Acondicionadores de Aire (Central Toda la Casa)

¿Los acondicionadores de aire de múltiples habitaciones están causando que sus facturas de electricidad se disparen? O, quizás peor, ¿su casa es prácticamente inhabitable durante el verano debido al calor y/o la humedad? Tal vez sea hora de considerar el aire acondicionado central.

El aire acondicionado central, también llamado «aire central» en los Estados Unidos y «aire acondicionado» en el Reino Unido, es un sistema que enfría más de una habitación en una casa (en la mayoría de los casos, toda la estructura).

Sistema de calefacción y refrigeración de aire forzado
Sistema de calefacción y refrigeración de aire forzado © Don Vandervort, HomeTips

Un sistema de aire acondicionado convencional sopla aire enfriado y/o deshumidificado a través de conductos para distribuirlo por los espacios interiores. En la mayoría de los casos, emplea un controlador de aire (soplador) y conductos de un horno de aire forzado para este suministro de aire frío.

Compra de un aire acondicionado central

Un acondicionador de aire para el hogar es un electrodoméstico que tendrá un gran impacto en su calidad de vida y, dependiendo de cuán cuidadosamente seleccione uno, en sus facturas de servicios públicos. Hacer funcionar el aire acondicionado puede ser costoso, por lo que vale la pena hacer su tarea al elegir una unidad de aire acondicionado.

Por ejemplo, es importante comprar una unidad que sea lo suficientemente grande para enfriar su hogar pero que no sea innecesariamente costosa o demasiado grande para operar de manera eficiente. El costo, la eficiencia energética, la capacidad y las características se tratan en profundidad en estos artículos de HomeTips:

• 5 preguntas que su contratista de HVAC debe hacerle
• Guía de compra de acondicionadores de aire centrales
• ¿Cuánto cuesta un acondicionador de aire central?

También es posible que desee considerar si una alternativa al aire acondicionado central podría ser una mejor respuesta a sus necesidades. Vale la pena revisar estos artículos:

• Aire acondicionado central versus aire acondicionado de ventana: ¿cuál es mejor?
• Guía de compra de bombas de calor
• Guía de compra de enfriadores de aire por evaporación (enfriadores de pantano)
• Compra e instalación de acondicionadores de aire mini-split sin ductos

Cómo funciona el aire acondicionado central

Los acondicionadores de aire utilizan principios de refrigeración para enfriar el aire. Como se explica en Cómo funciona un acondicionador de aire central, un condensador, un compresor y un evaporador trabajan juntos para realizar este trabajo.

Un acondicionador de aire de CA para toda la casa con sistema dividido típico tiene un compresor y un condensador ubicados en el exterior y una unidad de evaporador montada en el controlador de aire o el calefactor, como se muestra en la siguiente ilustración.

Diagrama del sistema de aire forzado central
Un acondicionador de aire central se enfría con un compresor exterior y un serpentín condensador conectado a un controlador de aire interior (u horno) equipado con un serpentín evaporador. © Don Vandervort, HomeTips

Un sistema de aire acondicionado combinado combina todos estos componentes en una unidad exterior.

Una unidad central de aire extrae el aire de la habitación a través de conductos de aire de retorno, lo enfría, deshumidifica y filtra, y luego lo devuelve a las habitaciones a través de conductos de suministro de aire. La unidad de aire acondicionado está controlada por un termostato, que enciende y apaga la unidad según sea necesario.

• Cómo funciona un acondicionador de aire central
• Cómo funciona el sistema de calefacción y refrigeración de su hogar
• ¿Qué es la humedad relativa y por qué es importante para su hogar?

Problemas y reparaciones de aire acondicionado central

Si su hogar tiene un aire acondicionado central que no funciona correctamente, vale la pena solucionar el problema por su cuenta antes de llamar a un profesional para solucionar el problema.

Un acondicionador de aire que no enfría muy bien puede necesitar un poco de mantenimiento básico. Es posible que una unidad que no se enciende solo necesite que se voltee un disyuntor. En muchos casos, el problema está en el termostato, no en el aire acondicionado.

Para obtener ayuda con la solución y reparación de problemas de aire acondicionado, consulte:

• El aire acondicionado no funciona | Reparación y solución de problemas de aire acondicionado central
• Cómo preparar y limpiar su aire acondicionado central para el verano
• Cómo reemplazar un filtro de horno, aire acondicionado o bomba de calor
• Temperatura ambiente demasiado caliente, demasiado fría
• Lista de verificación de mantenimiento para sistemas de calefacción central

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Costo e instalación de aire acondicionado central

Casi todos los acondicionadores de aire centrales son instalados por profesionales; la instalación se cotiza junto con el costo del equipo.

Tenga en cuenta que modernizar una casa existente con aire acondicionado central puede ser un proyecto difícil y costoso. Los conductos deben ir desde el controlador de aire hasta las habitaciones y, por lo general, deben pasar por el ático o debajo del piso.

Las instalaciones pequeñas y relativamente fáciles generalmente cuestan más de $ 5,000; la única forma realista de tener una idea del costo es solicitar presupuestos gratuitos a las empresas locales de aire acondicionado (le sugerimos que obtenga tres ofertas).

Si tu casa o tu presupuesto no se ajustan a este tipo de instalación, comprar uno o más aires acondicionados de habitación puede ser una mejor solución. Para obtener más información sobre los acondicionadores de aire para habitaciones, consulte Aires acondicionados (de ventana y de habitación).

Este servicio GRATUITO lo ayudará a encontrar un profesional de aire acondicionado local calificado.

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Sobre Don Vandervort

Don Vandervort ha desarrollado su experiencia durante más de 30 años, como editor de edificios de Sunset Books, editor senior de Home Magazine, autor de más de 30 libros sobre mejoras del hogar y escritor de innumerables artículos de revistas. Apareció durante 3 temporadas en «The Fix» de HGTV y se desempeñó como experto en hogar de MSN durante varios años. Don fundó HomeTips en 1996. Obtenga más información sobre Don Vandervort

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