chimeneas de gas fabricadas con ventilación directa aprovechan la tecnología de espacio libre cero.

Están prefabricados de metal y diseñados para ser instalados en estructuras de madera sin cimientos. ¿Una gran diferencia entre estas y cualquier otra chimenea? No tienen chimenea convencional. Las chimeneas prefabricadas que queman gas con ventilación directa se queman de manera tan eficiente que se pueden ventilar directamente a través de una pared. Esto significa que son mucho más fáciles y menos costosos de instalar que las unidades de mampostería y tiene mucha más flexibilidad en su ubicación.

Debido a que funcionan con gas, estas unidades abordan el grave problema de la contaminación por humo de leña que creció hasta alcanzar proporciones críticas en algunas regiones hace un par de décadas. A diferencia de las estufas de leña, estas chimeneas de gas prácticamente no emiten partículas.

Como todas las chimeneas de gas, las chimeneas de gas de ventilación directa son mucho más fáciles de usar que las unidades de leña porque no tiene que comprar, transportar, cortar, encender y alimentar continuamente la leña al fuego. Y no tienes que sacar las cenizas ni deshollinar la chimenea. Con gas, simplemente enciende el fuego con una perilla, un interruptor o incluso un control remoto. O puede dejar que un termostato haga el trabajo. Cuando está en uso, una chimenea de gas solo cuesta centavos por hora para operar.

Por supuesto, todas las chimeneas fabricadas a gas tienen leños artificiales, por lo que la gran pregunta es: ¿el fuego se parece a un fuego de leña? La única manera de decidirse por este tema es visitar un par de distribuidores y ver cómo se queman los troncos de primera mano. Es probable que descubra que, aunque las primeras chimeneas de gas tenían fuegos de aspecto falso, los nuevos quemadores y leños artificiales son sorprendentemente realistas. Muchos producen un fuego muy auténtico con llamas altas y danzarinas y tienen leños y brasas que brillan. Y, para potenciar el efecto, puedes incluso comprar inciensos que imitan el aroma de un fuego de leña.

inserto de chimenea de gas manufacturado
El inserto de chimenea a gas ofrece eficiencia y facilidad de uso. Constructores napoleónicos

Cuando compre una nueva chimenea de gas fabricada, asegúrese de que esté certificada en laboratorio por una organización que cumpla con los códigos locales, como la Asociación Estadounidense de Gas (AGA). También asegúrese de que los instaladores de la chimenea hagan su trabajo de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Si tiene la intención de colocarlo en un dormitorio, una casa móvil o en una elevación relativamente alta, asegúrese de que esté aprobado para ese uso.

Los precios de las chimeneas de gas fabricadas con ventilación directa, por supuesto, varían ampliamente, según el tamaño, el estilo, el acabado y otras opciones. Descubrirá que comienzan en alrededor de $ 450, un pequeño precio a pagar por el valor, la comodidad y el disfrute que una nueva chimenea le brindará a su familia.

Tipos de chimeneas de gas de ventilación directa

Chimenea de gas prefabricada tipo barra
Las chimeneas de gas vienen en todas las formas y tamaños. Este “ciclón” de tres lados acentúa el final de una barra. calor-n-glo

Las chimeneas de gas estándar de ventilación directa de un solo lado son la norma, pero puede comprar estilos de dos lados, tres lados (península) y cuatro lados (isla), así como también formas de ventana salediza y unidades de esquina. Heat-N-Glo incluso fabrica una unidad Pier Bar de tres lados que puede colocarse al final de una barra.

Los tamaños varían. Encontrará unidades de alrededor de 30 a 48 pulgadas de ancho y alrededor de 24 a 30 pulgadas de alto. Las chimeneas de ventilación directa suelen ser bastante poco profundas, de 13 a 18 pulgadas de profundidad.

Casi todos los fabricantes fabrican modelos con ventilación superior y trasera. Los tipos de ventilación superior funcionan bien donde la chimenea no tiene un tiro directo a la pared.

Según el modelo, las rejillas de ventilación pueden correr vertical u horizontalmente por una distancia considerable, hasta 25 pies o más.

Capacidad de calor de la chimenea de gas

Las chimeneas a gas, al igual que otros aparatos a gas, se miden por su capacidad de entrada o salida de «Btu» por hora, según el fabricante. Una Btu (unidad térmica británica) es igual a la cantidad de calor necesaria para elevar una libra de agua 1 grado Fahrenheit.

La capacidad de entrada se refiere a la cantidad de gas quemado sin tener en cuenta el porcentaje de calor perdido por la chimenea. La capacidad de salida se refiere al calor utilizable total generado. La mayoría de los fabricantes utilizan la cifra de capacidad de entrada porque siempre es mayor que la salida.

Si le preocupa cuánto calor generará una chimenea, la cifra de salida es la que es importante. Si desea saber con qué eficiencia usará su combustible, calcule la calificación de eficiencia de estado estacionario dividiendo la tasa de salida por la tasa de entrada.

Las clasificaciones de entrada varían, y algunas unidades tienen un rango, según la configuración de la llama. Si el calor suplementario es importante, elija un modelo con mucho rendimiento. La chimenea Mendota DXV, por ejemplo, tiene un quemador variable de dos niveles controlado termostáticamente que puede entregar de 25,000 a 40,000 Btus por hora con una eficiencia del 75 por ciento.

Opciones de chimenea de ventilación directa

Los controles y las opciones para las chimeneas de ventilación directa varían de un fabricante a otro.

Con algunos modelos de chimeneas de ventilación directa, una luz piloto de seguridad permanente se enciende continuamente para que pueda encender el quemador principal cada vez que se enciende el gas. Otros modelos tienen encendido por chispa eléctrica para ahorrar energía o un encendido piezoeléctrico, a menudo elegido cuando no hay una conexión eléctrica en la chimenea. Algunos de estos tipos usan un generador de milivoltios para que la chimenea pueda funcionar incluso si se corta la energía.

Pero si el piloto no está encendido, la válvula de gas principal no se abrirá. De hecho, el sistema de seguridad Split Second™ de Blaze King corta el gas en un segundo si se apaga la luz piloto.

Puede usar un interruptor de pared, un termostato o un control remoto para operar muchos tipos de sistemas de ventilación directa. Además, algunos controles remotos tienen termostatos ajustables, controles de velocidad del ventilador y ajustes de altura de llama.

Otras opciones para chimeneas de ventilación directa incluyen ventiladores de velocidad variable para aumentar la circulación, juegos de molduras especiales, juegos de conversión de gas propano, pantallas decorativas, cajas de fuego estilo ladrillo refractario y más.

Chimeneas sin ventilación

En algunas partes del país, los códigos permiten el uso de chimeneas de gas sin ventilación. Las chimeneas de gas sin ventilación o «sin ventilación», fabricadas por varios fabricantes, tienen un sensor de agotamiento de oxígeno para apagar el gas si el nivel de oxígeno alguna vez cae por debajo de un nivel preestablecido. Además, sus quemadores producen niveles muy bajos de monóxido de carbono.

Debido a que recirculan todo su calor en la habitación, las chimeneas de gas sin ventilación tienen clasificaciones de eficiencia muy altas. La desventaja es que tienen un fuego mucho más pequeño y menos realista que otras chimeneas. Además, las instrucciones del producto generalmente requieren que deje una ventana ligeramente abierta durante el uso, lo que es notable en la búsqueda de hacer que una habitación sea acogedora.

Independientemente del tipo de chimenea que instale, instale también una combinación de detectores de humo y monóxido de carbono para mantener segura a su familia.

Cómo funcionan las chimeneas de ventilación directa

Las chimeneas de ventilación directa queman gas natural o propano, no madera. Pero los modelos de ventilación directa son diferentes de las chimeneas de gas convencionales, que requieren una salida de humos Clase B a través del techo para eliminar los gases de combustión calientes.

Diagrama de chimenea prefabricada
Diagrama de chimenea prefabricada

Las chimeneas de ventilación directa se queman de manera eficiente, extrayendo la mayor parte de su calor de los gases de combustión y sellando la combustión de las habitaciones interiores.

Un modelo de ventilación directa tiene una puerta de vidrio que está bien sellada para evitar fugas de productos de combustión en la habitación. El aire para alimentar la llama ingresa desde el exterior y los gases de combustión relativamente fríos se expulsan a través del respiradero montado en la pared (si lo prefiere, también puede ventilarlos a través de un techo).

La mayoría de estas unidades tienen pasadizos que dirigen el aire de la habitación alrededor de la cámara de combustión/intercambiador de calor y luego lo devuelven a la habitación. Algunos vienen con ventiladores para impulsar esta circulación; con otros, los ventiladores son una opción.

Estas chimeneas obtienen calificaciones de eficiencia que se acercan a las de los hornos a gas, en el rango del 78 por ciento. (Esto significa que convierten el 78 por ciento del calor potencial del combustible en calor utilizable).

Encuentre un profesional de instalación de chimeneas prefabricadas locales previamente protegidas

Imagen del autor

Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

Deja un comentario